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El Programa Ryan White y el seguro médico
Por: Scott Schoettes, Director del Proyecto de VIH para Lambda Legal

Estimado Lambda Legal,

P: Soy una persona con VIH que vive en Kentucky y recibo ayuda para pagar mi seguro de salud a través del programa Ryan White. Me enteré de que había problemas para que las compañías de seguros aceptaran dichos pagos de parte de Ryan White. ¿Voy a tener problemas similares aquí en Kentucky?

R: El Programa Ryan White sobre el VIH/SIDA es un programa federal diseñado para ayudar a las personas con VIH y de bajos ingresos a pagar por sus primas de seguro médico. Este programa es muy importante y a veces absolutamente vital ya que ayuda a miles de personas en todo el país a obtener la cobertura que necesitan para pagar el tratamiento médico relacionado al VIH. Y, como resultado de la labor realizada por Lambda Legal y otros, aún se les requiere a las aseguradoras privadas de todo el país que acepten estos pagos de Ryan White.

En enero de este año, John East, un residente de Nueva Orleans, se enteró de que Blue Cross Blue Shield (BCBS) de Louisiana ya no tenía la intención de aceptar los fondos federales que habían ayudado a pagar su seguro de salud. El Sr. East había estado asegurado por BCBS desde 1985 y él mismo había estado pagando las crecientes primas hasta que perdió su trabajo en el 2009. Afortunadamente, se había inscrito en el programa Ryan White.

Pero en enero, cuando BCBS indicó que iba dejar de aceptar pagos de terceras compañías, John tuvo miedo de dejar de recibir sus medicamentos para el VIH y otros tratamientos médicos importantes repentinamente. La amenaza de que BCBS eliminara su nombre de las listas de asegurados fue bastante alarmante para el Sr. East. BCBS argumentó que necesitaba dejar de aceptar todos los pagos de terceros para disminuir el riesgo de fraude, a pesar de que las directrices federales habían señalado que las aseguradoras debían seguir aceptando los fondos de Ryan White.

Lambda Legal intervino y envió una carta que instaba a BCBS a no cambiar su política. Después presentó una demanda contra BCBS y otras dos aseguradoras en Louisiana ante el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. Cuando esta demanda no tuvo resultados, Lambda Legal presentó una demanda federal contra las tres compañías de seguros a nombre del Sr. East y la población con VIH y de bajos ingresos en el estado de Louisiana.

Días después, el Tribunal de Distrito de los EE.UU. emitió una orden de emergencia que requería a las aseguradoras a continuar aceptando los pagos de Ryan White. Luego, las aseguradoras dijeron que aceptarían los pagos hasta el final del año. Con esta catástrofe evitada en Louisiana, el gobierno federal posteriormente emitió una regulación que requiere que las aseguradoras en todo el país continúen aceptando los pagos.

El aceptar pagos del Programa Ryan White sobre el VIH/SIDA ya no debería ser un problema en ninguna parte de los EE.UU. Afortunadamente, la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act), con sus fuertes protecciones contra la discriminación y la eliminación de exclusiones debido a condiciones preexistentes, no permite que las compañías aseguradoras excluyan a personas con VIH ya sea a través de medios directos o indirectos, como por ejemplo el llamado riesgo de fraude.

Si tienes alguna pregunta o sientes que has sido discriminado por tu identidad de género, orientación sexual o estatus de VIH, comunícate con nuestra Línea de Ayuda al 1-866-542-8336 o visita nuestra página web: lambdalegal.org/ayuda

 

Ask Lambda Legal
The Ryan White Program and Insurance
By Scott Schoettes, HIV Project Director for Lambda Legal

Dear Ask Lambda Legal,

Q: I’m a person living with HIV in Kentucky and receive assistance to pay for my health insurance through the Ryan White HIV/AIDS program. I heard that there were problems getting insurance companies to accept such payments; am I going to have similar problems here in Kentucky?

A: The Ryan White HIV/AIDS Program is a federal program designed to help lower income people with HIV pay for their insurance premiums. This program is very important and sometimes absolutely vital, since it helps thousands of people across the country get the coverage they need to pay for medical treatment for HIV. And, as a result of some advocacy done by Lambda Legal and others, private insurers all across the country are still required to accept these payments.

In January, John East, a New Orleans resident, learned that BlueCross BlueShield (BCBS) of Louisiana intended no longer to accept the federal dollars that had helped pay for his health insurance. East has been with BCBS since 1985, paying the ever-increasing premiums himself until 2009, when he lost his job and thankfully, he enrolled in the Ryan White program.

But in January, when BCBS indicated it would stop accepting payments from any third party, John was afraid he might suddenly stop getting his HIV meds and other important medical care. The threat that he may be dropped from the BCBS insurance rolls was quite alarming to Mr. East. BCBS argued it needed to stop accepting all third-party payments to diminish the risk of fraud, even though federal guidelines noted that insurers should continue accepting Ryan White funds.

Lambda Legal stepped in, sending BCBS a letter urging it not to change its policy and then by filing complaints with the U.S. Department of Health and Human Services against BCBS and two other Louisiana insurers making similar claims. When this didn’t work, Lambda Legal filed a federal class action lawsuit against all three insurers on behalf of East and other lower-income Louisianans living with HIV.

Days later, the U.S. District Court issued an emergency order requiring the insurers to continuing accepting the Ryan White payments. Shortly thereafter, the insurers said they would take the payments through the end of the year. Finally, the federal government subsequently issued a regulation requiring that insurers nationwide continue to accept the payments.

Accepting payments from the Ryan White HIV/AIDS Program should no longer cause a problem anywhere in the U.S.  Thankfully, under the Affordable Care Act—with its strong protections against discrimination and elimination of the pre-existing condition exclusion—insurers are not permitted to exclude people living with HIV through direct or indirect means like claims of “fraud risk.”

If you have any questions, or feel you have been discriminated against because of your gender, sexual orientation, or HIV status, contact Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see http://lambdalegal.org/help

 

 

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