Conferencia en Retrovirus e Infecciones Oportunistas

0

(Noticias del CROI 2012)

El 5 de marzo del 2012, investigadores y médicos líderes en el campo del VIH se reunieron en Seattle, Washington durante la Conferencia en Retrovirus e Infecciones Oportunistas (CROI) para discutir sobre los últimos avances en la atención de VIH.

Para los pacientes de VIH es sumamente importante que en la lucha global contra el SIDA, nosotros nos aseguremos de que no se pierdan dentro de un sistema burocrático y de que les proporcionemos la atención que necesitan. Durante la CROI se presentaron varios estudios sobre las estrategias para atender al alto porcentaje de pacientes infectados por el VIH que viven sin ser diagnosticados o bien no reciben tratamiento. Las estrategias para ligar el diagnóstico con la atención médica incluyen, la prueba rápida CD4 y las pruebas de diagnóstico de VIH en casa; según los estudios, estas pruebas mejoran las posibilidades de crear una relación entre los pacientes y los servicios de atención.
La Hepatitis C también fue foco de atención en la CROI. Hay nuevos medicamentos que ayudan a curar la Hepatitis C en pacientes que también tienen VIH y los efectos terapéuticos se asemejan a los vistos en pacientes con una sola infección. Una buena noticia que quiero compartir aquí es que la primera semana de marzo en los EE.UU. se inició una investigación sobre una nueva vacuna para prevenir la transmisión del virus de la Hepatitis (HCV).

Una gran parte de la investigación científica más interesante que se está llevando a cabo, es en relación al estado latente del VIH. Como lo entendemos hoy en día, es imposible curar el VIH con medicinas antirretrovirales de largo plazo por la habilidad que tiene el virus de integrarse a las células inactivas CD4 de larga vida, las cuales pueden quedarse en el cuerpo por décadas. Los medicamentos actuales para el VIH pueden evitar que el virus en la sangre infecte nuevas células, pero no pueden seleccionar y matar a las células CD4 que están ocupando al virus en silencio.

Actualmente se lleva a cabo una investigación para “despertar” específicamente a estas células T inactivas y que se infectan de manera crónica. Los investigadores de la CROI discutieron sobre varias medicinas que parecen ser capaces de obligar a estas células a que se activen y se mueran más rápidamente y así matar al virus que está dentro de ellas. Otros investigadores están estudiando terapias genéticas diseñadas para alterar las células T anfitrionas, y hacerlas resistentes a la infección del VIH de manera permanente.

Todos estos estudios están en su etapa de inicio, pero las implicaciones son emocionantes. “La cura”, aunque todavía es un sueño, nuevamente está siendo tema de discusión en los círculos científicos.

En conjunto, todas las presentaciones en la CROI confirman que los pacientes que son diagnosticados y que reciben atención, están muy bien. La esperanza de la comunidad científica continúa siendo que a través de la investigación, la educación, y una buena atención médica, podamos controlar una pandemia y eliminar nuevas infecciones de VIH, al igual que encontrar maneras para acabar con el virus en las personas que viven con esta infección que es compleja, elusiva y cambia la vida.

Para mayor información sobre servicios médicos, tratamientos de Hepatitis C y VIH, por favor llame a AltaMed Medical Group al 1-888-455-5540 o visítenos en nuestra clínica ubicada en el 5427 Whittier Boulevard, Los Angeles, CA 90022.

Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections
CROI 2012 Update

On March 5, 2012, leading HIV researchers and clinicians gathered in Seattle, Washington for CROI (Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections) to discuss the latest advances in HIV care.

“Retention in care” for HIV patients is a critical concept in the global fight against AIDS. A variety of studies were presented at CROI regarding strategies to address the high percentage of HIV-infected patients that either live undiagnosed or are lost to care. Strategies to improve diagnosis and linkage to care include rapid CD4 testing and home-based HIV diagnostic testing, both of which appear to improve linkage to care in small studies.

Hepatitis C also received a lot of attention at this CROI. New drugs are helping to cure Hepatitis C in patients who also have HIV, and the therapeutic effects approximate those seen in monoinfected individuals. Of note, an exciting trial of a novel vaccine to prevent HCV transmission opened in the U.S. during the first week of March.

Some of the most interesting scientific work is happening in the area of HIV latency. As we currently understand it, HIV is currently impossible to cure with long-term antiretrovirals because of its ability to integrate itself into long-lived quiescent CD4 T-cells, which can persist in the body for decades. Current HIV drugs can prevent virus in the blood from infecting new cells, but they cannot selectively kill the CD4 cells that are silently harboring the virus.

There is research now targeted at “awakening” these quiescent, chronically-infected T cells. Investigators at CROI discussed a variety of drugs that appear able to force these cells to activate and die more quickly, thus killing the virus inside of them. Other investigators are looking at gene therapies designed to alter host T cells, in order to make them permanently resistant to HIV infection. All of these studies are in early stages, but the implications are exciting. “Cure”, while still a dream at this point, is being discussed again in scientific circles.

All together, the presentations at CROI reaffirmed that patients with HIV, once diagnosed and linked to care, are doing very well. It remains the hope of the HIV scientific community that through research, education, and good clinical care, we can control the HIV pandemic, eliminate new infections of HIV from occurring, and find ways to eradicate the virus from those who live with this elusive, complex, and life-changing infection.

For more information on Medical services, Hepatitis C and HIV treatment, please call AltaMed Medical Group at 1-888-455-5540 or visit us in our clinic located at 5427 Whittier Boulevard, Los Angeles, CA 90022

By Dr. Scott Kim, Medical Director of AltaMed HIV Services.

Share.

About Author

Comments are closed.