El Amanecer de un Nuevo Día

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VIH y SIDA son enfermedades que impiden a nuestro cuerpo combatir las infecciones. En 1999 hubieron a nivel nacional 6 mil nuevos casos de VIH entre Hombres Latinos que tienen Sexo con Hombres (HSH) (CDC, 2009). El grupo más numeroso infectado fue entre 13-29 años (CDC, 2009). Te puedes preguntar por qué ocurrieron tantas infecciones. Para responder a esto tenemos que explorar varias áreas.

En primer lugar debemos analizar por qué la mayoría de las infecciones por el VIH se produjeron a través de relaciones sexuales entre hombres. En segundo lugar, hay que preguntarse por qué la mayoría de las personas infectadas tenían entre 13-29 años de edad. A continuación, debemos ver por qué los hombres latinos son los más infectados con el VIH. Si nos fijamos en la investigación, podemos encontrar muchas respuestas a estas preguntas. Sin embargo, la mayoría de los estudios tienen una cosa en común. Muchos de estos estudios sugieren que el estigma y la falta de acceso al cuidado médico como posibles razones de las altas tasas de VIH entre los Latinos MSM (Aidala, Lee, Abramson, Messeri, y Siegler, 2007). El estigma puede aparecer en diferentes formas, tales como, el racismo, la homofobia y otras formas de discriminación.

Al igual que el racismo, la homofobia es una forma de discriminación, basada en la orientación sexual. Cuando las personas se enfrentan a la discriminación o el estrés, van a enfrentar sus sentimientos de la mejor manera que pueden. Enfrentarse a los sentimientos es el método personal de alguien de lidiar con sus sentimientos de tristeza o frustración. Por desgracia, no todos los métodos para enfrentar sentimientos son muy saludables para ponerlos en práctica.

Algunos métodos poco saludables son el consumo de alcohol o uso de drogas. Las drogas y el alcohol debilitan el juicio de una persona y puede ponerlos en situaciones de alto riesgo. Una situación perjudicial común es la de tener prácticas sexuales sin protección. Estas conductas pueden explicar las altas tasas de infección por el VIH, entre los Latinos MSM de 13-29 años de edad.

BIENESTAR ha desarrollado un nuevo programa de tratamiento de abuso de sustancias ambulatorio llamado “NUEVO AMANECER “, o “NEW DAWN”. Este programa especial ayuda a las personas a recuperarse de los efectos negativos del consumo de drogas y alcohol. El tratamiento se ofrece en sesiones de terapia individual y de grupo. NUEVO AMANECER atiende a hombres latinos gays, bisexuales y Hombres que tienen o hayan tenido Sexo con Hombres (HSH) entre las edades 18 a 29 años. Este programa se encuentra en el Valle de San Fernando. NUEVO AMANECER no tiene restricciones del lugar en el que vives. NUEVO AMANECER es gratis para aquellos que califiquen.

Si tienes alguna pregunta por favor ponte en contacto con Oscar Gutiérrez ogutierrez@bienestar.org o llama al 818-908-3820. También puedes visitar nuestro centro ubicado en 8134 Van Nuys Blvd.., STE 200 Panorama, CA. 91402.

The Dawning of a New Day

HIV and AIDS are diseases that prevent our body from fighting off infections. In 2009 there were 6,000 new HIV cases nationally, among Latinos Men who have Sex with Men (MSM) (CDC, 2009). The largest group infected was those aged 13-29 (CDC, 2009). You may ask yourself why so many infections occurred. To answer this we have to explore several areas.

First we should look at why most HIV infections occurred through, male to male sex. Secondly, we should question why most of the individuals infected were aged 13-29. Next, we should see why Latinos males were the most infected. If we look at research, we can find many answers to these questions. However, most of those studies have one thing in common. Many suggest stigma and lack access to care, as a possible reasons for high HIV rates among Latinos MSM (Aidala, Lee, Abramson, Messeri, & Siegler, 2007). Stigma can appear in different ways such as, racism, homophobia, or other forms of discrimination.

Similar to racism, homophobia is a form of discrimination, which is based on your sexual orientation. When people are faced with discrimination or stressors, they will cope with their feelings as best as they can. Coping is someone’s personal method of soothing with their feelings of sadness or frustration. Sadly not all coping methods are healthy for people to practice.

Some unhealthy coping methods are drinking alcohol or using drugs. Drugs and alcohol weakens a person’s judgment and can place them in harmful situations. A common harmful situation is engaging in unsafe sexual behaviors. Unsafe sexual behaviors can explain the high rates of HIV infections, among Latinos MSM aged 13-29.

BIENESTAR has developed a substance abuse treatment program. The new Program is called, “NUEVO AMANECER”, or “NEW DAWN”. This special program helps people recover from the negative effects of drugs and alcohol use. Individuals who want treatment will be offered, individual and group counseling. NUEVO AMANECER is currently servicing Latino: Gay, bisexual, or Men who have Sex with Men and whose ages are 18-29. This program is located in the San Fernando Valley. NUEVO AMANECER has no restrictions of where you live. NUEVO AMANECER is free, to those who qualify.

If you have any questions please contact Oscar Gutiérrez at ogutierrez@bienestar.org or call 818-908-3820. You may also want to visit our site at 8134 Van Nuys Blvd., STE 200 Panorama, CA. 91402.

By Oscar Gutiérrez MSW/MPH, BIENESTAR

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