Fuera del Closet, Protegido/a, y Respetado/a en la Escuela

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P: Yo he sido un consejero escolar en una preparatoria (high school) por los últimos diez años. Através del tiempo, he visto más estudiantes declarar abiertamente que son GLBTQ. Ahora existen 8-10 estudiantes en mi escuela que se identifican como GLBTQ. Sin embargo, hay otro grupo de estudiantes que seguido acosan y maltratan a los estudiantes GLBTQ. El acoso es especialmente cruel durante el tiempo del almuerzo. Hasta este punto, los administradores de la escuela se han rehusado a tratar el asunto. Es injusto porque no tendrían tolerancia por el mismo abuso si fuera dirigido a estudiantes de minorías étnicas o el acoso sexual de las alumnas. ¿Qué puedo hacer para ponerle un alto a este problema continuo?

R: La ley está a tu favor. Un distrito escolar público es parte del gobierno, entonces tiene una obligación constitucional de proveer “igualdad en la protección ante la ley” o sea “protección equitativa” a todos los estudiantes. Tal vez no estén concientes de esto, pero administradores que no protegen a estudiantes de acoso debido a su orientación sexual o identidad de género están violando la Constitución federal y exponiendo su distrito y a ellos mismos a ser responsabilizados. Y casi la mitad de todos los estados del país y el Distrito de Columbia tienen una ley que específicamente se refiere al acoso y la discriminación con base en la orientación sexual, y un número creciente de estados que también han prohibido la discriminación con base en la identidad y expresión de genero en estas mismas políticas. En enero, el Representante Jared Polis (D-CO) presentó el proyecto de ley Contra la Discriminación del Estudiante del 2010, que especificaría y fortalecería las protecciones contra el acoso basado en la orientación sexual e identidad de género en todas las escuelas públicas del país.

Por muchos años Lambda Legal ha abogado por los derechos de los estudiantes GLBTQ. En 1996 Lambda Legal consiguió una victoria sin precedentes en la corte federal para Jamie Nabozny, un estudiante gay que fue sometido a un acoso físico y verbal severo en su escuela. La demanda fue resuelta por casi $1 millón. Desde Nabozny, Lambda Legal ha presentado casos vanguardistas de parte de estudiantes a través del país, incluyendo en California, Indiana, Nevada, New Jersey y New York.

En tu caso, asegúrate que todas las instancias de acoso sean reportadas por escrito al director (principal en inglés) de la escuela. Si la administración en tu escuela no actúa en contra del acoso anti-GLBT, comunícate con La Línea de Ayuda de Lambda Legal o llámanos sin costo al 1-866-542-8336. También puedes pedir un ejemplar de nuestra nueva publicación, “Out, Safe & Respected: A Guide to LGBTQ Youth in Schools for Educators and Parents.” (Solo disponible en inglés).

Por Hayley Gorenberg, Subdirectora Legal de Lambda Legal

Out, Safe and Respected- LGBTQ Student’s Rights

Q: I’ve been a high school guidance counselor for the last 10 years. Over time, I have seen more students openly acknowledge that they are LGBTQ. Currently my school has a group of 8-10 students who identify as LGBTQ. However, there is another group of students that constantly harasses and taunts the LGBTQ students. The harassment is especially vicious during lunch period. School administrators so far have refused to address the situation. This is particularly unfair treatment because they would not tolerate the same treatment of ethnic minority students or the sexual harassment of female students. What can I do to put a stop to this ongoing problem?

A: The law is on your side. A public school district is part of the government, so it has a constitutional obligation to provide “equal protection” to all students. Administrators who don’t protect students from harassment based on sexual orientation or gender identity may not know it, but they’re violating the federal Constitution and exposing the district and themselves to possible liability. And nearly half all U.S. states and the District of Columbia have a statute that specifically addresses harassment or discrimination based on sexual orientation, with a growing number of states taking action to prohibit discrimination based on gender identity in these policies as well. In January, Representative Jared Polis (D-CO) introduced the Student Nondiscrimination Act of 2010, which would specify and strengthen protections against harassment based on sexual orientation and gender identity in all public schools nationwide.

Lambda Legal has long championed the rights of LGBTQ students. In 1996 Lambda Legal secured a landmark victory in federal court for Jamie Nabozny, a gay student subjected to severe physical and verbal harassment at school. The case settled for almost $ 1 million. Since Nabozny, Lambda Legal has brought groundbreaking cases on behalf of students all over the country, including in California, Indiana, Nevada, New Jersey and New York.

In your case, make sure all instances of harassment are reported in writing to the school principal. If the administration at your school is failing to respond to anti-LGBTQ harassment, contact Lambda Legal’s Help Desk or call us toll free at 1-866-542-8336. You can also request a copy of Lambda Legal’s new publication, “Out, Safe & Respected: A Guide to LGBTQ Youth in Schools for Educators and Parents.”

By Hayley Gorenberg, Lambda Legal Deputy Legal Director

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