Actualizaciones en Leyes de Inmigración

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La Administración de Obama continúa dando señales conflictivas en cuanto a su posición con respecto a asuntos de inmigración, sobre todo en lo relacionado con la comunidad GLBT.

Si no leiste mi artículo del mes pasado en relación a las últimas noticias en relación con DOMA (La Ley de Defensa del Matrimonio) y su relación con nuestra comunidad, por favor leelo. Lo que sigue aquí son más actualizaciones en relación con DOMA.

El mes pasado, El Abogado General de los EE.UU. (AG), Eric Holder intervino en un caso que involucraba a una pareja bi-nacional del mismo sexo, el cual resultó en la suspención de la deportación de un hombre de Irlanda – al menos por ahora. El AG pidió a la corte que considerara otras alternativas que le permitieran a esta persona calificar para la residencia legal.

En resumen, el caso consistía en un hombre irlandés – Paul Dorman, quien originalmente vino a los EE.UU. en 1996 y se quedó más tiempo del que tenía autorizado. En el 2009, él y su pareja, un ciudadano de los EE.UU. se unieron en una unión civil en New Jersey. Luego, el gobierno puso a dorman en proceso de deportación porque su estancia autorizada en el país había expirado. El abogado del señor Dorman solicitó un amparo en la Corte de Inmigración – basándose en su residencia de más de 10 años en los EE.UU. y por el hecho de que su deportación de los EE.UU. podría causar dificultades para su pareja estadounidense, por lo tanto argumentó que el señor Dorman no debería ser deportado.

Las cortes, incluyendo la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA por sus siglas en inglés) negaron su petición. Sin embargo, el AG se enfrentó a la decisión de BIA y pidió que se reconsiderara el caso sin tomar en cuenta a DOMA.

De inmediato hubo un gran revuelo entre los conservadores y personas que se oponen a la inmigración. Un día después, el AG declaró que la administración no cambió las posiciones en cuanto a DOMA y que las deportaciones podrían continuar en otros casos de inmigración donde se vieran involucradas parejas del mismo sexo!

Aunque esto pudiera ser confuso y contradictorio – esto lo veo como un paso hacia delante. Para estar seguros, la Administración está tratando de caminar por una línea recta. Sin embargo, al menos – estamos siendo reconocidos como un grupo interesado en defender nuestros derechos. El AG de hecho está pidiendo a las cortes que definan si nuestras relaciones tienen algún significado bajo la ley federal. A la vez, el AG ha dicho que para él la Sección 3 de DOMA es inconstitucional (definiendo el matrimonio como aquel efectuado entre un hombre y una mujer) y eso nos da esperanza.

Debemos continuar poniendo presión sobre el Congreso y la Administración para tener igualdad en todos los aspectos. Hemos avanzado un largo camino y nos falta mucho por recorrer – pero llegaremos a la meta. Estoy seguro.

¡Feliz Gay Pride!

Immigration Law Developments

The Obama Administration continues to give conflicting signals regarding its position on immigration issues as they relate to the LGBT community.

If you missed my article from last month regarding the latest developments on DOMA (Defense of Marriage Act) as it relates to our community, please read it. What follows here are further developments on the DOMA issue.

Last month, U.S. Attorney General (AG), Eric Holder intervened in a case involving a same-sex bi-national couple which resulted in suspending the deportation of a man from Ireland – at least for a while. The AG asked the court to consider other grounds on which the foreign national might qualify for legal residency.

Basic facts of the case are that the Irishman – Mr. Paul Dorman originally came to the U.S. in 1996 and stayed beyond the terms of his authorized stay. In 2009, he and his partner, a U.S. citizen, were joined in a civil union in New Jersey. Later, the government placed Mr. Dorman in removal proceedings because his authorized stay in the country had expired. Mr. Dorman’s attorney filed for relief with Immigration Court – based on his residency of over 10 years in the U.S. and the fact that his removal from the U.S. would cause extreme hardship to his U.S. citizen partner and therefore he argued Mr. Dorman should not be removed.

The courts, including the Board of Immigration Appeals (BIA) denied his request. However, AG Holder vacated the BIA’s ruling and asked it to reconsider the case to determine whether but for DOMA, this would be an approvable petition.

There was immediate backlash from conservatives and the anti-immigration lobby. A day later, the AG stated that the administration had not changed the positions on DOMA and that deportations could continue in other immigration cases involving married same sex couples!

Though this may be confusing and contradictory – I see it as a step forward. To be sure, the Administration is trying to walk a fine line. However, at the very least – we are being recognized as a stakeholder group. The AG is actually asking the courts whether our relationships have any meaning under federal law. This coupled with the fact that the AG has already said that he finds Section 3 of DOMA to be unconstitutional (defining marriage as that of between a man and a woman) gives me hope.

We must continue to put pressure on both Congress and the Administration for full equality in all aspects. We’ve come a long way and we have more to travel – but we will get there. I am certain.

Happy Pride!

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