Alfred Salinas – Un Chico Gay Sobreviviendo Cáncer

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¿Por qué es importante para ti compartir tu lucha contra el cáncer con los lectores de Adelante?
Creo que los jóvenes latinos a menudo tienen miedo de ir con el doctor para hacerse exámenes médicos. Algunos doctores me dicen que los chicos de mi edad no se hacen los exámenes regulares que necesitan. Debido a esto, si algo malo les está sucediendo tal como el cáncer, la enfermedad ya ha avanzado. En el caso del cáncer, muchos no descubren que tienen cáncer hasta que ya se ha diseminado. En mi caso, esperé demasiado tiempo. Me dijeron que sólo tenía un años para vivir.

¿Cómo te diste cuenta que tenías Cáncer?
Me desperté un día con mucho dolor. Lo ignoré. Me tomé una aspirina. El dolor era en mi estómago, pecho y los pulmones. Es donde estaba el cáncer. Desarrolé una neumonía en mis pulmones. Fui al hospital.

En el hospital, uno de los doctores me dijo “¿Sabes que tienes Cáncer?” Los rayos-X demostraban tumores pequeños en mis pulmones y uno demasiado grande en mi estómago. Empezaron a darme medicamentos para tratar la neumonía. Cuando la neumonía se disipó comenzaron a tratar el cáncer. Me dieron un año para vivir.

No era un hospital de especialidad y sólo iban a darme tratamiento allí y mandarme a casa para estar cómodo y morir. Es cuando mi mamá se enojó y comenzó a buscar otros tratamientos.

Encontramos a City of Hope en Duarte. Me dijeron que estaría bien, que pasaria por tratamientos y que iba a ser realmente difícil. Me dijeron que no me preocupara. Me dijeron que harían todo lo posible por salvar mi vida. Estuve en el hospital recibiendo quimoterapia y radiación. Se me cayó mi cabello y mis cejas. Luché y luché. Finalmente, me dijeron que mi sangre estaba volviendo a la normalidad. Ellos salvaron mi vida.

¿Cuando recibías tus tratamientos, ¿te trataban diferente porque eras gay?
En el primer hospital uno de las enfermeros me preguntó si yo era sexualmente activo. Pensaba que era algo como una ETS o VIH o algo parecido. Cuando le dije que yo era gay, era como “oh, ¿eres?” “¿Cuántas parejas sexuales has tenido?” “¿Sabes que ustedes están propagando el VIH y las ETS?” Les dige “¿están ustedes seguros de que eso es lo que yo tengo?” El médico dio, “vamos a comprobar ahora.” Más tarde regresó y dijo: “no tienes VIH, pero sí tienes cáncer”.

¿Se disculpó por su actitud?
No, me quejé por su actitud y también porque nadamás querían mandarme a casa para que muriera.

¿Cuáles eran tus pensamientos cuando te dijeron que solo tenías un año para vivir?
Lloré. Tenía 19 años. Me puse a pensar ¿por qué me sucede esto? ¿Qué va a pasar con mi familia? Yo no quería hacerle daño a mi familia…yo no podía dejar a mi familia. Yo no podía creer que sólo tendría un año por vivir. Todo el tiempo que pasé en el hospital estaba confundido y aturdido. ¿Cómo le diría a todos que no iba a vivir por mucho tiempo? Seguí preguntando a Dios ¿por qué?
Nadie en mi familia tenía el cáncer. Entonces leí en el Internet que el cáncer puede saltar generaciones. Realmente averigüé que el cáncer corría en mi familia hace unos años.

¿Cuál es tu situación actualmente?
Todavía lo tengo y me hicieron una biopsia hace tres semanas. Todavía no tengo los resultados y me dijeron que se están ejecutando más pruebas porque ven un tumor que está creciendo. No está activo pero si espero más o no le dan tratamiento podría ser malo. Me dejarán saber cuál será el tratamiento adecuado, más quimioterapia o radiación.

¿Cuáles fueron tus reacciones a la quimioterapia?
Existen diferentes tipos de tratamientos. Pueden ser duros. Básicamente, es como tener una gripe muy fuerte. Dolores de cabeza, dolor de estómago y náuseas severas. Pensé que nunca necesitaría ese tratamiento nuevamente. Que el cáncer se iría desapareciendo poco a poco. Me dijeron que por un par de años estaría bien, pero que podría reaparecer de nuevo y tomarme por sorpresa. Volví a la depresión, no quería tratar nuevamente con eso.

