Comunidad Latina Votó por la Igualdad

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En las elecciones primarias del martes pasado, los votantes latinos enviaron un mensaje contundente al elegir candidatos conocidos por su lucha por la igualdad para la comunidad gay, lésbica, bisexual, y transgénero (GLBT).

La visibilidad y el poder de líderes latinos en el estado de California se ha incrementado inmensamente en las últimas dos décadas. En el año 2008, encuestas realizadas por la oficina del Censo de los EE.UU. confirmaron que más del 36 por ciento de la población en California es latina. Seguiremos creciendo. Como población que se enorgullece en su herencia y cultura, sabemos muy bien lo importante que es influir en las acciones y los valores de nuestros seres queridos en nuestros hogares. Debemos también motivar las acciones de nuestros líderes que representan a la comunidad latina en el Capitolio. Por eso es tan importante respaldar a candidatos que abogan por la igualdad para todos los californianos e involucrarnos en sus campañas.

En las elecciones primarias del pasado 8 de junio, se les pidió a los votantes elegir a los candidatos que representarán a sus respectivos partidos en la elección general de noviembre. A través de las urnas, los californianos enviaron un mensaje contundente al votar por candidatos que apoyan los derechos de la comunidad gay, lésbica, bisexual y transgénero (GLBT). Entre los candidatos que fueron nominados a la boleta general de noviembre, están Ricardo Lara y Mary Salas, quienes se están postulado para representar a sus comunidades respectivas de South Gate y San Diego en la Asamblea y el Senado estatal.

Como asambleísta Ricardo Lara pondrá a los trabajadores y a las comunidades de bajos recursos en un primer plano, enfocándose en cómo mejorar la vida de los californianos. Lara tiene una amplia experiencia en el gobierno estatal, donde trabajó con el difunto asambleísta Marco Firebaugh y el actual Kevin de Leon.

Mary Salas busca ser la próxima Senadora estatal en representación de San Diego. Tiene el respaldado total del grupo GLBT de la Legislatura por ser la única candidata que se ha comprometido a la igualdad completa y los derechos civiles para todos.

Además, Salas fue en su momento la primera latina elegida para el concejo municipal de Chula Vista. Su contrincante, en cambio, no apoya a derechos de igualdad para la comunidad GLBT. Ambos candidatos, Lara y Salas, ganaron y seguirán a la próxima ronda en la elección general en noviembre.

A pesar de estas victorias, no podemos bajar la guardia en la elección general. Meg Whitman y Steve Cooley, quienes obtuvieron la nominación del partido republicano para gobernadora y procurador general respectivamente, representan una grave amenaza para los californianos y sus familias. Whitman y Cooley buscan continuar negando los derechos de la comunidad GLBT, discriminando a personas por el simple hecho de ser gay o lesbiana. Cooley ha prometido que usará fundos del estado para quitarles derechos fundamentales a californianos GLBT, y ha prometido defender la Proposición 8—ley discriminatorio que le niega el derecho al matrimonio civil a parejas gays y lesbianas.

De la misma manera, Meg Whitman ha anunciado su apoyo a la Proposición 8 como una “cuestión de conciencia personal.” Su campaña recibió más de 400.000 dólares de la Organización Nacional para el Matrimonio (NOM) y para derrotar a Steve Poizner en las elecciones primarias, simplemente porque aquel declaró en 2004 que no apoyaba la enmienda constitucional federal que buscaba prohibir el matrimonio entre parejas gays y lesbianas. NOM ha afirmado sus intenciones en invertir más de 4 millones de dólares en campañas nacionales para derrotar a candidatos que apoyen la igualdad y derechos básicos para personas GLBT.

Las elecciones de noviembre serán importantes porque se elegirá a nuestros representantes y políticas que por años nos representarán. Por lo mismo es necesario apoyar y votar por los candidatos que abogan por los derechos e igualdad para todos, incluyendo a Ricardo Lara y Mary Salas. Para involucrarse en la campaña de Ricardo Lara o de Mary Salas, o para más información sobre los candidatos que apoyan a la igualdad para todos los californianos, por favor visite la página de internet de California para la Igualdad: www.EQCApac.org/espanol

Latinos Vote In Favor Of LGBT Equality
Latino voters elect pro-LGBT equality candidates in the June 8 primary elections

California has seen a steady surge of Latino leaders within the last two decades. As of 2008, the U.S. Census revealed that 36 percent of the state’s population identifies as Latina–a number expected to grow. As Latinos, a community that is proud of its many accomplishments and rich diversity, we strive to influence those around us to pursue a better life, much like we were pushed to excel by those who came before us.  In the same manner, it is incumbent on us to push those we elect to government to pursue policies that seek to improves the lives of people in our community, and not just portions of it.

In the June 8 primaries, California voters sent a clear message of support in nominating candidates who support equal rights for the LGBT community.  These candidates will now fight for the contested seats against non LGBT-friendly candidates in the general November elections.  Ricardo Lara and Mary Salas, vying for the State Assembly and State senate, are both examples of Latino leaders championing equality for all Californians.

Ricardo Lara, who has ample experience working with the state government having worked under Marco Firebaugh and Kevin De Leon, both state Assembly members the former serving until the time of his death, has promised to focus on the needs of the underserved and under-represented.  

Mary Salas, the first Latina to be elected to the Chula Vista city council, received a unanimously endorsed by the LGBT caucus as the only candidate in full support of LGBT equality seeking to represent the 40th district in the state Senate.


Yet while we are winning the battle against inequality, both Salas and Lara receiving their party’s nominated for the November ballot, we mus not become complacent.   Meg Whitman and Steve Cooley, Republican nominees for Governor and Attorney General respectably, represent a grave danger for Californians and their families.  Both seek to undermine the basic rights for all, discriminating based on a person’s sexual orientation.  

Cooley has promised to use state funds to defend proposition 8 in court if elected. Similarly, Whitman has come out in full support of Proposition 8 as “a matter of personal conscience.” Her campaign received over $400,000 from the anti-gay National Organization for Marriage (NOM) to defeat Steve Poizner, who took a stand against a constitutional amendment that sought to ban gay marriage back in 2004.  NOM told the Wall Street Journal recently that they plan to invest over four million nationally to defeat LGBT friendly candidates.  

The November elections will be important, as they will dictate the policies and officials that will represent us for the coming years.  It is important that we support, both individually and as a community, candidates that seek out equal rights for all.  We must elect candidates like Ricardo Lara and Mary Salas, so that our calls for equality can be heard.  To get involved with these campaigns, or to find other candidates that fight for equal rights, visit Equality California’s website at: www.EQCApac.org

By Jorge Amaro

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