Laverne Cox – Transamerican Actress

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Viviendo en Nueva York tienes la oportunidad de conocer gente muy interesante. Hace cuatro años conocí a Laverne Cox. Eramos trannys regulares en la escena de Nueva York, pero no tenía idea que la Ms. Cox llegaría a ser una gran inspiración para mi y para muchas otras aspirantes a ser actrices. Laverne Cox es una actris empleada de Hollywood. Se dio a conocer en el Reality Show de P. Diddy de VH1 llamado “I Want To Work for Diddy’. El cual le abrió las puertas para co-crear y co-producir su reality show para VH1 llamado TRANSform Me, que estoy segura que muchos de ustedes lo vieron. Después vinieron los papeles en la serie de televisión Law & Order: SVU, Law & Order regular y Bored to Death. Ahora es la protagonista de varias películas de Hollywood. Sin olvidar a sus hermanas Trans es también una vocera para la comunidad. Asi como era difícil encontrar trabajo en las décadas anteriores para las actrices AfroAmericanas tal como Dorothy Dandridge, Lena Horne y Pam Grier, también es difícil ahora para las actrices Trans hoy en día en Hollywood. Ya que estas actrices son parte de la historia de Hollywood, esperemos que sea la misma situación para Ms Laverne Cox.

Photos by Dan Hallman

Samara: ¿Cómo fue para ti tu adolescencia? ¿Tuviste problemas de ostigamiento?
Laverne: Claro que sí. Crecí en Mobile, Alabama y me sentía perseguida de la casa a la escuela todos los días. Siempre había niños que me llamaban maricón y joto y trataban de golpearme. Esto continuó hasta que me fui a la Escuela de Artes de Alabama en Birmingham, la cual está a 4 horas al norte de Mobile. Viví en los dormitorios y aunque también sufrí un poco de acoso durante los primeros dos años ahí, todo estaba mucho mejor. Lo mejor era que me rodeaban las artes. Comencé a tomar clases de baile a los 8 años y me encantaba bailar cuando era niño. Creo que eso fue lo que me salvó cuando fui niño, tener creatividad e imaginación.

Samara: ¿Cómo descubriste que querías ser actriz?
Laverne: Siempre bailaba cuando era niño, en cada oportunidad que tenía, en la tienda de comida, el área de juegos, en todos lados. Siempre tenía música en mi cabeza y en mi mente interpretaba a diferentes personajes. Mi plan siempre fue pasar del baile a cantar y actuar. Cantar no mucho, pero gracias a Dios tengo algo de talento como actriz. Asi que, siempre quise ser actriz. Comencé a estudiar actuación en el colegio aunque mi carrera era el baile. Mi premera obra no musical fue “Andorra” de Max Frishch. Interprete al idiota del pueblo. No tenía líneas pero me robé el show.
 
Samara: ¿Cuándo sentiste que tuviste tu gran oportunidad?
Laverne: Oh, Dios, ¿mi gran oportunidad? Siento que como actriz aun estoy esperándola, aunque he estado trabajando mucho ultimamente. “I want to work for Diddy” cambió la trayectoria de mi carrera. Es un show de “reality”, pero creo que mis años de actuación me ayudaron a mostrarme tal como soy en el show. Asi que, sí, aun estoy esperando por mi gran oportunidad, pero “Work for Diddy” fue un momento muy importante.
 
Samara: Y veo que ahora no paras de trabajar.
Laverne: He hecho cuatro películas este año, he estado trabajando con actores y directores increibles. Me siento muy agradecida. Siento que el público que me conoce me vieron por primera vez en el programa de televisión, y por ello me siento muy agradecida, pero siempre ha sido mi sueño trabajar como actor. Asi que simplemente busco el modo de mantenerme trabajando. Cuando estoy en escena es cuando me siento más feliz.
 
Samara: ¿Crees que nosotras como actrices trans pasamos por un momento como cuando las actrices negras comenzaron a incursionar en el cine?
Laverne: Bueno, como actriz negra te diré que aun es difícil para las actrices negras. Pero ciertamente todo está mejor de como estuvo en los 1960s. Pienso que lo que ahora viven las chicas trans en Hollywood es similar a lo que vivieron los actores negros en los 1960s. Asi que tenemos un camino largo por recorrer, pero lo emocionante es que hay mucho talento, hay muchos actores jóvenes trans que están bien preparados y demostrándolo.
 
Samara: ¿Qué te dio el valor para salir y tocar puertas en las películas de Hollywood?
Laverne: Pienso que requiere valor seguir tus sueños. Muchos desisten. Pero no puedo desistir. Simplemente trato de hacer lo que amo. Es todo lo que tengo.
 
Samara: ¿Cómo te tratan en los escenarios?
Laverne: No puedo decir que haya tenido experiencias negativas en el escenario. Trato de siempre tratar a todos con respeto y ser profesional. Gran parte de este negocio es no simplemente el talento, sino gente queriendo trabajar contigo. Pienso que se cosecha lo que se siembra. Asi que trato de siempre ser positia y profesional.
 