¿Te sientes deprimido actualmente?
No. Pero cuando me siento deprimido tengo mi familia y mis amigos. Ellos me levantan mi espíritu y me recuerdan que he luchado antes. Tratan de asegurarme que las cosas estarán bien. Pero a veces sí caigo dentro y fuera de la depresión.

¿Que haces con su vida en este momento, estás trabajando? ¿Estás estudiando?
Terminé el entrenamiento de asistente médico en 2010. Estoy haciendo trabajo temporal en el campo de la medicina. Voy a diferentes clínicas y hospitales. También me gusta bailar como go-go boy. A veces yo me ofrezco como voluntario para hablar en diferentes lugares. Cuento mi historia y trato de dar esperanza a aquellos que están en mi misma situación.

¿Cuáles son tus pasatiempos?
Me gusta la poesía. Colecciono monos de peluche. Cada vez que voy a algún lugar y veo un mono, me lo compro. En la esquina de mi habitación tengo montones de monos. La gente sabe que me gustan los monos así cuando me ven me regalan uno. Me gusta mezclar música con mi computadora. Me gusta crear nuevos sonidos. Salgo con mi sobrino para jugar al baloncesto en el parque. Hay algunas cosas que físicamente no puedo hacer ahora.

¿Cuáles son tus esperanzas y tus pensamientos para el futuro?
Que yo sobreviva esto. No quiero pasar por lo que pasé hace unos años, pero si tengo que hacerlo lo haré. En el futuro espero que tenga esa voz para dejar a otra gente saber mi historia y vivir cómodo y tener mi propio espacio y olvidar del dolor que esto me ha causado y ver que otra gente me vea con aquella mirada ‘de compasión’. No quiero ver el dolor en los ojos de la gente cuando ellos me ven enfermo.

¿Cómo te imaginas viviendo de aquí a cinco años?
Quiero estar trabajando como enfermero de tiempo completo en el Hospital City of Hope. Necesito terminar la escuela de enfermería. Quiero estar sano y libre de cáncer.

¿Algo qué te gustaría decir a nuestros lectores?
Si conoces a alguien que esté pasando por lo que yo estoy pasando o cualquier otro tipo de enfermedad, todo lo que ellos necesitan es el apoyo. Ellos necesitan a amigos y la familia, y ellos necesitan el aumento de energía al saber que tú estás allí para ellos.

Además, los hombres jóvenes no deberían tener miedo o vergüenza de acudir al doctor ya que eso puede salvar tu vida. Quiero alentar a los jóvenes, especialmente a los latinos a que se hagan los exámenes físicos. Si hay algo que anda mal con tu cuerpo, no hay que tener miedo a averiguarlo. Podrías tener cáncer y no saberlo.

Nuestros mejores deseos a Freddy, de salud completa en su cuerpo y en toda su vida.

Alfred Salinas
A Gay Young Man Surviving Cancer

Alberto: Why are you interested in sharing you fight with cancer with the readers of Adelante Magazine?
Freddy: I believe that young Latinos are often afraid of going to the doctor to get medical check-ups. Doctors tell me that guys my age don’t go get the regular examinations they need. Because of this, if something bad is going on like cancer, by the time they find out their illness has already advanced. In the case of cancer, many do not discover they have cancer until it has already spread. In my case, I waited too long. They told me I only had one year to live.

Alberto: How did you find out you had cancer?
Freddy: I woke up one day in really bad pain. I ignored it. I took aspirin. The pain was in my stomach, chest and lungs. That’s where the cancer was. Then I got pneumonia in my lungs. I went to the hospital.

At the hospital, one of the doctors came out and said “are you aware that you have cancer?” The x-rays showed little tumors in my lungs and a big tumor in my stomach. They started giving me medication to treat the pneumonia. When the pneumonia cleared up they started treating the cancer. They gave me one year to live.

It was not a specialty hospital and they were just going to give me treatment there and send me home to be comfortable and die. That’s when my mom got angry and started looking around for other treatments.

