Escépticos del Calentamiento Global

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DiálogoEcológico
De los Redactores de E/La Revista Ecológica

Querido DiálogoEcológico: Sigo topándome con gente que dicen que el calentamiento global a raíz de actividades humanas es solamente una teoría, y que el mismo número de científicos que dudan de ella la creen. ¿Pueden Uds. resolver la cuestión?
— J. Proctor, Londres, Reino Unido

earthtalkskepticsLos que se autodenominan “escépticos del calentamiento del planeta” están de hecho haciendo mucho más ruido que antes, y se están agrupando para demostrar su solidaridad contra el consenso científico que ha concluido que el calentamiento del planeta es causado por las emisiones de actividades humanas.

Casi 800 escépticos (cuya mayoría no eran científicos) participaron en la segunda Conferencia Internacional Anual Sobre Cambio de Clima—-patrocinada por el Heartland Institute, un laboratorio de ideas conservador —durante marzo de 2009. El meteorólogo Richard Lindzen afiliado con el MIT que ofició como ponente de apertura, dijo a la reunión que “no hay base substantiva para predicciones importantes de calentamiento del planeta debido a aumentos menores observados de gases de efecto invernadero tales como dióxido de carbono, metano y clorofluorocarbonos.”

La mayoría de los escépticos atribuyen el calentamiento global—casi nadie niega ahora que el calentamiento está ocurriendo dada el alza innegable de temperaturas de superficie alrededor del mundo—a los ciclos naturales, no las emisiones de las centrales eléctricas, los automóviles y a otra actividad humana. “La evidencia de observación… sugiere que cualquier calentamiento debido al crecimiento de gases de efecto invernadero es probable que sea negigible, difícil de detectar sobre las fluctuaciones naturales del clima, y por lo tanto no crucial,” dice el físico atmosférico Fred Singer, un escéptico franco del calentamiento del planeta y fundador del Science and Environmental Policy Project, dedicado a analizar (y criticar) cuestiones de ciencia y política medioambiental.

Pero los líderes ambientalistas mantienen que aunque algo del calentamiento puede tener origen en los ciclos milenarios, algo debe estar desatando el cambio actual. Según el grupo no comercial Environmental Defense [Defensa Ambiental], algunas explicaciones (naturales) posibles incluyen mayor radiación solar, más absorción del calor del sol debido a un cambio en la reflectividad de la tierra, o a un cambio en el sistema de clima interno que transfiere calor a la atmósfera.

Pero los científicos no han podido validar ninguna de estas razones con respecto al calentamiento actual, a pesar de esfuerzos exhaustivos. Y una serie de estudios recientes sujetos a revisión por peritos—muchos de ellos basados en nuevos datos obtenidos por satélites—apoyan la posición que son precisamente las emisiones de los tubos de escape, chimeneas industriales (y ahora de animales sometidos a la cría intensiva, que producen metano) los que están causando daño potencialmente irremediable al ambiente.

En efecto, la Academia Nacional de Ciencias de los EE.UU. declaró en 2005 que los “gases de efecto invernadero se están acumulando en la atmósfera de la tierra como resultado de actividades humanas, aumentando la temperatura superficial del aire y las temperaturas subterráneas del océano,” agregando “que la comprensión científica del cambio de clima está ahora suficientemente clara como para justificar que las naciones tomen medidas inmediatas.” Otros cuerpos científicos importantes de los EE.UU., incluyendo la Sociedad Meteorológica Norteamericana, la Asociación Norteamericana para el Avance de la Ciencia y la Unión Geofísica Norteamericana han publicado declaraciones concurrentes colocando la culpa directmente sobre los hombros de los seres humanos.

También, el Panel Intergubernamental Sobre Cambio de Clima (IPCC), un grupo de 600 científicos destacados del clima de 40 naciones, dice que es “muy probable” (probabilidad de más del 90%) que los seres humanos están causando un cambio de temperatura global que alcanzará entre 3,2 y 7,2 grados Fahrenheit antes de fin de este siglo.

CONTACTOS: Heartland Institute, www.heartland.org; Science and Environmental Policy Project, www.sepp.org; U.S. National Academy of Sciences, www.nas.edu; IPCC, www.ipcc.ch.

MANDE SUS PREGUNTAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE A: EarthTalk (DiálogoEcológico), P.O. Box 5098, Westport, CT 06881; earthtalk@emagazine.com.  Lea nuestro archivo de columnas archivadas en: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php. DiálogoEcológico (EarthTalk) es ahora un libro! Más detalles e información en www.emagazine.com/earthtalkbook.

Global Warming Skeptics

EarthTalk™ 
From the Editors of E/The Environmental Magazine

Dear EarthTalk: I keep meeting people who say that human-induced global warming is only theory, that just as many scientists doubt it as believe it. Can you settle the score? — J. Proctor, London, UK

So-called “global warming skeptics” are indeed getting more vocal than ever, and banding together to show their solidarity against the scientific consensus that has concluded that global warming is caused by emissions from human activities.

Upwards of 800 skeptics (most of whom are not scientists) took part in the second annual International Conference on Climate Change—sponsored by the Heartland Institute, a conservative think tank—in March 2009. Keynote speaker and Massachusetts Institute of Technology meteorologist Richard Lindzen told the gathering that “there is no substantive basis for predictions of sizeable global warming due to observed increases in minor greenhouse gases such as carbon dioxide, methane and chlorofluorocarbons.”

Most skeptics attribute global warming—few if any doubt any longer that the warming itself is occurring, given the worldwide rise in surface temperature—to natural cycles, not emissions from power plants, automobiles and other human activity. “The observational evidence…suggests that any warming from the growth of greenhouse gases is likely to be minor, difficult to detect above the natural fluctuations of the climate, and therefore inconsequential,” says atmospheric physicist Fred Singer, an outspoken global warming skeptic and founder of the advocacy-oriented Science and Environmental Policy Project.

But green leaders maintain that even if some warming is consistent with millennial cycles, something is triggering the current change. According to the nonprofit Environmental Defense, some possible (natural) explanations include increased output from the sun, increased absorption of the sun’s heat due to a change in the Earth’s reflectivity, or a change in the internal climate system that transfers heat to the atmosphere.

But scientists have not been able to validate any such reasons for the current warming trend, despite exhaustive efforts. And a raft of recent peer reviewed studies—many which take advantage of new satellite data—back up the claim that it is emissions from tailpipes, smokestacks (and now factory farmed food animals, which release methane) that are causing potentially irreparable damage to the environment.

To wit, the U.S. National Academy of Sciences declared in 2005 that “greenhouse gases are accumulating in Earth’s atmosphere as a result of human activities, causing surface air temperatures and subsurface ocean temperatures to rise,” adding that “the scientific understanding of climate change is now sufficiently clear to justify nations taking prompt action.” Other leading U.S. scientific bodies, including the American Meteorological Society, the American Association for the Advancement of Science and the American Geophysical Union have issued concurring statements—placing the blame squarely on humans’ shoulders.

Also, the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), a group of 600 leading climate scientists from 40 nations, says it is “very likely” (more than a 90 percent chance) that humans are causing a global temperature change that will reach between 3.2 and 7.2 degrees Fahrenheit by the end of this century.

CONTACTS: Heartland Institute, www.heartland.org; Science and Environmental Policy Project, www.sepp.org; U.S. National Academy of Sciences, www.nas.edu; IPCC, www.ipcc.ch.

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