Los Jóvenes y Su Futuro

Posted on 02 August 2009 by Adelante

La juventud es una etapa muy difícil en la cual las decisiones personales pueden ser drásticas y acarrear consecuencias que pueden llegar a ser muy negativas si se cometen actividades de alto riesgo. En nuestra sociedad, la comunidad gay es una de las que están en mayor riesgo por muchos factores, que incluyen discriminación y otros factores socioculturales como la educación, pobreza, silencio sexual, baja auto-estima y homofobia.

Bienestar1Es importante mencionar que por ser una población vulnerable son requeridos muchos tipos de servicios y recursos para controlar algunos comportamientos que podrían propiciar e incrementar el riesgo de mortalidad a temprana edad. Un estudio reciente de la Universidad de Minnesota señala que aproximadamente el 15% de los jóvenes piensa que no vivirán después de los 35 años de edad y de tal manera, deciden exponerse en actividades de alto riesgo. Por ejemplo, si un joven tiene esta tendencia fatalista y decide seguir la corriente y no protegerse de una enfermedad de transmisión sexual por el simple hecho de pensar que morirán jóvenes estos pensamientos se pueden convertir en profecías autocumplidas.

Es triste en este campo de prevención encontrarse con jóvenes que afirman: “La verdad todos vamos a morirnos de cualquier manera, hay que disfrutar la vida a toda potencia” ó “De cualquier manera siento que me voy a morir en un par de años, por eso no uso condón”. ¿Cómo podemos cambiar o mejorar el estilo de vida de esta comunidad?

En BIENESTAR, los programas para jóvenes gays que son implementados tanto en inglés como en español, son de gran importancia y hacen una gran diferencia en nuestra comunidad. El tener un espacio seguro, como los grupos de apoyo, sesiones que enseñan cómo protegerse del VIH y otras infecciones de transmisión sexual y programas de salud mental, juegan un papel importante en la percepción de los jóvenes. De igual forma las actividades socio-culturales como gay pride permiten incrementar su grupo de amigos y sentirse parte de una comunidad donde son aceptados, valorados y respetados.

Para concluir, es necesario movilizarnos como una sola entidad y abrir los ojos entendiendo que evitando riesgos se tiene una larga vida por vivir. Estamos a tiempo de actuar reactivando el optimismo en nuestros jóvenes através de programas de prevención, comunicación familiar, seguridad en las escuelas y que los medios de comunicación incluyan imágenes positivas de la comunidad gay.

Si tienes alguna pregunta o quieres participar en el programa de jóvenes de BIENESTAR, por favor comunícate con nosotros al centro de tu preferencia, estamos en once centros en el Sur de California. Es importante continuar trabajando como equipo para cambiar la forma de pensar de los jóvenes y extender la esperanza en el futuro de nuestras generaciones. ¡Sí se Puede!
Para más información por favor visita nuestra página www.bienestar.org.

Adolescents and Their Future

Adolescence is a difficult phase. Our youth make drastic decisions that bring about negative consequences closely tied to high risk behaviors. In today’s world, the gay youth community is one that is most disproportionately impacted by HIV/AIDS. This is a result primarily due a complex array of socio-cultural factors. For gay Latino youth, these include discrimination, poverty, sexual silence, low self-esteem and homophobia.

A recent study at the University of Minnesota showed that approximately “15% of American teens will die before the age of 35,” which leads experts to make the connection between such mentality and youth engaging in high-risk behaviors. With this fatalist tendency, a young gay man could easily expose himself to a Sexually Transmitted Infection, like HIV, by choosing not to use a condom. Being such a vulnerable community, it is pivotal that we continue to prove services for youth so that they protect themselves and stay informed.

In this field of prevention it is alarming to come across gay youth saying: “to be honest we are all going to die anyway, so let’s enjoy life at its fullest,” or “either way I feel like I’m going to die in like a couple years, that’s why I don’t use a condom.” So the question remains: how can we reach out to these youth and give them just a bit of hope?

At BIENESTAR, the Youth Program for young gay men, which provides services in both English and Spanish, continues to make a difference in the lives of today’s gay youth. We provide a Safe Space in the form of weekly Support Groups, skills-building HIV prevention sessions, and Mental Health services. All of which play a key role in strengthening and empowering the youth with knowledge to make informed decisions about their health and bienestar (well-being).

We need to mobilize as one single entity and realize that life may have a bright future just ahead of us. Let’s re-energize that optimism within our youth through prevention programs, promoting family communication, school safety and the media portraying positive images of our gay community. If you have any questions or would like to join the BIENESTAR Youth Program, please contact a center near you. We are conveniently located at eleven centers throughout Southern California. Let’s continue to work as a team. At BIENESTAR, you are FAMILIA! Visit us on the web at www.bienestar.org

By Alex Aldana and Pedro García. Bienestar

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