El arte de la medicina

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Por lo general no me gusta leer libros sobre médicos o ver programas de televisión sobre medicina. Creo que es porque los libros y los programas de televisión muestran un lado exagerado de la práctica de la medicina. En los programas de “ER” y “House “, por ejemplo, los médicos están constantemente en crisis, ya sea tomando una decisión brillante sobre un diagnóstico en una fracción de segundo o bien pierden a sus pacientes en situaciones catastróficas fuera de su control. La realidad de la medicina, incluso en las salas de emergencia, no se basa en momentos brillantes, sino en procesos más bien graduales.

Mi libro favorito sobre la práctica de la medicina es “Complicaciones” de Atul Gawande. Yo le recomendaría este libro a cualquier persona interesada en saber cómo es en realidad la vida de un médico. Gawande capta cómo los médicos luchan con una vida de constante estrés y tropiezos y en particular habla de cómo los médicos aprenden de sus errores. El mensaje de Gawande es claro: los médicos son seres humanos también. Ellos necesitan reconocimiento y necesitan tener y aceptar una actitud de humildad para que puedan reconocer cuando se equivocan y que esto les ayude a seguir creciendo y aprendiendo más.

Yo creo que es esta humildad, la que transforma a un buen médico en un gran médico. Porque cuando un médico acepta que no es perfecto, también es capaz de aceptar a pacientes que son imperfectos. Durante nuestro entrenamiento, a menudo se nos dice que seamos agresivos cuando les hablamos a los pacientes acerca de tomar sus medicamentos religiosamente, de dejar de fumar cigarrillos, dejar los malos hábitos, y sobre comer una dieta lo más saludable posible. Pero la verdad es que a nuestros pacientes les cuesta el mismo trabajo que a nosotros ser perfectos. A veces, tenemos que tratar de entender a la otra persona y llegar a un acuerdo. También a veces, tenemos que admitir que la salud no se trata de decisiones brillantes que se toman en una fracción de segundo, sino más bien de un proceso de reuniones, pláticas y de aprender juntos.

Tengo muchos pacientes a los que a menudo se les olvida tomar sus medicamentos, que luchan con dolores constantes y crónicos, que recaen en varias adicciones, o que tienen dificultades para comer bien y hacer ejercicio regularmente. Estas personas no necesitan doctores que les digan que resuelvan sus problemas. Lo que necesitan es médicos que estén dispuestos a llevarlos con calma a través de un proceso terapéutico de pequeños cambios que vayan en aumento. Si un paciente y su médico pueden ser honestos con ellos mismos, fomentar la confianza mutua, y hacer un compromiso significativo cada vez que se ven, entonces ¿por qué no se va a poder alcanzar una mejor salud en un período de uno o dos años?

Yo animo a mis pacientes a que sean honestos acerca de sus dificultades y temores, porque siento que mi trabajo como médico es a unirme a ellos en estas luchas. Si cada vez que nos vemos podemos hacer un poco, entonces eventualmente tendremos mucho que celebrar juntos. Esta es la filosofía que tenemos en AltaMed.

El Dr. Scott Kim es el nuevo Director Médico del área de VIH de AltaMed. Ejerce su profesión en AltaMed Medical Group – Commerce en 5427 Whittier Blvd, Los Angeles, CA 90022. Puede comunicarse con él llamando al (877) 462-2582.

The Art of Medicine

I generally don’t like reading books about doctors or watching television shows about medicine. I think it’s because the books and TV shows sensationalize the practice of medicine. On the shows “ER” and “House”, for instance, doctors are constantly in crisis, either making split-second brilliant diagnostic decisions or losing their patients to unforeseeable catastrophes. The reality of medicine, even in emergency rooms, is that much of medicine is not about brilliant moments but rather about gradual processes.

My favorite book about the practice of medicine is “Complications” by Atul Gawande. I would recommend this book to anyone interested in learning what a doctor’s life is really about. Gawande’s essays capture how doctors struggle with a life of constant stress and stumbles; and specifically they illustrate how doctors grow from their mistakes. Gawande’s message is clear: doctors are human beings too. They need appreciation, and they need grace so that they can admit when they are wrong. They need to embrace the kind of humility that will keep them growing and learning more.

This humility, I believe, is what transforms a good doctor into a great one. Because when a physician really knows herself to be imperfect, she is able to accept patients who are imperfect as well. In training, we are often encouraged to be aggressive with our patients about taking their medicines religiously, quitting cigarettes, discontinuing bad habits, and eating the healthiest possible diet. The reality is that our patients are sometimes no more capable of perfection than we are. Sometimes, we have to meet in the middle and try to empathize with each other. Sometimes, we have to admit that health is not about split-second brilliant decisions but rather about a process of meeting, talking, and learning together.

I have a lot of patients who often forget to take their medicines; who struggle with chronic, unremitting pains; who relapse into various addictions; or who have a hard time eating well and exercising regularly. These people do not need doctors to tell them to fix their problems. They need doctors who are willing to walk with them through a therapeutic process of small, incremental changes. If a patient and a doctor can be honest with each other, build mutual trust, and make one meaningful commitment every time that they meet, then why can’t better health be totally achievable over the course of a year or two?

I encourage my patients to be honest about their difficulties and fears, because I feel that my job as a doctor is to join them in these struggles. If we can do a little every time we meet, then we will eventually have some great things to celebrate together. This is the philosophy we embrace at AltaMed.

Dr. Scott Kim is AltaMed’s new HIV Medical Director. He practices at AltaMed Medical Group – Commerce at 5427 Whittier Blvd, Los Angeles, CA 90022. He can be reached at (877) 462-2582

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