Latino y Gay, una Doble Identidad

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Doble identidad significa ser un hombre latino y gay, y cómo podemos manejar ambas identidades, es decir cómo encajamos en la comunidad latina y en la comunidad gay. Para mucho de nosotros esta disyuntiva no ha sido fácil y por eso desafortunadamente hay pocos modelos a seguir con los que nos podamos identificar. Este vacío también es claro en los medios de comunicación y en celebridades latinas que por motivos del estigma y la homofobia no hablan abiertamente de su orientación sexual.

En nuestra comunidad latina se nos enseña desde niños que debemos ser “fuertes, valientes y heterosexuales” y la mayoría de los hombres latinos enfrentan homofobia y falta de apoyo en sus familias, iglesias y grupos de amigos. Esta falta de apoyo puede ser internalizado y resultar en sentimientos negativos de uno mismo (falta de auto-estima y en algunos casos homofobia internalizada).

De igual forma, el hecho de ser latino y vivir en los Estados Unidos también tiene otras implicaciones, como la objetificación y los estereotipos que limitan nuestra plena expresión y que nos podamos sentir cómodos como hombres gays latinos. Los estereotipos tales como el “Latin Lover” y las expectaciones hacia nosotros nos pueden llevar a prácticas riesgosas tales como el sexo sin protección y el uso de alcohol y drogas para poder lidiar con el estrés y la presión.

Desafortunadamente en el condado de Los Ángeles la gran mayoría de los casos de VIH/SIDA en la comunidad latina continúan entre los hombres que tienen sexo con hombres ya sea que se identifiquen como gays o no, a pesar de los esfuerzos de prevención y del conocimiento que hemos adquirido por 30 años desde el inicio de la pandemia.

En respuesta a esa situación, BIENESTAR está implementando un emocionante, interactivo, educativo y divertido programa de prevención del VIH/SIDA y de otras infecciones de transmisión sexual llamado CARAS (Comunicación, Aceptación, Respeto, Amor y Salud). Este programa es de siete sesiones semanales específicamente para hombres gays latinos que hablan español y se incluyen temas relacionados con lo que verdaderamente significa ser gay y latino, el VIH/SIDA, dinámicas en las parejas, y el impacto que tienen influencias de la sociedad como el racismo y la homofobia en nuestras prácticas sexuales.

Para más información acerca de CARAS, por favor comunícate con Alex a (323)727-7896 ext. 129 o acastillo@bienestar.org o con Tony al (323) 752-3100 o tdiaz@bienestar.org o visita nuestra página www.bienestar.org. Se ofrecen incentivos por tu participativo. ¡Solo faltas tú en esta conversación!

Latino and Gay, a Dual Identity

Dual Identity means to be both a Latino and gay man, we also need to know how to how to handle both identities, that is, how to fit into both, the Latino community and gay community. For many of us, this dilemma has not been easy, and unfortunately there are few role models with whom we can identify. This vacuum is also clear in the media, and Latino celebrities do not speak openly about their sexual orientation due to the stigma and homophobia that exist in the community.

In the Latino community, we are taught from childhood that we must be “strong, brave and straight,” and the majority of Latino men face homophobia and lack of support from their families, churches and groups of friends. This lack of support can be internalized and lead to negative feelings of self (lack of self-esteem and internalized homophobia in some cases).

Similarly, the fact of being Latino and living in the United States has other implications, such as the objectifications and stereotypes that limit our full expression and feel comfortable being a Latino gay men. Stereotypes such as the “Latin Lover” and expectations about us can lead to unsafe practices such as unprotected sex and the use of alcohol and drugs to cope with stress and pressures.

Unfortunately, in the County of Los Angeles, the vast majority of cases of HIV/AIDS in the Latino community continue among men who have sex with men whether they identify themselves as gay or not, despite prevention efforts and knowledge we have gained over 30 years since the start of the pandemic.

In response to this situation, BIENESTAR is implementing an exciting, interactive, educational and fun prevention program for HIV/AIDS and other sexually transmitted infections called CARAS (Comunicación, Aceptación, Respeto, Amor y Salud). This program Involves a seven weekly sessions specifically for Latino gay men who speak Spanish and includes topics such as what it truly means to be gay and Latino, HIV/AIDS, sexual relations dynamics, and the impact that social influences such racism and homophobia have in our sexual practices.

For more information about CARAS, please contact Alex at (323) 727-7896 ext. Acastillo@bienestar.org 129 or Tony at (323) 752-3100 or tdiaz@bienestar.org or visit our website www.bienestar.org. Incentives are offered for your participation. We Just need you in this conversation!

By: Victor Martinez, BIENESTAR

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