Eliminación de las prohibiciones de viajar – Excelente / Posibles recortes a ADAP – Pésimo

0

En octubre, el Presidente Obama eliminó la prohibición de viajar a los Estados Unidos para personas con VIH … una decisión a la que damos la bienvenida como algo que ya era hora que se realizara.

Pero nuestra alegría por la eliminación de la prohibición de viajar, se ve atenuada por nuestra preocupación de que las compañías farmacéuticas continúen con su política de especulación de precios en perjuicio de las personas VIH positivas y nuestro presupuesto estatal. Las políticas de precios de las compañías Merck y Pfizer, los fabricantes de medicamentos para el VIH Isentress y Selzentry, respectivamente, convierten esos medicamentos en los anitirretrovirales más costosos del formulario del Programa de Ayuda de Medicamentos contra el SIDA (ADAP, por sus siglas en inglés).

Aprobado en el 2007 como terapia salvadora, el inhibidor de proteasa Isentress, se vendía al Precio Promedio por Mayoreo (AWP, por sus siglas en inglés) de $12,150 por paciente por año, pero desde entonces Merck incrementó sus precios en un 5% para quedar en $12,868 por paciente por año. Como una opción para la terapia salvadora, el mercado para Isentress estuvo algo limitado, pero 2 años después en julio pasado, la FDA aprobó el medicamento como tratamiento de primera línea (personas que toman antirretrovirales por primera vez). Designándolo como una opción en tratamiento de primera línea, la cual amplió considerablemente el mercado para este producto, pero en lugar de disminuir el precio del mismo, Merck hizo lo contrario.

Pfizer, el manufacturero de Selzentry, anticipándose a la aprobación de la FDA sobre la terapia de primera línea, está dispuesto a hacer lo mismo con un incremento de precio alrededor del 10% para llegar al Precio Promedio por Mayoreo de $13,767, ¡esto haría que ese medicamento de primera línea sea el más caro del formulario del ADAP!

Esto se presenta en el momento en que la Legislatura Estatal ha indicado que la negociación del presupuesto del próximo año pondrá de relieve el ADAP cuando se trate de hacer recortes futuros, haciendo esta alza de precios inaceptable. El ADAP ha sido y continúa siendo la base del sistema integral en el tratamiento del VIH en el cual hemos trabajado arduamente en California. Este sistema de atención médica ha sufrido otro gran golpe con cortes financieros de hasta $80 millones en este año.

Como un mayor inversionista, al Sistema Público de Jubilación para Empleados de California (CalPERS, por sus siglas en inglés) se le ha pedido que enfrente a los fabricantes de medicamentos en cuanto a sus estrategias de fijación de precios. Pero resulta que CalPERS es uno de los inversionistas mayoritarios en estas compañías.

Al mismo tiempo, AHF ha iniciado una campaña entre los legisladores que forman parte del Comité de Presupuesto y Salud con el mensaje de que el ADAP, el cual brinda acceso a la gente que no tiene los recursos económicos para pagar estos medicamentos que pueden salvar sus vidas, no debe ser recortado. Los consumidores interesados en unirse a este esfuerzo pueden ponerse en contacto con Angelica Skouras al (213) 405-5834.

Travel Ban Removal-Thumbs Up/ Potential ADAP cuts-Thumbs Down

In October, Obama lifted the 22 year old travel ban on HIV positive travelers to the United States…something we applaud as it was long overdue.

But our happiness over the travel ban news is tempered by our concern over the drug companies continued strategy of price gouging which comes at the expense of HIV+ people and our state budget. The pricing policies of Merck and Pfizer, the manufacturers of the HIV drugs Isentress and Selzentry, respectively, makes them the costliest antiretrovirals on the AIDS Drug Assistance Program (ADAP) formulary.

Approved in 2007 for use as salvage therapy, the protease inhibitor, Isentress, sold at an Average Wholesale Price (AWP) of $12,150 per-patient-per-year, but since then Merck increased the price by 5% to $12,868 per-patient-per-year. As an option for salvage therapy, the market for Isentress was somewhat limited but 2 years later this past July, the FDA approved the drug for first-line treatment (individuals taking ARVs for the first time). Designating it as a first-line treatment option greatly expanded the market for this product but instead of lowering the price Merck has done the opposite.

Pfizer, the maker of Selzentry, in anticipation of FDA approval for first line therapy, is poised to do the same with a price increase of about 10% to an AWP of $13,767, which would make it the most expensive first-line drug on the ADAP formulary!

This comes at a time when the State Legislature has indicated that negotiating next year’s budget will place ADAP “on the table” when looking at further cuts, making this price gouging unacceptable. ADAP has been and continues to be the foundation of the comprehensive system of HIV care that we’ve worked so hard to build in California. This system of care has already taken a major blow with $80 million cuts to funding this year.

As a major investor, the California Public Employees Retirement System (CalPERS) is being asked to challenge the drug makers on their pricing strategies. CalPERS is a major investor in these companies.

At the same time, AHF has initiated a grassroots advocacy effort to visit legislators who sit on the Budget and Health Committees with the message that ADAP, which provides access for individuals who could not otherwise afford these life-saving medications, must not be cut. Consumers interested in joining this effort can contact Angelica Skouras at (213) 405-5834.

Share.

About Author

Comments are closed.