Incentivos Tributarios Para Mejoras Energéticas.

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Querido DiálogoEcológico: ¿Desde que Obama asumió el cargo, se han inaugurado nuevos estímulos para propietarios que querrían aumentar la eficiencia de energía y reducir las huellas ambientales generales de sus hogares?
— Rob Felton, Little Rock, AK

De hecho, sí. Los propietarios pueden recuperar hasta $1.500 del gobierno federal para cualquier modernización energética en la casa. Si usted instala un aislamiento eficiente, las ventanas, las puertas, la calefacción, el aire acondicionado o los calentadores, entre el 1 de enero de 2009 y el 31 de diciembre de 2010, usted tiene derecho a créditos tributarios de hasta un 30 por ciento de los costos de los productos.

El crédito máximo combinado es $1.500; significando que sólo se aplica a $5.000 en costes totales. Más detalles están disponibles en el sitio web del Proyecto de Ayuda de Estímulos de Impuesto, una coalición de grupos no lucrativos de interés público, agencias de gobierno y otras organizaciones que se dedican a la eficiencia energética.

Por supuesto, la administración de Obama también piensa a largo plazo, y querría dejar su marca en los esfuerzos de liberar los EE.UU. del petróleo extranjero y aumentar nuestra producción y uso de energía renovable, limpia y de cosecha propia. A la luz de tales prioridades, hay créditos tributarios también disponibles hasta un 30 por ciento del costo—sin ningún límite superior—en la instalación de equipos renovables de energía en la casa, como compresores geotérmicos, paneles solares, calentadores de agua solares, pequeños sistemas de energía eólica y pilas de combustible.

Los propietarios no recuperarán su dinero cuando paguen inicialmente por equipos o actualizaciones, pero pueden agregar la cantidad de crédito a sus reembolsos generales de impuestos, o descontar esas sumas de lo que deben, al mandar sus formularios federales de impuesto a la renta a fines del año. A diferencia de deducciones fiscales, que solamente rebajan la cantidad total de ganancias gravables, los créditos tributarios reducen dólar por dólar la cantidad de impuesto debido.

Los propietarios deben saber que también pueden obtener hipotecas avaladas por el gobierno federal para pagar una variedad de medidas de eficiencia energética, inclusive tecnologías renovables de energía, ya sea en sus hogares nuevos o existentes. El gobierno federal apoya estos préstamos asegurándolos por la Federal Housing Authority (Dirección de Vivienda Federal) o programas de la Dirección de Asuntos de Veteranos, permitiendo a prestatarios que de otro modo quizás no podrían implementar actualizaciones, al asegurar las instituciones bancarias contra el cese de pagos de las deudas asumidas.

¿No posees un hogar? Dependiendo de la marca y el modelo, puedes recuperar entre $250 y $3.400 del gobierno federal para comprar o arrendar un híbrido nuevo o un automóvil diesel de alta eficiencia. Y los mismos fabricantes de automóviles—por su propio “Plan de Estímulo Automotriz” —están dando a los consumidores hasta $4.500 de vuelta en la compra de un vehículo nuevo o usado que consigue kilometraje por lo menos de dos millas más por cada galón que el modelo viejo.

Varios nuevos estímulos para la eficiencia energética están también disponibles al nivel de estado por todo el país. La Base de Datos de Estímulos Estatales Para Energía Renovable ofrece listas recientes de lo que puede estar disponible en su localidad. ¿Con tanto algarabía, ¿cómo se puede resistir ponerse ecologista?

CONTACTOS: Tax Incentives Assistance Project, www.energytaxincentives.org; Automotive Stimulus Plan, www.automotivestimulus.org; Database of State Incentives for Renewable Energy, www.dsireusa.org.

MANDE SUS PREGUNTAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE A: EarthTalk (DiálogoEcológico), P.O. Box 5098, Westport, CT 06881; earthtalk@emagazine.com.  Lea nuestro archivo de columnas archivadas en: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php. DiálogoEcológico (EarthTalk) es ahora un libro! Más detalles e información en www.emagazine.com/earthtalkbook.

DiálogoEcológico De los Redactores de E/La Revista Ecológica

Tax Incentives For Energy-Efficiency Improvements

Dear EarthTalk: Since Obama took office, have any new incentives been put in place for homeowners looking to increase energy efficiency and reduce the overall environmental footprints of their homes?
–Rob Felton, Little Rock, AK

In fact, yes. Homeowners can get up to $1,500 back from the federal government for any number of energy efficiency upgrades at home. If you upgrade to energy efficient insulation, windows, doors, heating, air conditioning or water heaters between January 1, 2009 and December 31, 2010, you are eligible for a tax credits of up to 30 percent of product costs.

The credit is capped at $1,500 combined; meaning it only applies to $5,000 in total costs. More details are available at the website of the Tax Incentives Assistance Project, a coalition of public interest nonprofit groups, government agencies and other organizations focused on energy efficiency.

Of course, the Obama administration is also thinking long term, and would like to leave its mark in furthering efforts to wean ourselves off foreign oil and increase our production and use of homegrown clean renewable energy. In light of such priorities, tax credits are also available for 30 percent of the cost—with no upper limit—on the installation of renewable energy equipment at home, such as geothermal heat pumps, solar panels, solar hot water heaters, small wind energy systems and fuel cells.

Homeowners won’t get the money back when they initially pay for equipment or upgrades, but they can add the credit amount to their overall tax refund, or deduct it from what they owe, when filing their federal income tax forms at the end of the year. Unlike tax deductions, which merely lower the total amount of taxable income, tax credits reduce dollar-for-dollar the amount of tax owed.

Homeowners should know that they can also get federally backed mortgages to pay for a variety of energy efficiency measures, including renewable energy technologies, on their new or existing homes. The federal government supports these loans by insuring them through the Federal Housing Authority or Veterans Affairs programs, allowing borrowers who might otherwise not qualify to pursue upgrades, and securing lending institutions against loan default.

Don’t own a home? Depending upon make and model, you can get between $250 and $3,400 back from the federal government for buying or leasing a new hybrid or high efficiency diesel automobile. And the automakers themselves—through their own “Automotive Stimulus Plan”—are giving consumers up to $4,500 back on the purchase of a new or used vehicle that gets gas mileage of at least two miles per gallon better than their old model.

A number of new energy-efficiency incentives are also available at the state level across the country. The Database of State Incentives for Renewable Energy website provides up-to-date listings of what may be available in your neck of the woods. With so much encouragement, how could you not want to go green?

CONTACTS: Tax Incentives Assistance Project, www.energytaxincentives.org; Automotive Stimulus Plan, www.automotivestimulus.org; Database of State Incentives for Renewable Energy, www.dsireusa.org.

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