Pregúntale a Lambda Legal – Acomodaciones Públicas

Posted on 31 January 2012 by Adelante

P: Hace poco, unos amigos y yo fuimos a un restaurante. Tratamos de llamar al mesero, pero era obvio que no querían servirnos. He oído que hoy en día todavía hay personas a quienes se les niegan servicios sólo por ser gays. ¿Todavía sucede eso?

R: Desafortunadamente, este tipo de cosas todavía suceden, y pueden suceder dondequiera. La Línea de Ayuda de Lambda Legal recibe llamadas de todas partes del país de personas que se sienten maltratadas o se les han servicios por ser gay, lesbiana, bisexual o persona transgénero (GLBT), o por ser percibidas como tal. Las leyes de acomodaciones públicas prohiben discriminar en contra de ciertos grupos en lugares como restaurantes. Desafortunadamente, no hay una ley federal que prohíba la discriminación basada en la orientación sexual o la identidad de género en lugares públicos. Varios estados y cientos de municipios tienen leyes que protegen a las personas GLBT de la discriminación, pero varían de localidad a localidad.

Legalmente, ¿qué es un lugar de acomodación pública? En general, es cualquier lugar o establecimiento que ofrece servicios al público. Los clubes privados y las organizaciones religiosas generalmente están exentas de estos requisitos.

Actualmente, Lambda Legal representa una mujer, Liza Friedlander, de Queens, Nueva York, a quien se le negó servicio en un restaurante Sizzler. En el caso, Friedlander V. Waroge Met, S.a. D/B/un/Sizzler, nuestra cliente fue confrontada por el supervisor del Sizzler que gritó enojado palabras homofóbicas delante de los otros clientes y físicamente la agredió. Otros clientes de Sizzler comenzaron a atacar verbalmente a la Sra. Friedlander con palabras homofóbicas y odiosas y la amenazaron con asalto sexual. Bajo la ley del Estado y la Ciudad de Nueva York, un restaurante es un lugar público, y los derechos civiles de la Sra. Friedlander fueron violados cuando fue atacada a causa de su orientación sexual, o identitad de género.

En otro caso de Lambda Legal, Cervelli V. Aloha Bed & Breakfast, implica una pareja lesbiana a la que se le negó una habitación en un hotel en Hawaii después de que la propietaria del negocio les dijo que le molestan las parejas de lesbianas. La ley del estado de Hawaii prohíbe específicamente discriminación sobre la orientación sexual en lugares públicos, lugares como un hotel.

Quince estados y el Distrito de Columbia prohíben discriminación en el empleo, la vivienda y servicios públicos basado en la orientación sexual y la identidad de género: Minnesota, Rhode Island, Nuevo México, California, Illinois, Maine, Hawaii, Nueva Jersey, Washington, Iowa, Oregon, Vermont, Colorado Connecticut, Nevada. Otros seis estados prohíben discriminación basada solamente en la orientación sexual, y estos son Wisconsin, Massachusetts, Nuevo Hampshire, Maryland, Nueva York y Delaware.

Si tiene cualquier pregunta, o siente que ha sido discriminado a causa de su orientación sexual o identidad de género, por favor llame a nuestra línea de ayuda al 1-866-542-8336 o visite www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda

Ask Lambda Legal – Public Accommodation

Q: The other week, a few friends and I were at a restaurant. We attempted to get the attention of the wait staff but it soon became clear to us that we were purposefully not being served. I’ve heard that people can still be denied services at restaurants just for being gay. Does that still happen?

A: Unfortunately, this type of thing still happens, and it can happen anywhere – Lambda Legal’s Help Desk gets calls from all over the country from people who feel they have been mistreated or denied service because they are, or are perceived as, gay, lesbian, bisexual or transgender. Public Accommodation Law is what protects certain groups from being discriminated against in places like restaurants.  Unfortunately, there is no federal law that prohibits discrimination based on sexual orientation or gender identity in places of public accommodation.  Several states and hundreds of municipalities have laws that protect LGBT people from discrimination, but it is a vast and varied patchwork that differs by state, county and city.

Fifteen states and the District of Columbia prohibit discrimination in employment, housing and public accommodations based on sexual orientation and gender identity / expression: Minnesota, Rhode Island, New Mexico, California, Illinois, Maine, Hawaii, New Jersey, Washington, Iowa, Oregon, Vermont, Colorado Connecticut, Nevada. Six other states prohibit discrimination based on only sexual orientation, and they are Wisconsin, Massachusetts, New Hampshire, Maryland, New York and Delaware.

What is a public accommodation, then? In general, a public accommodation is any facility, place or establishment that offers services or goods to the general public. Private clubs and religious organizations are generally exempt from requirements for public accommodations.

Lambda Legal is currently litigating on behalf of a woman in Queens, New York, after she was denied services at a Sizzler restaurant. The case, Friedlander v. Waroge Met, Ltd. d/b/a/ Sizzler, involves a shocking scenario where our client was confronted by the Sizzler manager who angrily yelled homophobic slurs in front of the other patrons and physically assaulted her. Other Sizzler patrons joined in, verbally attacking Ms. Friedlander with homophobic and hate-filled language and threatened her with sexual assault. Under New York State and City Human Rights laws, a restaurant is a place of public accommodation, and Ms. Friedlander’s civil rights were violated when she was attacked because of her actual or perceived sexual orientation, gender identity and sex.

Another current Lambda Legal case, Cervelli v. Aloha Bed & Breakfast, involves a lesbian couple who were denied a room at a bed and breakfast in Hawaii after the owner of the business cited her personal belief that same-sex couples were “detestable” and “defile our land.”  Hawaii’s state law specifically prohibits discrimination on the basis of sexual orientation in places of public accommodation.

If you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your sexual orientation or gender identity/expression, please contact our help desk at 1-866-542-8336 or visit  www.lambdalegal.org/help

By Natalie Chin, Staff Attorney for Lambda Legal

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