EarthTalk™ – Organic Vegetable Garden

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DiálogoEcológico
De los Redactores de E/La Revista Ecológica

Querido DiálogoEcológico: Quiero comenzar un jardín de hortalizas orgánico en mi patio y quisiera saber cómo combinar cosechas para hacer mejor uso del tiempo y espacio disponibles.
— Val Thomason, Denton, TX

Getty Images

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La mayoría de las granjas comerciales se concentran en el cultivo de algunas cosechas selectas para satisfacer una gran variedad de clientes, pero el cultivar un huerto casero es una cosa muy diferente. La mayoría de los agricultores domésticos de alimentos (en sus patios traseros, por ejemplo) están tratando de mejorar la dieta de sus familias con una variedad de frutas, hortalizas y cereales estacionales a través de las estaciones de crecimiento. Para los que enfrentan limitaciones severas de tiempo y espacio en sus labores de cultivo, tiene mucho sentido combinar diversas cosechas dentro de las mismas áreas de trabajo. Tales técnicas se adaptan particularmente bien a los huertos orgánicos donde no se utilizan fertilizantes químicos y pesticidas para aumentar artificialmente la productividad de la cosecha.

La manera más común de combinar cosechas de jardín es mediante una técnica antigua denominada “interplantación”, que esencialmente significa plantar juntos varios edibles de huerto con diversas características de crecimiento y espacio, en los mismos suelos. Un ejemplo implica combinar hortalizas de crecimiento rápido, tales como lechuga o betarraga, con las de maduración lenta, como la calabaza o el frijol. Según el sitio web informativo “Our Garden Gang”, el mezclar plantas altas, como el maíz dulce, los guisantes o los tomates, con las cosechas de crecimiento lento tales como los melones o rábanos, son otra manera de maximizar diversidad y rendimiento.

Capitalizando sobre la idea de “interplantación”, la revista Better Homes & Gardens sugiere que los jardineros combinen las plantas que producen enredaderas y que se pueden cultivar en enrejados o cercas junto con cosechas lentas. De ese modo los que cultivan un huerto en forma “vertical” obtienen más producción por metro cuadrado que usando otra manera. También, la revista nota, las cosechas no cultivadas a nivel de suelo “tienden a ser más sanas porque probablemente son menos vulnerables a contraer infecciones fungosas o enfermedades que afectan las hojas en la tierra”. Los jitomates, el frijol, los pepinos, los guisantes rápidos, los melones y la calabaza son todos ejemplos de cosechas de huerto convenientes para cultivo vertical si se apoyan correctamente.

Otra técnica común empleada a menudo por los jardineros de “fin de semana”, orgánica o de otra manera, es el plantado sucesivo, que exige el substituir una cosecha terminada por otra diferente, o plantando una sola cosecha en pequeñas cantidades durante un periodo de tiempo extendido. Un ejemplo sería substituir una cosecha de primavera por una cosecha de verano—tal como plantar pepinos—que prosperan en tiempo caluroso—donde los guisantes habían estado creciendo bien anteriormente. Otra forma de plantado sucesivo es el escalonar el plantado de semillas a partir de una cosecha específica a través de su estación de crecimiento para asegurar una fuente de abastecimiento mientras sea posible.

Algunas cosechas particularmente bien adaptadas al plantado sucesivo incluyen las habas, la lechuga, la espinaca y los rábanos, que tienen estaciones de crecimiento largas pero que pueden ser cosechadas solamente tras algunas semanas. Una técnica relacionada sería plantar variedades de plantas de maduración temprana y tardía del mismo tipo de cosecha alrededor del mismo tiempo, y cosechando las hortalizas y vegetales resultantes sucesivamente. Los jitomates y el maíz, por ejemplo, cada uno vienen en variedades que maduran en períodos diferentes durante sus estaciones de crecimiento respectivas.

Y aunque puede ser fácil dejarse llevar por la idea de cultivos de huerto comestibles, no se debe olvidar plantar algunas flores para adornar el jardín y también para atraer abejas que ayudan a polinizar los cultivos de plantas comestibles. Las maravillas y los girasoles son buenas opciones pues son relativamente fáciles de crecer orgánicamente y tienden a atraer muchas abejas.

CONTACTOS: Our Garden Gang, http://ourgardengang.tripod.com; Better Homes & Gardens, www.bhg.com.

MANDE SUS PREGUNTAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE A: EarthTalk (DiálogoEcológico), P.O. Box 5098, Westport, CT 06881; earthtalk@emagazine.com.  Lea nuestro archivo de columnas archivadas en: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php. DiálogoEcológico (EarthTalk) es ahora un libro! Más detalles e información en www.emagazine.com/earthtalkbook.

EarthTalk™
From the Editors of E/The Environmental Magazine

Dear EarthTalk: I want to start an organic vegetable garden in my yard and I would like to know how to combine crops to make better use of time and space.
— Val Thomason, Denton, TX

Most commercial farms concentrate on growing a few select crops to supply a wide variety of customers, but gardening at home is a different story entirely. Most backyard food gardeners are looking to augment their family’s diet with a variety of seasonal fruits, vegetables and herbs throughout the growing season.

For those of us who face time and space constraints in our gardening endeavors, combining crops within the same planting areas makes a lot of sense. Such techniques are particularly well-suited to organic gardens where chemical fertilizers and pesticides aren’t used to artificially boost crop productivity.

The most common way to combine garden crops is via an age-old technique called interplanting, which in essence means planting various garden edibles with different growth and spacing attributes together in the same soil beds or rows. One example involves combining fast-maturing vegetables, such as lettuce, field greens or beets, with slower-maturing ones like winter squash or pole beans. According to the informational “Our Garden Gang” website, mixing tall plants, like sweet corn, peas or staked tomatoes, with low-growing crops such as melons or radishes, is another way to maximize diversity and yield.

Building on the idea of interplanting, Better Homes & Gardens magazine suggests that gardeners combine plants that produce vines and can be grown on trellises or fences along with low-growing crops. So-called “vertical gardening” concentrates much more production into each square foot of planting area. Also, the magazine reports, crops grown off the ground “tend to be healthier because they are less likely to contract fungus infections or soil-borne leaf diseases.” Tomatoes, pole beans, cucumbers, snap peas, melons and winter squash are all examples of crops suitable for vertical gardening if staked or supported properly.

Another common technique often employed by “weekend” gardeners, organic or otherwise, is succession planting, which entails replacing a finished crop with a different one, or planting a single crop in small amounts over an extended period of time. One example would be to replace a spring crop with a summer crop, such as planting cucumbers—which thrive in warmer weather—where the peas had been growing earlier. Another form of succession planting involves staggering the planting of seeds from one specific crop throughout its growing season to ensure a continuing supply as long as possible.

Some crops particularly well-suited to succession planting include bush beans, lettuce, spinach and radishes, each of which have long growing seasons but can be harvested after only a few weeks. A related technique would be to plant both early- and late-maturing varieties of the same type of crop around the same time, and harvesting the resulting crops successively. Tomatoes and corn, for example, each come in varieties that ripen at different times during their respective growing seasons.

And while it may be easy to get carried away with edible gardening, don’t forget to plant a few flowers to spruce up the look of your garden and also attract bees to help pollinate your food crops. Marigolds and sunflowers are good choices as they are relatively easy to grow organically and tend to attract lots of bees.

CONTACTS: Our Garden Gang, http://ourgardengang.tripod.com; Better Homes & Gardens, www.bhg.com.

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