Construyendo Una Economía "Verde"

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Querido DiálogoEcológico:  ¿Qué significa cuando uno utiliza la frase, “construyendo una economía verde”? La he oído varias veces últimamente y quería tener una mejor idea acerca del concepto.
— Rosie Chang, Islip, NY 

Foto por: P. Roth, courtesy Flickr

La frase “construyendo una economía verde” significa cosas diferentes a diferentes personas, pero en general se refiere a estimular el desarrollo económico que prioriza la sostenibilidad—vale decir, trabajar con la naturaleza y no contra ella, para satisfacer las necesidades y deseos de la gente—en vez de desatender las preocupaciones ambientales en el proceso de crecer la economía. La manera principal en que los gobiernos alrededor del mundo tratan de “verdear” sus propias economías es mediante un aumento en la inversión—y, por extensión, la creación de trabajos—en industrias en la vanguardia de formas renovables y no contaminantes de energía, como la solar y la energía eólica. 

El presidente Obama ha invocado repetidas veces su visión de una economía verde como un instrumento para ayudar a EE.UU. a escapar de la recesión y posicionarse como una potencia económica en un futuro de hidrocarburos constreñidos. La Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense (ARRA) de 2009, los $787,2 mil millones de estímulos que el Congreso convirtió en ley en 2009, estaba repleto de provisiones para aumentar la energía renovable, la eficiencia de energía e iniciativas de restauración ambientales.

Ejemplos incluyen $4,5 mil millones para convertir edificios de gobierno en edificios verdes de gran rendimiento; $8,4 mil millones para inversiones en el transporte público, y decenas de miles de millones de dólares más para investigaciones en nuevas tecnologías que amplifiquen los esfuerzos existentes. ARRA también reservó $11 mil millones para la implementación de una “red inteligente”, un nuevo sistema de distribución de electricidad que traerá más fuentes de energía limpia a la mezcla actual y promoverá eficiencia de energía. 

La inyección de cantidades tan enormes de dinero en proyectos de sostenibilidad son una de las maneras como la administración de Obama espera “verdear” la economía de EE.UU. y sacar al mismo tiempo al país de la recesión. “Para verdaderamente transformar nuestra economía, proteger nuestra seguridad, y salvar nuestro planeta de los estragos del cambio del clima, necesitamos hacer que la energía limpia y renovable sea también la energía más rentable,” Obama declaró al Congreso hace unos pocos meses. 

Por supuesto, los norteamericanos no son los únicos dispuestos a construir una economía verde. Durante los años ochenta y noventa, cuando el gobierno norteamericano estaba en gran parte desinteresado en asuntos ambientales, países como Dinamarca, Alemania, España y Japón estaban ya ocupados invirtiendo en investigaciones e implementación de tecnologías de viento y solares. Y aunque estos esfuerzos por parte de tales naciones no son cosas de niños, los economistas indican que lo que más se necesita es la acción por parte de las economías de crecimiento más rápido del mundo—China e India. 

Un informe reciente por la firma consultora McKinsey & Company encontró que China—que superó a EE.UU. como la generadora más grande del mundo de gases invernaderos hace tres años—tiene gran potencial de construir una economía verde en las décadas venideras. Según McKinsey, para 2030 China podría reducir sus importaciones de petróleo y carbón hasta un 40 por ciento y sus emisiones de gas invernadero 50 por ciento, invirtiendo más de 1,5 trillones Yuan ($220 mil millones de dólares) por año en tecnologías verdes nuevas y existentes. China ha comenzado a tomar el camino correcto con respecto a la reducción de emisiones, aumentando la eficiencia de energía y abrazando la energía alternativa renovable, pero todavía tiene que hacer compromisos financieros significativos, que serán cruciales para evitar el cambio catastrófico de clima y construir una economía verde realmente global. 

CONTACTOS:  ARRA, www.recovery.gov; McKinsey & Company, www.McKinsey.com.

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Building a “Green Economy”
EarthTalk® 
From the Editors of E/The Environmental Magazine

Dear EarthTalk: What does it mean when one uses the phrase, “building a green economy?” I’ve heard it repeated a few times lately and would like to have a better understanding of the concept.
— Rosie Chang, Islip, NY
 
The phrase “building a green economy” means different things to different people, but in general it refers to encouraging economic development that prioritizes sustainability—that is, working with nature and not against it in the quest to meet peoples’ needs and wants—instead of disregarding environmental concerns in the process of growing the economy. The primary way governments around the world are trying to “green” their own economies today is by increasing investment in—and, by extension, creating jobs in—industries on the cutting edge of non-polluting renewable forms of energy, such as solar and wind power.
 
President Obama has repeatedly invoked his vision of a green economy as a tool for helping the U.S. lift itself out of recession and position itself as an economic powerhouse in a carbon-constrained future. The American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) of 2009, the $787.2 billion stimulus package that Congress signed into law in 2009, was chock full of provisions to boost renewable energy, energy efficiency and environmental restoration initiatives. Examples include $4.5 billion to convert government buildings into high-performance green buildings, $8.4 billion for investments in public transportation, and tens of billions of dollars more for research into new technologies to amplify existing efforts. ARRA also earmark $11 billion for the implementation of the “smart grid,” a new approach to power distribution that will bring more clean energy sources into the mix and promote energy efficiency.

Infusing such huge amounts of cash into sustainability-oriented projects is one way the Obama administration hopes to “green” the U.S. economy while simultaneously pulling the country out of recession. “To truly transform our economy, protect our security, and save our planet from the ravages of climate change, we need to ultimately make clean, renewable energy the profitable kind of energy,” Obama told Congress a few months ago.
 
Of course, Americans aren’t the only ones bent on building a green economy. During the 1980s and 1990s, while the American government was largely asleep at the wheel on environmental issues, countries such as Denmark, Germany, Spain and Japan were already busy investing in wind and solar research and implementation. And while these nations’ ongoing efforts are nothing to sneeze at, economists point out that what is most needed is action on the part of the world’s fastest growing economies—China and India.

A recent report by the consulting firm McKinsey & Company found that China—which surpassed the U.S. as the world’s largest generator of greenhouse gases three years ago—has great potential for building a green economy over the coming decades. According to McKinsey, by 2030 China could reduce its oil and coal imports by up to 40 percent and its greenhouse gas emissions by 50 percent by investing upwards of 1.5 trillion yuan ($220 billion in U.S. dollars) per year in both existing and new green technologies. China has begun to see the light with regard to reducing emissions, increasing energy efficiency and embracing renewable alternative energy, but it has yet to make significant financial commitments, which will be key to both warding off catastrophic climate change and building a truly global green economy.

CONTACTS: ARRA, www.recovery.gov; McKinsey & Company, www.McKinsey.com.

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