Hepatitis – El “Otro” Virus

0

Cuando uno piensa acerca de la hepatitis, la asociación inmediata que normalmente se viene a la mente es de sangre, agujas y que nadamás afecta a personas que se inyectan sustancias. La realidad es que la hepatitis es sumamente contagiosa y puede afectar a muchos, y muchos no saben cómo se transmite o cuáles son los riesgos.

“Hepatitis” significa inflamación del hígado. La hepatitis es causada por uso exesivo de sustancias y consumo de alcohol, y también es una infección viral. La hepatitis puede ser difícil de entender porque hay variaciones categorizadas desde la hepatitis A a la E. El enfoque principal es hacia las hepatitis A, B y C (ya que las otras variaciones son el resultado de la severidad de estas 3). Es importante informarnos acerca de la hepatitis ya que el hígado es un órgano vital responsable por más de 500 funciones del cuerpo. Una hepatitis severa causa que el hígado deje de funcionar, lo cual puede llevar a problemas de salud irreversibles, daño a otros órganos, incluyendo la muerte.

La transmisión de la hepatitis viral ocurre en formas diferentes: compartiendo agujas o jeringas contaminadas, contacto oral-fecal por medio de alimentos (lo cual también incluye el no lavarse las manos después del uso del baño), y contacto anal-oral sexual. El virus que causa la hepatitis A es uno totalmente robusto; en temperaturas amenas puede vivir fuera del cuerpo por un largo periodo de tiempo. Puede sobrevivir en objetos por semanas y en el agua hasta casi 100 días. La hepatitis B es transmitida por sangre, semen y fluidos vaginales. De acuerdo a los Centros de Prevención y Control de Enfermedades, la hepatitis B es comúnmente transmitida por medio del contacto sexual, y es más de 50-100 veces más contagiosa que el VIH. La hepatitis C es transmitida por medio de contacto de sangre, y es normalmente asociada con inyectarse sustancias y el tatuaje.

Con esfuerzos de prevenir la transmisión de hepatitis y VIH, Bienestar ofrece el Programa de Intercambio de Jeringas. Estos servicios incluyen el intercambio de jeringas usadas/contaminadas por nuevas, la de distribución de botiquines que incluyen toallitas desinfectantes de alcohol, algodón y crema desinfectante para prevenir infecciones de la piel. Adicionalmente, Bienestar tiene un historial implementando intervenciones de prevención. Bienestar también ofrece distribución gratuita de condones, lubricantes e información acerca del sexo seguro. Aunque no hay cura para la hepatitis C, usted se puede vacunar contra la hepatitis A y B. Para información adicional, favor de contactar un centro de Bienestar cercano a ti, puedes investigar visitando www.BIENESTAR.org. Toma el tiempo de prevenir la hepatitis, ¡tu hígado te lo agradecerá!

Hepatitis – The “Other” Virus

When one thinks of Hepatitis, the immediate association that usually comes to mind is of blood, needles and that it only affects injection drug users. The reality is, Hepatitis is highly infectious and can affect many people, and many do not know how it is transmitted or what the risks are.

“Hepatitis” means inflammation of the liver. Hepatitis is caused by heavy alcohol and substance abuse as well as viral infections. Hepatitis may be difficult to understand because there are variations categorized from Hepatitis A to E. The primary focus is given to Hepatitis A, B and C (as the other variations are a result of the severity of these 3). It is important to know about Hepatitis because the liver is a vital organ responsible for over 500 bodily functions. Severe Hepatitis causes the liver to shut down, which can lead to irreversible health problems, organ damage, including death.

Viral transmission of Hepatitis occurs in different ways: sharing contaminated needles or syringes, fecal-oral contact of contaminated food items (including not washing hands properly after restroom use), and anal-oral transmission via sexual contact (traditionally known as rimming among gay men). Hepatitis A is a robust virus; in the proper conditions it can live outside the body for a very long time. It can survive on surfaces for several weeks and in water for up to 100 days. Hepatitis B is transmitted through blood, semen and vaginal fluids. According to the Centers for Disease Control and Prevention, Hepatitis B is most commonly spread through sexual contact, and is 50-100 times more infectious than HIV. Hepatitis C is transmitted primarily through blood contact, and is mostly associated with injection drug use and tattooing.

In efforts to prevent the spread of Hepatitis and HIV, BIENESTAR offers a Needle Exchange Program. These services include the exchange of used/contaminated syringes for new ones, distribution of Harm Reduction kits that include alcohol wipes, cotton balls/swabs, and disinfectant cream to prevent skin infections. In addition, BIENESTAR has a track record in implementing prevention interventions. BIENESTAR also offers free condom/lube distribution and information about safer sex. While there is no cure for Hepatitis C, you can get vaccinated for Hepatitis A and B. For additional information, please contact a BIENESTAR location near you at www.BIENESTAR.org. Take the time to prevent Hepatitis – your liver will thank you for it!

By Lori Mizuno, BIENESTAR

Share.

About Author

Comments are closed.