Then we found the City of Hope in Duarte. They told me I would be fine, would go through treatments and that it was going to be really hard. They told me not to worry. They told me they would do all they could to save my life. I was in the hospital on chemotherapy and radiation. My hair fell out and my eyebrows fell out. I fought and I fought. Eventually, they told me that my blood was going back to normal. They saved my life.

Alberto: When seeking treatment, did they treat you differently because you are gay?
Freddy: At the first hospital one of the nurses asked me if I was sexually active. He thought it was something like an STD or HIV, or something like that. When I told him I was gay, he was like “oh, you are?” “How many sexual partners have you had?” “Do you know that you guys are spreading HIV and STDs?” I said “well, are you guys sure that I got that?” The doctor said no, “we are going to check that right now.” He later came back and said, “you don’t have that, but you have cancer.”

Alberto: Did he apologize for the attitude?
Freddy: No, I complained because of that attitude and also because they just wanted to send me home to die.

Alberto: What were your thoughts when they first told you that you only had like a year to live?
Freddy: I cried. I was only 19. I was thinking why did this happen to me? My second thought was “what will happen to my family? I didn’t want to hurt my family…I couldn’t leave my family. I could not wrap my head around me only living one year. The whole time I was in the hospital I was confused and in a daze. How was I going to let everyone know that I was not going to live very long? I kept asking God why?

I looked back on my family history and no one in my family had cancer. Then I read on the inter-net that cancer can skip generations. I did find out that cancer ran in my family years ago.

Alberto: What’s your situation right now?
Freddy: I still have it and I had a biopsy done three weeks ago. I still don’t have the results and they told me that they are running more tests because they see scar tissue and a tumor growing. It is not active but if I wait more or they don’t do treatment it could be bad. They will let me know what the appropriate treatment is, more chemotherapy or radiation.

Alberto: What were your reactions to the chemotherapy?
Freddy: There are different types of treatment. It can be harsh. Basically, it’s like having a really bad flu. You have headaches. You have stomachaches and severe nausea. I thought that I would never have to need that again. That the cancer was going into remission. They told me for a couple of years I would be fine, but that it can sneak up on me again and catch me by surprise. I went back into that depression mode, like I didn’t want to deal with it any more.

Alberto: Do you feel depressed?
Freddy: No. When I do I have my family around and my friends. They build my spirits up and they remind me that I fought it before. They try to give me assurance that things will be ok. But I do fall in and out of that depression mode at times.

Alberto: What you do with your life right now, are you working? Are you studying?
Freddy: I finished medical assistant training in 2010. I’m doing temporary work in the medical field. I go to different clinics and hospitals. I also dance as a go-go boy. Sometimes I volunteer to speak at different places. I tell my story and try to give hope to those who are in my same situation.

Alberto: What are your hobbies?
Freddy: I like poetry. Right now I’m collecting stuffed monkeys. Every time I go somewhere and I see monkey, I buy it. In the corner of my room I have piles of monkeys. People know that I like monkeys so when they see me they give me a monkey. I like to mix music with my laptop. I like to make new sounds. I go out with my nephew to play basketball at the park. There are some things that physically I can’t do right now.

Alberto: What are your hopes and your thoughts for the future?
Freddy: That I survive this. I don’t want to go through what I went through years ago, but if I have to I will. In the future I just hope that I have more of a voice to let other people know my story and be settled down and have my own space and forget about the pain that it caused and seeing other people looking at me with that ‘sympathy’ look. I don’t want to see that pain in people’s eyes when they see me sick.

Alberto: Where do you picture yourself five years from now?
Freddy:I want to be working as a full time nurse at the City of Hope Hospital. I need to finish nursing school. I want be healthy and cancer free.

Alberto: Anything that you would like to tell our readers?
Freddy: If you know anybody that is going through what I am or any other type of disease, all they need is support. They need friends and family and they need the boost of energy to know that you are there for them.

Also, young men shouldn’t be afraid or embarrassed to go to the doctor because it can save your life. I want to encourage young men especially Latinos to go get physical exams. If there is something wrong with your body, you can’t be afraid to find out. Like with cancer.

Our best wishes to Freddy for complete health in his body and in his whole life.

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