Ask Lambda Legal- Esperanza para Parejas Gay Binacionales

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Inmigrantes GLBT seguido enfrentan la doble discriminación de ser inmigrantes (posiblemente indocumentados) con la homofobia, la transfobia, y/o el estigma del VIH.

Hay escasos campos dentro de la ley estadounidense tan complicados como el campo de la ley migratoria. Hasta abogados de inmigración con mucha experiencia o grupos pro-inmigrantes tal vez desconozcan o sean insensibles a los problemas únicos de discriminación que enfrentan comunidades de inmigrantes GLBT y de aquellos afectados por el VIH. Igualmente, la inmigración no ha sido históricamente una prioridad para muchas organizaciones GLBT.

Afortunadamente, el ser GLBT ya no tiene nada que ver con la capacidad de un individuo de obtener una visa temporal o residencia permanente en los Estados Unidos. Sin embargo, eso no es decir que no importa. Muchos inmigrantes GLBT emigran de su país de origen por una historia o miedo a la persecución debido a su orientación sexual y/o identidad de género. Si se busca asilo a base de eso, la orientación sexual o identidad de género del inmigrante podrá ser muy pertinente.

Nuestras leyes migratorias descaradamente ignoran la situación de parejas gays binacionales. Ciudadanos estadounidenses lesbianas y gays no pueden patrocinar a sus parejas del mismo sexo para que inmigren, sin importar el tiempo que han estado juntos o el compromiso que compartan. Sin poder patrocinar nuestras parejas, ellos podrán, y rutinariamente son forzados a salir del país. Enfrentan la terrible decisión de que la pareja estadounidense también deje el país o que la familia sea separada. Necesitamos un sistema inmigratorio que funcione para todos y todas, sin prejuicio ni discriminación.

La Ley para la Unificación de las Familias Americanas del 2009 (UAFA, por sus siglas en inglés, S. 424/H.R. 1024) acaba con la discriminación en contra de lesbianas y gays estadounidenses en las leyes inmigratorias al permitirles que patrocinen a sus parejas permanentes para inmigrar. Para calificar para beneficios, parejas permanentes necesitarán comprobar su compromiso emocional y fiscal a través de extensa documentación.

Mientras que sabemos que el sistema de leyes de inmigración no funciona para muchas familias, tenemos que reconocer que familias GLBT son particularmente vulnerables. Es por eso que Lambda Legal aboga por una reforma migratoria integral que incluya la Ley para la Unificación de las Familias Americanas. Una reforma integral no es integral si es que parejas gays y lesbianas no son incluidas.

Llama a tu Representante y Senador al (202) 224-3121 y pídele que:

– Patrocine la Ley para la Unificación de las Familias Americanas (UAFA) S. 424 en el Senado y H.R. 1024 en la Cámara.

– Apoye la inclusión de la Ley para la Unificación de las Familias Americanas – el derecho de estadounidenses gays y lesbianas a patrocinar sus parejas extranjeras para poder inmigrar – como parte de una reforma migratoria integral.

Por Francisco Dueñas, Coordinador de Proyecto Igualdad

Ask Lambda Legal- Hope for Gay Binational Couples

LGBT immigrants often face the combined discrimination of being immigrants (and possibly undocumented) along with homophobia, transphobia, and/or HIV-stigma.

There are few areas of U.S. law that are as complicated as immigration law. Even experienced immigration attorneys or immigrant rights groups may be unfamiliar with or insensitive to the unique issues of discrimination that confront LGBT and HIV-affected immigrant communities. Likewise, immigration issues historically have not been a priority for many LGBT organizations.

Fortunately, being LGBT no longer has any bearing on an individual’s ability to obtain a short-term visa or permanent residence in the U.S. However, that doesn’t mean it doesn’t matter. Many LGBT immigrants leave their home countries due to a history or fear of persecution because of their sexual orientation and/or gender identity. If asylum is sought on that basis, an immigrant’s sexual orientation or gender identity may be quite relevant.

The immigration system blatantly disregards the plight of bi-national gay couples. Gay and lesbian U.S. citizens cannot sponsor their foreign-born, same-sex partners for immigration, no matter how long they have been together or how committed their relationship. Without access to partner sponsorship, foreign-born partners can be, and regularly are, forced to leave the country. The couple faces the horrible choice of the American partner having to leave the United States as well or the couple’s family being torn apart. We need an immigration system that works for everyone, without prejudice or discrimination.

The Uniting American Families Act of 2009 (UAFA, S. 424/H.R. 1024) ends immigration discrimination against lesbian and gay Americans by allowing them to sponsor their permanent partners for immigration. To qualify for benefits, permanent partners would need to prove their emotional and financial commitment through rigorous documentation.

While our country’s immigration system is broken for many families, LGBT families are particularly vulnerable. That is why Lambda Legal advocates for a comprehensive immigration reform bill that includes the Uniting American Families Act. Comprehensive reform isn’t comprehensive unless it includes lesbian and gay couples.

Call your U.S. Representative and Senators at 202-224-3121 and ask them to:

– Cosponsor the Uniting American Families Act (UAFA) H.R. 1024 in the House and S. 424 in the Senate.

– Support including the Uniting American Families Act – the right of gay and lesbian Americans to sponsor their foreign-born partners for immigration – as part of comprehensive immigration reform.

By Francisco Dueñas, Proyecto Igualdad Coordinator

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