Ask Lambda Legal – Tres Semanas Trágicas

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Hace solo un mes que hablamos sobre el acoso anti-gay en esta columna, en nuestra edición “regreso a clases.” Con mucha tristeza, nos encontramos repasando el mismo tema después de los recientes suicidios de al menos cinco jóvenes.

Tyler Clementi. Seth Walsh. Billy Lucas. Asher Brown. No se conocían uno al otro, y sus estados natales – Nueva Jersey, California, Indiana y Texas – abarcan todo el mapa. Pero los cuatro – y posiblemente otros – se quitaron sus propias vidas con tres semanas de diferencia uno de otro, todos habían sido blancos de acoso y violencia anti-gay por su orientación o su inconformismo ante estereotipos de masculinidad.

Sus historias captaron los titulares de los medios solo durante un tiempo, como otras tragedias similares en el pasado. Pero nosotros en Lambda Legal y otras organizaciones de defenza a los derechos de los jóvenes GLBT, que hay miles de estas a través del país que en cualquier momento se enfrentan con circunstancias parecidas. Y como esos cuatro hombres jóvenes, muchos se suicidan y atraen mucha menos atención.

Clementi, con 18 años y empezando su primer año en Rutgers, se tiró del Puente George Washington después de que su compañero de cuarto presuntamente violó su intimidad e hizo un “webcast” en directo de Clementi durante un encuentro sexual. Walsh tenía 13 años y se ahorcó, como hizo Lucas, de 15 años. Brown, también de 13 años, se pegó un tiro en la cabeza. A pesar de las diferencias de edad y geografía, cada incidente tenía una cosa en común: todos eran blancos de acoso porque eran gays o percibidos como gays, u otros estereotipos de género.

No extraña que estas pérdidas en particular acapararan la atención; perder a un joven por causa de intolerancia y odio ya es demasiado – pero ¿dos, tres, cuatro? Cada persona e historia es única y trágica, pero juntos, un poderoso y doloroso mensaje: tenemos que actuar urgentemente para acabar con este prejuicio y para proteger a nuestros jóvenes.

El compañero de cuarto de Clementi y una presunta cómplice pueden enfrentarse a cargos criminales por lo que hicieron. Pero en los casos de acoso de un joven, hay mucha culpabilidad para compartir: el entrenador o profesor que no dice nada, los padres que fallan en actuar, una comunidad GLBT que mantiene el silencio. Decir “lo siento” o “que pena” no basta – la responsabilidad de tomar acción y seguir trabajando hasta que todos los jóvenes estén seguros y sean respetados, sin importar su orientación sexual o identidad de género, es de todos. Debemos promover leyes a nivel federal y en cada estado. Leyes que prohíban el acoso y la discriminación. Tenemos que responsabilizar a la gente y usar las cortes cuando sea necesario. Y más importante, debemos enseñar a nuestros niños a respetar a los demás.

Para más información, visita el sitio del Proyecto “Make It Better” en http://makeitbetterproject.org/. Y no olvides que puedes conseguir más recursos y apoyo de nosotros con Lambda Legal y de grupos como el Proyecto Trevor, el Gay, Lesbian and Straight Education Network (GLSEN) y de otros. Descarga nuestra caja de herramientas “Fuera del closet, protegido y respetado” aquí: http://www.lambdalegal.org/es/publicaciones/fuera-del-closet-protegido-respetado. También nos puedes escribir usando nuestro formulario online, o puedes llamar a nuestra línea de ayuda al 866-542-8336.

Por: Hayley Gorenberg

Ask Lambda Legal – Three Tragic Weeks

Just last month in this column we discussed antigay bullying in our Back to School issue. It is with a very heavy heart that we revisit this issue after the very recent suicides of at least five teens.

Tyler Clementi. Seth Walsh. Billy Lucas. Asher Brown. They didn’t know each other, and their home states—New Jersey, California, Indiana and Texas—spanned the map. But the four young men —and possibly several more — took their own lives within three weeks of each other, all apparent targets of anti-gay bullying and harassment based upon their orientation or nonconformity with stereotypes about masculinity.

They didn’t know each other, and their home states—New Jersey, California, Indiana and Texas—spanned the map. But these four young men – and several others — took their own lives within three weeks of each other, all apparent targets of anti-gay bullying and harassment based upon their orientation or nonconformity with stereotypes about masculinity.

Their stories grabbed headlines, as have a few of the many similar tragedies in the past, before the spotlight moved on. But those of us at Lambda Legal and other organizations that work for the rights of LGBT youth know that there are thousands of young people across the country at any given time facing similar circumstances. And like those four young men, many take their own lives and are accorded far less attention.

Clementi, an 18-year-old freshman at Rutgers, jumped off the George Washington Bridge after his roommate allegedly violated his privacy and webcast live images of him during a sexual encounter. Walsh was 13 and hanged himself, as did Lucas, who was 15. Brown, also 13, shot himself in the head. In spite of the differences of age and geography, each incident had one thing in common: all were targeted because they were gay or were perceived to be gay, or otherwise did not conform to gender stereotypes.

It’s not surprising these particular losses attracted attention; losing one young person because of bigotry and hate is too much—but two, three, four? Each person and story is unique and tragic, but taken together, they deliver a powerful and painful message: We must act urgently and do everything in our power to end the prejudice and protect our youth.

Clementi’s roommate and an alleged accomplice may face criminal charges for what they did. But in any situation where a young person is bullied, there’s plenty of guilt to go around: the coach or teacher who says nothing, parents who fail to act, an LGBT community and any potential allies who stay silent. Sympathy is not enough—we all have a responsibility to take action, and to keep working until all young people are safe and respected, no matter what their sexual orientation or gender identity. We must push for laws on the federal level and in every state that prohibit bullying and discrimination. We must hold people accountable, and use the courts when necessary. And most importantly, we must love and teach all our children to be their best selves and to respect and support others to do the same.

For more information, log on to the Make It Better Project at http://makeitbetterproject.org/. And don’t forget that you can get more resources and support from us here at Lambda Legal, and from groups like the Gay, Lesbian and Straight Education Network (GLSEN), the Trevor Project and others. Download our safe schools toolkits, Out, Safe & Respected (www.lambdalegal.org/out-safe-respected), and Bending the Mold. You can also write to us using our online form or call our Legal Help Desk at 866-542-8336.

By Hayley Gorenberg

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