Fomentando Seguridad y Respeto

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P: Soy una lesbiana de 16 años y he vivido en cuidado sustituto desde que tenía ocho años. He estado en tres hogares sustitutos y llevo tres años en mi hogar sustituto actual. Hace poco salí del armario a mis padres de acogida, y me dijeron que no debo “alardear” mi sexualidad porque puede influir fácilmente a mis hermanos menores. Mis padres de acogida también han empezado a limitar mis derechos y sospecho que puede ser un castigo por ser lesbiana. Soy abierta en una escuela que me acepta y soy miembro de nuestra alianza gay-hetero, pero me gustaría sentirme más cómoda en casa. ¿Hay algo que puedo hacer para mejorar mi vida en casa?

R: Desgraciadamente, no es nada sorprendente que los jóvenes en cuidado sustituto corran un mayor riesgo de desamparo, consumo de drogas, violencia física y hasta suicidio. Demasiado a menudo los problemas que enfrentan los jovenes LGBT son complicados por un sistema de protección de menores que los descuida, que discrimina contra ellos, o que los abusa.

En tu caso, California es el único estado que tiene leyes que específicamente tratan la discriminación contra los niños LGBT o con VIH en cuidado sustituto. Estas leyes precisamente aseguran que como niño acogido, tienes derecho de estar libre de discriminación o acoso basados en tu orientación sexual, identidad de género o status de VIH. También tienes derecho a hablar libremente con tu trabajador/a social para expresar tus preocupaciones. Para que tus padres de acogida retengan su licencia de cuidado sustituto, la ley de California requiere que tengan ocho horas de capacitación cada año. Tu trabajador/a social debe insistir que tus padres lleven a cabo esta capacitación para tratar con tus preocupaciones de tratamiento desigual por tu orientación sexual.

En otros estados que prohíben la discriminación basada en orientación sexual o identidad de género, está prohibido que las instituciones de protección de menores discriminen contra los jóvenes LGBT según las leyes antidiscriminación locales. Todos los niños en cuidado sustituto tienen el derecho constitucional federal a protección igual bajo la ley, lo cual significa que los proveedores de protección a menores tienen que tratar a los jóvenes LBGT igualmente cuando proporcionan servicios o cuando responden a quejas de acoso.

Los jóvenes en cuidado sustituto en todos los estados tienen derechos constitucionales. Bajo la 14 Enmienda de la Consitución Federal, todos los jóvenes bajo custodia de estado tienen el derecho afirmativo a protección de daño. Este incluye el derecho a servicios apropiados, cuidado médico, y ubicaciones seguras. Jóvenes LGBTQ que sufrieron daños o discriminación han demandado con éxito a oficiales de sus estados, en algunos casos con grandes indemnizaciones monetarias.

La publicación de Lambda Legal, Information for LGBTQ Youth in Care: Getting Down to Basics Toolkit, te ofrece más detalles del derecho a vivir en un ambiente de hogar seguro y libre de acoso. Jóvenes en cuidado sustituto en otros estados también pueden usar este folleto para aprender cómo protegerse contra la discriminación. Para información legal, ponte en contacto con la Línea de Ayuda gratuita de Lambda Legal en 866-542-8336 (866-LGBTeen).

Flor Bermudez, Staff Attorney/ Abogada

Fostering Safety and Respect

Q: I am a 16-year-old lesbian in California and I’ve been living in foster care since I was eight. I’ve been in three foster homes and I’ve been in my latest home for three years. I recently came out to my foster parents, and now they’re telling me that I shouldn’t flaunt my sexuality because my younger siblings are easily influenced by me. My foster parents have also started to limit my privileges and I think this might be some sort of punishment for being a lesbian. I am out at an accepting school and a member of our gay-straight alliance. I would also like to feel comfortable at home. Is there anything I can do to make my home life better?

A: Unfortunately, it’s not surprising that LGBT teens in foster care are at increased risk of homelessness, drug abuse, physical violence and even suicide. Too often, the problems facing any LGBT teen are compounded by a child welfare system that neglects, discriminates against or abuses them.

In your case, California is the only state that has laws that specifically address discrimination against LGBT and HIV-positive children in foster care. Specifically, these laws provide that as a foster child, you have the right to be free from discrimination or harassment based on sexual orientation, gender identity or HIV status. You also have the right to freely speak with your social worker and voice your concerns. In order for foster parents to retain their foster care license, California law requires that they have eight hours of training every year. Your social worker should insist that your foster parents take this training to address your concerns of unequal treatment based on your sexual orientation.

In other states that ban discrimination on the basis of sexual orientation or gender identity, child welfare institutions are prohibited from discriminating against LGBT youth pursuant to state or city nondiscrimination laws. All children in foster care have a federal constitutional right to equal protection under the law which means that child welfare providers must treat LGBT youth equally when providing services and responding to complaints of harassment.

Young people in foster care in every state have constitutional rights. Under the Fourteenth Amendment to the U.S. Constitution, all young people in state custody have the affirmative right to protection from harm. This right—the substantive due process liberty interest in safety—includes the right to appropriate services, medical care, and safe placements. LGBTQ young people harmed or discriminated against while in state custody have brought successful civil rights lawsuits against state officials, some resulting in sizeable monetary damage awards.

Lambda Legal’s publication, Information for LGBTQ Youth in Care: Getting Down to Basics Toolkit, further details your right to live in a safe and harassment-free home environment. Young people in foster care in other states can also use this booklet to learn more about how to protect themselves from discrimination. For legal information, contact Lambda Legal’s Help Desk toll-free at 866-542-8336 (866-LGBTeen).

Flor Bermudez, Staff Attorney

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