En espera del ADAP

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El mes pasado, la Cámara de Diputados del Estado de Carolina del Sur en su determinación por eliminar su déficit estatal, decidió recortar todo subsidio para el combate al VIH/SIDA del presupuesto. Dicho recorte incluye una disminución en el subsidio al Programa de Asistencia en Medicamentos para el SIDA (ADAP, por sus siglas in inglés) en $2.4 millones y $1 millón en Servicios de Prevención del VIH.

Esto fue parte del recorte al fondo general asignado al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Sur, que incluye Medicaid en transición, estudios de prevención sobre el cáncer cervical y de mama, pediatría, tratamientos médicos a largo plazo, salud doméstica y la mayoría de los fondos destinados a los discapacitados. La totalidad de los presupuestos con que contaban el Departamento de Salud y Control Ambiental (que está a cargo de los servicios concernientes al VIH), el Departamento de Servicios Sociales y el Departamento de Salud Mental se redujeron a cero.

Los recortes son enviados al Senado para su aprobación y, para cuando leas esto, el destino de la prestación de servicios concernientes al VIH en Carolina del Sur será resuelto. El ADAP ya está programado para no recibir más pacientes a partir del 15 de marzo. Carolina del Sur es el 8º Estado en la nación en VIH estadísticamente, y en promedio recibe 100 solicitudes para el ADAP cada mes.

El pasado mes de febrero, el “Watch List” del programa ADAP de Kaiser Family Foundation tuvo a bien resaltar que once estados cuentan con listas de espera. Estos incluyen (seguido por el número de personas en la lista) Arkansas – 13, Idaho – 7, Iowa – 47, Kentucky – 157, Montana – 16, Nebraska – 24, North Carolina – 55, South Dakota – 24, Tennessee – 64, Utah – 64, y Wyoming – 14. Esas son más de 400 personas que califican para y necesitan los antirretrovirales vitales listados en los formularios del ADAP, pero que no tienen acceso a ellos.

Mientras que los legisladores pudiesen sentirse bien disminuyendo el déficit estatal, es necesario que se les recuerde lo importante del papel que juega el ADAP en el combate al VIH.

Los ADAP mantienen viva a la gente, pero también:
Previenen nuevas infecciones porque las terapias antirretrovirales reducen la cantidad de virus en la sangre a niveles indetectables, reduciendo en gran medida el nivel de infecciones, y con ello, la transmisión de la enfermedad a más personas.

Reducen la infección debido a que una vez que la gente está consciente de su estado y recibe tratamiento, su acceso a educación preventiva se incrementa y probablemente estén en aptitud de reducir riesgos.

Disminuye la posibilidad de propagación de nuevas mutaciones del VIH, ya que, al mantener a las personas en tratamiento continuo, sin interrupciones en sus terapias, previene el desarrollo de nuevas mutaciones del virus con resistencia a los medicamentos contra el VIH.

La amenaza contra la infraestructura nacional que brinda los servicios para el VIH, incluyendo el ADAP, es muy real.

Waiting for ADAP

Last month the South Carolina State House of Representatives in their determination to eliminate their state deficit decided to cut all HIV/AIDS funding from the budget. This cut included funding for the AIDS Drug Assistance Program (ADAP) at $2.4 million and HIV prevention services at $1 million.

This was part of a slashing of the South Carolina Dept. of Health and Human Services overall general fund appropriations, which included transitional Medicaid, breast and cervical cancer screenings, childcare, long term care, home health and most other funding for the disabled. The entire budgets of the Dept. of Health and Environmental Control (under which HIV services fall), the Dept. of Social Services, and the Dept. of Mental Health were slashed to zero.

The cuts go to the State Senate for approval and by the time you read this, the fate of providing HIV services in South Carolina will be determined. Their ADAP had already been scheduled to stop taking new patients as of March 15. South Carolina is 8th in the nation for HIV incidence and averages about 100 applications for ADAP each month.

Last February’s Kaiser Family Foundation’s ADAP “watch list” listed eleven states that have wait lists. They include (the number of individuals on each list follows) Arkansas -13, Idaho -7, Iowa -47, Kentucky -157, Montana -16, Nebraska -24, North Carolina -55, South Dakota -24, Tennessee -64, Utah – 64, and Wyoming- 14. Over 400 people who qualify for and need the life-saving anti-retrovirals found on the ADAP formularies, but who cannot access them.

While legislators might feel good about lessening their state’s deficit they need to be reminded of the role that ADAPs play in the goal of containing the HIV epidemic.

ADAPs keep people alive, but they also:
Prevent new infections as anti-retroviral therapy reduces the amount of virus in the blood to non-detectable levels greatly reducing the level of infectiousness and therefore the transmission of the disease to others.
Reduce infection because once people are aware of their status and linked into care their access to prevention education increases and they are much more likely to reduce risk behaviors.

Lessens the possibility of new strains of HIV as keeping people in consistent care without gaps in their therapy prevents the development of drug resistant strains of HIV.

The threat to the national infrastructure that provides HIV services including ADAP is very real.

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