Diagnosticándonos tarde en la Comunidad Latina

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Aún después de casi 30 años de la pandemia global, el VIH continúa siendo una amenaza voraz para la Comunidad Latina. Los Ángeles habita una de las más grandes poblaciones de latinos en el país. Se estima que aproximadamente 200,000 latinos actualmente viven con VIH/SIDA en los Estados Unidos. Otras figuras reflejan que los latinos representan aproximadamente el 20% de las nuevas infecciones y un alarmante alto número de 40% de estas infecciones son diagnosticadas tarde. Como resultado, muchos latinos son diagnosticados con SIDA dentro del primer año de su diagnóstico de VIH.

El tener información sobre el VIH no es suficiente para evitar que una comunidad se infecte. Algunos latinos temen tener acceso a servicios debido a su estatus migratorio en este país. Otros, por otro lado, retienen la percepción de que el VIH es una “enfermedad homosexual.” Esto en torno, nos da una falsa conclusión de que no estamos en riesgo de contraer la enfermedad. Para complicar el problema aún más, muchos latinos sufrimos de altos índices de pobreza, tememos que un resultado VIH positivo pueda ser una sentencia de muerte, y nos aterramos al pensar en cómo revelar nuestro estatus del VIH a nuestras parejas, amigos y familiares. Tomando en cuenta todos estos factores, al combinarlos, es tan agobiante enfrentarlo que hacernos la prueba del VIH no es una de nuestras prioridades.

El hacernos la prueba a tiempo es vital para la lucha contra el VIH y un diagnóstico tardío. Continúa habiendo proyectos de investigación para identificar estrategias que nos lleven a lograr, que el tema de la importancia de hacernos la prueba del VIH llegue al comedor. Si fácilmente hablamos de lo que pasó en la telenovela de la noche anterior, ¿por qué no hablar de las ventajas de hacernos la prueba? Se ha dicho que el “silencio = muerte,” y para nosotros, como latinos que estamos desproporcionadamente impactados con VIH/SIDA, el silencio ya no debe ser aceptable. ¡Nunca lo fué. Y nunca lo será!

Aunque sabemos que en la comunidad latina la comunicación de boca-en-boca es el método más eficaz para informarnos acerca de asuntos importantes que nos impactan, debemos de utilizar otros recursos para hacerle saber a nuestra gente que: ¡YA ES HORA DE DESPERTAR Y HACERNOS LA PRUEBA! Tales medios de comunicación incluyen canales de radio y televisión, periódicos y revistas.

BIENESTAR se compromete y dedica a realizar y promover la salud y el bienestar de la comunidad latina y otras comunidades menos representadas. Para más información, favor de contactar a un centro cercano a usted, o al visitar www.BIENESTAR.org

Editado por Pedro García

Late Testing in the Latino Community

Even after almost 30 years of the global pandemic, HIV continues to be a threat to the health of Latino Community. Los Angeles has one of the largest Latino populations in the country. It is estimated that approximately 200,000 Latinos are currently living with HIV/AIDS in the United States. Figures also reflect that Latinos account for about 20% of the new infections, and as high as 40% of such infections are diagnosed late. As a result, many Latinos are diagnosed with AIDS within a year of their HIV diagnosis.

Knowledge about the disease is not enough to prevent a community from getting infected. Some Latinos fear accessing services due to their undocumented legal status. Others, on the other hand, hold on to the belief that HIV is still a “gay disease.” This leads to a false sense of feeling not being at risk to contract the disease. To further complicate the issue, many Latinos endure a low poverty level, fear that an HIV positive result is a death sentence, and panic at the thought of disclosing their status to their partners, friends and families. In the end, all factors combined, getting tested for HIV becomes the very least of our survival priorities.

Early testing is vital in the fight against HIV and late detection. There is on-going research to identify strategies to make HIV testing the subject of discussion at our dinner tables. If we can so comfortably talk about what happened at the telenovela the night before, why not talk about the advantages of HIV testing? It has been said that “silence = death,” and for us, as a community disproportionately impacted by HIV/AIDS, silence is no longer an option. It never was. It never will!

While within the Latino community word-of-mouth is the most effective method to communicate important issues that impact us, we must begin to utilize other means to let our gente know that: IT IS TIME TO WAKE UP, AND GET TESTED! Such Latino resources must include local TV/Radio channels, newspapers and magazines.

BIENESTAR is committed to enhancing the health and well-being of the Latino community and other underserved communities. For more information, please contact a center near you, or at www.BIENESTAR.org

Edited by Pedro García

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