Con el romance en el aire, ¿Cómo está nuestra salud?

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Durante el mes de febrero, celebramos el amor en todo su esplendor. El Romance está en todas partes y te convences de que estás listo para una relación. Tendemos a evaluarnos a nosotros mismos y cada situación, con la conclusión de que ya es tiempo de tener una nueva relación. Creamos una lista de todos los rasgos y características que él debe tener: una sonrisa agradable, buen aspecto, buen amante, que tenga un buen sentido del humor, etc. La lista esta completa y comienzas a buscar a alguien que pueda llenar cada una de tus cajas que tienes que marcar. Sin embargo, ¿cuantas veces incluimos la salud de nuestras parejas en nuestra lista? En tu lista, ¿incluiste a alguien con el cual puedes hablar sobre sexo seguro y el VIH? o ¿consideraste a alguien que esté de acuerdo en tomar el examen del VIH contigo?

Tener una conversación con una nueva pareja sobre el VIH y prácticas sexuales seguras puede ser difícil. Tenemos miedo de que esta conversación, al inicio de la relación, puede influir en una manera negativa. Por lo tanto, nos creamos historias como: “si algo no está bien con él, seguramente me lo diría.” o “No voy a usar un condón para demostrar mi amor hacia él.” Suponemos y esperamos que en un futuro cercano, todo esté bien y que en algún momento se tendrá esa conversación. Por el momento, preferimos no tener dicha conversación para no confrontar ese miedo. Como Latinos, no se nos enseña a hablar de sexo, ¡solo lo que tenemos que hacer! Nuestra cultura machista abarca El Amor por encima de La Salud. Apoyamos la idea del “Síndrome de Superman”, en la que creemos y confiamos en que no nos va a suceder nada malo.

Lamentablemente en términos estadísticos las probabilidades están en contra de nosotros. En California, la penetración anal sin protección ocupa el primer lugar en el modo de transmisión del VIH. Por lo tanto, siempre se debe planear tener una conversación sobre el VIH y las prácticas sexuales seguras con todas tus parejas, independientemente de cuantas cajas están marcadas en tu lista. La comunicación entre tu nueva pareja y tú puede ser difícil, pero no tiene que serlo. Sé asertivo y toma la iniciativa, incluso cuando él no lo hace. No pongas en peligro tu salud por el bien de los demás. Las relaciones van y vienen, ¡pero tu salud NO! Recuerda que debería ser común hablar sobre el VIH y el uso del condón. Si no crees que tienes las habilidades necesarias para realizar este tipo de conversación BIENESTAR está aquí para ti. Ellos están listos para brindarte las herramientas y habilidades para tener estas conversaciones con tus parejas sexuales.

¡Llama a uno de los centros de BIENESTAR y has una cita para hablar con un consejero de salud hoy mismo! o visite nuestra página electrónica www.bienestar.org

Por: Alexander Goncalvez, BIENESTAR

With Romance In the Air Is Your Health At Risk?

During the month of February, we celebrate love in all its glory. Romance is everywhere and you are convinced you are ready for a relationship. We evaluate ourselves and assess each situation, with the conclusion that we are ready to date. You make a checklist in your head of all the traits he should have: a nice smile, good looks, good lover, a good sense of humor, sexual preference, etc. The list is complete and you begin the quest of finding someone that can check each of your boxes. However, how often is his health included in your checklist? Is one of your boxes having a partner that you can communicate safer sex choices with? How about, meeting someone who agrees on getting tested together before having sex?

Having a conversation with your new partner about HIV and safer sex practices can always be difficult. We often fear that bringing up this conversation too soon might reflect negatively on our relationship or more importantly, on us! Not many of us are comfortable having these types of conversation with our new partner. Therefore, we tell ourselves stories like, “if something is not okay with him, he would surely tell me.” Or “I want to show him how much I trust him by not using a condom.” We assume and hope that everything will be okay and that somewhere along the line you’ll have this conversation with him. But for now, you go along with what he says and binge off of this great feeling he gives you. You compromise your health for the sake of keeping things fun. As Latino’s, we are not taught to talk about sex; only to have lots of it! Our macho culture embraces love over health. It supports the notion of the ‘Superman’ syndrome, in which we believe and are confident that it will not happen to us.

Unfortunately, statistically speaking the odds are against us. In California, unprotected anal intercourse is the top mode of HIV and STDs transmition. Therefore, you should always plan on having a conversation about HIV and safer sex practices with all of your partners from the very beginning (regardless of how many boxes he’s checked off on your list!). Communication between you and your new partner can be difficult but it doesn’t have to be. Be assertive and take the initiative even when he doesn’t. Don’t compromise your health for the sake of others. Relationships come and go, but your health shouldn’t! Remember, asking someone their HIV status should be a common practice this day in age. If you don’t feel you have the skills necessary to carry this type of conversation, BIENESTAR is here for you. Call one of BIENESTAR’s centers to make an appointment and speak with a health counselor today! or visit our website www.bienestar.org

By: Alexander Goncalvez, BIENESTAR

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