Ask Lambda Legal – En el despacho del médico

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P: Recientemente tuve una cita con un nuevo médico que me recomendó una colega. Cuando el médico me preguntó cual era mi estado civil, le dije que llevo 15 años en una relación lésbica. Su actitud cambió de repente y salió del consultorio. La enfermera entró y me dijo que el médico no podría acabar con el examen y me pidió que saliera del despacho. ¿Se permite que hagan eso?

R: Desgraciadamente, tu historia es tristemente común. Un 55 por ciento de los encuestados en el reciente cuestionario de Lambda Legal sobre el estado de cuidado de salud GLBT (When Healthcare Isn’t Caring: http://www.lambdalegal.org/publications/when-health-care-isnt-caring) reportó algún tipo de problema al buscar atención médica; esa cifra sube hasta el 70 por ciento para los pacientes transgénero y el 63 para pacientes con VIH.

Generalmente, los médicos no pueden elegir entre sus pacientes más que cualquier otro negocio que ofrezca servicios al público. Cuando un médico abre un despacho y proporciona cuidado médico al público recibe la misma consideración legal que cualquier otro negocio. Las leyes que prohíben discriminación por género u orientación sexual en negocios públicos también prohíben que un médico se niegue a tratar pacientes GLBT. Veintiún estados y el Distrito de Columbia establecen protecciones en contra de la discriminación por orientación sexual y 13 estados y el Distrito tienen protección contra la discriminación por identidad de género cuando los pacientes buscan cuidado de salud. Estas leyes son consistentes con las normas éticas establecidas por la propia comunidad médica.

Junto con muchas organizaciones médicas, la Asociación Médica Americana (AMA) ha emitido docenas de normas que prohíben la discriminación por orientación sexual o identidad de género. Demasiado frecuentemente, el personal médico rechaza a los pacientes GLBT por razones religiosas. Pero la victoria pionera de Lambda Legal delante de la Corte Suprema de California Benitez v. North Coast Women’s Care Medical Group aclara que el derecho de un médico a rechazar a un paciente por sus propias creencias religiosas es limitado, y sólo aplica a procedimientos o tratamientos particulares. No se puede aplicar a grupos específicos de personas, y es secundario al deber primario de no discriminar contra los pacientes. Encuentra más información sobre el trabajo de Lambda Legal para justicia en cuidado médico visitando http://www.lambdalegal.org/issues/health-care-fairness. Encuentra información más específica en “Achieving Health Care Fairness” en esa página o contacta a la Línea de Ayuda de Lambda Legal en el 866-542-8336.

Por: Tara Borelli, Staff Attorney

Ask Lambda Legal – In the Doctor’s Office

Q: I recently made an appointment with a new doctor suggested by one of my co-workers. When the doctor asked my marital status, I told him that I have been in a lesbian relationship for 15 years. The doctor’s attitude toward me immediately changed and he left the examination room. His nurse came in and told me that the doctor would not be able to complete the examination, and asked me to leave the office. Are they allowed to do this?

A: Unfortunately, your story is depressingly common. Some 55 percent of gay, lesbian or bisexual respondents in Lambda Legal’s recent survey on the state of LGBT healthcare (When Healthcare Isn’t Caring: http://www.lambdalegal.org/publications/when-health-care-isnt-caring) reported some sort of problem when they seek medical care; that number rises to 70 percent for transgender patients and 63 percent for patients living with HIV.

Generally, doctors don’t get to pick and choose patients any more than any other business offering services to the public. When a doctor opens an office and offers health care to the public, that doctor is treated like any business under the law. Laws that prohibit sexual orientation or gender identity discrimination in places of public accommodation make it illegal for a doctor to refuse to treat LGBT patients. Twenty-one states and the District of Columbia provide protections from sexual orientation discrimination, and 13 states and the District of Columbia protect against gender identity discrimination when patients seek health care. These laws are fully consistent with the ethical rules by which doctors govern themselves.

Along with many other medical associations, the American Medical Association (AMA) has issued dozens of rules and policy statements prohibiting sexual orientation and/or gender identity discrimination. Too often, LGBT patients are turned away because medical personnel disapprove of LGBT people generally for religious reasons. As Lambda Legal’s groundbreaking California Supreme Court victory in Benitez v.

North Coast Women’s Care Medical Group makes clear, however, a doctor’s right to refuse a patient based on the doctor’s religious views is limited, and only applies, if at all, to particular procedures or treatments, not to particular groups of people, and comes second to the primary duty not to discriminate against patients. Get more information about Lambda Legal’s work on health care fairness issues by visiting http://www.lambdalegal.org/issues/health-care-fairness. For more specific information regarding your rights, see our publication, “Achieving Health Care Fairness” on that web page, or contact Lambda Legal’s Help Desk toll free at 866-542-8336.

By Tara Borelli, Staff Attorney

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