Falla del Congreso!

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El Gobernador de Alabama Robert Bentley firmó como ley un proyecto de ley de inmigración, haciendo asi de Alaba el cuarto estado en implementar su propio esquema de enforzamiento de la ley, presumiblemente para combatir la inmigración ilegal. – luego de Arizona, Utah, Georgia e Indiana.

La ley requiere que los encargados de enforzar la ley a nivel local verifiquen el status migratorio de aquellos a quienes paran por violaciones de tráfico. También requiere que las escuelas públicas determinen el status migratorio de los estudiantes, que los empleadores usen el sistema de verificación electrónica (E-Verify) y hace que rentar, transportar o alojar a inmigrantes indocumentados sea un crimen.
Varios grupos de derechos civiles han declarado su intención de retar la constitucionalidad de esta ley. Se espera que la ley entre en efecto el 1 de septiembre del 2011.

La ley pretende que salgan del estado aproximadamente 120,000 indocumentados que viven en Alabama. El Gobernador ha ignorado algunos datos económicos básicos en su horrible intento por agradar a la minoría anti-inmigrante en su estado. De acuerdo con reportes, los hogares donde viven inmigrantes ilegales en Alabama pagaron $10.3 millones en impuestos estatales y locales en 2010. Y si todos los inmigrantes ilegales fueran removidos de Alabama, el estado podría perder $2.6 billones en actividad económica, $1.1 billones en producto interno bruto, y aproximadamente 17,819 trabajos. Y eso sin siquiera contar lo que el estado gastaría en trámites legales defendiendo la ley.

Sin embargo, no todo son malas noticias. En Massachusetts, el Gobernador Patrick declinó firmar un acuerdo con el Departamento de Seguridad Nacional (DHS por sus siglas en inglés) para participar en el programa de Comunidades Seguras. Este programa, sobre el cual DHS dice que es mandatorio debido a preocupaciones de seguridad nacional, comparte las huellas de personas en cárceles locales con bases de datos de inmigración a nivel federal. El resultado es que personas que han sido encarceladas por infracciones menores están siendo detenidas en facilidades de detención con un costo de millones de dólares, y el gobierno está gastando aun más para deportarlos – con frecuencia esto resulta en separación de familias, incluyendo a niños que son separados de uno o ambos padres.

El Consejo de la Ciudad de Los Angeles votó recientemente para apoyar una resolución que le permita a las comunidades poder salir de “Comunidades Seguras”, programa que muchos argumentan abarca una variedad de personas diferente de aquellos que son criminales peligrosos, algo muy diferente a lo que el programa declara que es el grupo que persigue. En Nueva York, el Gobernador ha dicho que podría terminar su contrato con el DHS. El Gobernador de IL también tiene la misma intención. En CA, la Congresista Zoe Logren (D-CA) ha solicitado una investigación del programa.

Claramente, este programa es una falla y la Administración necesita mostrar liderazgo con una reforma de inmigración. Desafortunadamente, de acuerdo con declaraciones recientes, no es posible que se apruebe una reforma de inmigración antes de las elecciones del 2012.

Congress’ Failure!

Alabama Governor Robert Bentley signed an immigration bill) into law, making Alabama the fourth state to implement it’s own enforcement scheme presumably to combat illegal immigration. – following Arizona, Utah, Georgia and Indiana.

The law requires local law enforcement to verify the immigration status of those stopped for traffic violations. It also requires public schools to determine the immigration status of students, employers to use E-Verify and makes it a crime to knowingly rent to, transport or harbor undocumented immigrants. 
Several civil rights groups have declared their intentions to challenge the constitutionality of this law. The law is slated to take effect September 1, 2011.

The law is designed to drive undocumented population of roughly 120,000 out of Alabama. The Governor has ignored some basic economic facts in his ugly attempt to appeal to the lowest common anti-immigrant denominator in his state. According to reports, households headed by unauthorized immigrants in Alabama paid $10.3 million in state and local taxes in 2010. And if all unauthorized immigrants were removed from Alabama, the state may lose $2.6 billion in economic activity, $1.1 billion in gross state product, and approximately 17,819 jobs.  And that’s not even counting what the state would spend in legal fees defending the law.

Not all state-side news is bad however. In Massachusetts Governor Patrick declined to sign an agreement with the Department of Homeland Security (DHS) to participate in the Secure Communities program. This program, which DHS is saying is mandatory due to national security concerns, shares the fingerprints of individuals booked into local jails with federal immigration databases. The results are that people who are otherwise booked for minor infractions are being housed in detention facilities at a cost of millions of dollars, and the government is spending even more to deport them – often resulting in separation of families, including children from one or both of their parents.

The LA City Council voted recently to support a resolution that allows communities to opt-out of Secure Communities, which many argue is targeting a broader swath of people than the dangerous criminals the program states as its intended target. In NY, the Governor has said that it would terminate its agreement with DHS. The IL Governor has also the same intention. In CA, Congresswoman Zoe Logren (D-CA) has called for an investigation of the program.

Clearly, this program is a failure and the Administration needs to show some leadership on immigration reform. Unfortunately, according to most accounts, no reform of our immigration laws is possible prior to the 2012 elections.

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