Samara: ¿Alguna vez pensaste en quedarte en el closet y tratar de sobresalir como mujer actriz?
Laverne: Ha! Estar en closet como trans nunca fue una opción para mi. La gente siempre lo supo o sospechó. Aun se me señala cuando camino por la calle. Es algo que he terminado por aceptar y que trato de que trabaje a mi favor. Hasta ahora, todo bien. ¿Quisiera que hubiera pasado desapersibido? Abosolutamente, pero hay toneladas de mujeres trans que no pasan desapercibidas, y las experiencias que he tenido creo que me han hecho más sensitiva con las dificultades por las que pasan otras trans que son muy señaladas. Es brutal, y la gente puede ser muy cruel. También, al ser yo abiertamente trans y estar en el ojo público, espero haberle dado a otra gente el valor para salir y seguir sus sueños. Es posible.
 
Samara: Háblanos sobre tus proyectos más recientes.
Laverne: Bueno, acabo de participar en una película llamada “The Exhhibitionists”. Hago de sadista, una estrella pop británica cuya carrera está en declive. Fue muy divertido, y el grupo de actores fue increible. Por cierto, este personaje no fue escrito para una actriz trans. Hay otra película llamada “Musical Chairs” que es sobre baile de salón en sillas de ruedas y hago de mujer trans paraplégica. Es una película de esperanza y posibilidades. Me siento honrada de formar parte de esta película. “Carl(a)” es otra película a futuro próximo. La brillante y talentosa actriz trans, Joslyn Defreece hace el papel estelar. Yo hago de su mejor amiga. Es una película dramática, que requiere que muestre mis emociones de manera más marcada de lo que he hecho anteriormente en cámara. No puedo esperar a que la vea la gente.
 
Samara: ¿Qué te gustaría lograr en Hollywood?
Laverne: Quiero seguir trabajando y creciendo como actriz. Co-produje mi show en vh1, “TRANSform Me”. También quiero seguir produciendo y proveyendo visibilidad y oportunidades para otras mujeres trans. Quiero, tanto como actriz como productora, continuar diciendo historias que reflejen la diversidad, verdad, y humanidad transgénero, en programas de televisión y películas. También me quiero ganar un Oscar.
 
Samara: ¿Qué consejo le das a las chicas trans que quieren ser actrices?
Laverne: Quiero decirles que se preparen, que ensayen y ensayen, y ensayen más. Sumérjanse en la industria. Para comenzar hagan películas como estudiantes, actuen gratis. Eso es lo que yo hice y me dio mucha experiencia, no estaba completamente sin experiencia cuando llegué a un escenario profesional. Manténganse positivos y adelante. Es difícil para cualquiera, trans o no trans. Pero si no amas de verdad la actuación, haz algo diferente.
 
Samara: ¿Algunas palabaras finales?
Laverne: A algunos escritores, directores y productores me gustaría que les dijeran que necesitamos más historias de personas transgénero, y que contraten actores transgénero. Hay personas transgénero que son doctores, abogados, políticos, agentes de bienes raíces, hermanos, hermanas, hijas, padres, todo tipo de estadounidenses. Esa diversidada necesita verse reflejada en las historias que contamos en televisión y cine.
 
www.LaverneCox.com

Laverne Cox- Transamerican Actress
 
Living in New York you get to meet a lot of interesting people. Well almost four years ago I got to meet one Laverne Cox. We were regulars at the tranny party but little did I know that Ms Cox would become such an inspiration to me and to many a trans actress wanna bes. Laverne Cox is a Hollywood working actress. You don’t find many of those, yet. The world was introduced to her via P. Diddy’s VH1 reality show, I Want to Work for Diddy.  Which then opened the door for her to co-create and co-produce her own reality TV show for VH1 called TRANSform Me, which many of you may have seen. Then came appearances in such shows as Law & Order: SVU, the regular Law & Order, and Bored to Death. Now she is starring in several Hollywood films. And of course never forgetting about her trans sisters she is also an advocate for the community. And just like in past decades where it was hard for African-American actresses such as Dorothy Dandridge, Lena Horne, and even Pam Grier to get work in Hollywood as actresses now we have trans actresses in Hollywood in the same situation. Well those ladies have now become part of Hollywood History so heres hoping that Ms Laverne Cox has a similar happy ending.
 
Samara: Tell us about growing up? Did you have any problems with being bullied?
Laverne: Oh Yeah.  I grew up in Mobile, Alabama and was pretty much chased home from school everyday.  There were always kids calling me sissy and faggot and trying to beat me up.  It pretty much continued until I went away to the Alabama School of Fine Arts in Birmingham which is 4 hours north of Mobile.  I lived in the dorms and though I was also majorly teased my first two years there as well, it was much better.  The best thing is that I was surrounded by the arts.  I started taking dance lessons at 8 years old and loved to dance as a kid.  I think that pretty much saved my life as a kid, having that creative outlet and my imagination.

 Samara: How was it that you discovered that you wanted to be an actress?
Laverne: I always danced as a kid, every chance I got, in the grocery story, the playground, everywhere. I would always have music in my head and in my mind was always playing different characters.  My plan as a kid was always to transition from dance to singing and acting. The singing not so much but thank God I have some talent as an actress. So I have always wanted to be an actress.  I started studying acting in college though I was a dance major.  My first non musical play was Max Frishch’s “Andorra”.  I played the village idiot.  I didn’t have any lines and totally stole the show.
 
Samara: When was it you feel you got your big break? 
Laverne: Gosh, my big break?  I feel I am still waiting for it as an actress though I have been working a lot lately.  “I want to work for Diddy” certainly changed the trajectory of my career.  That’s a reality show but I really do believe my years of acting training helped me be more authentically myself on that show.  So, yeah I am still waiting for my big break but “Work for Diddy” was a pretty important moment.
 
Samara: And now I see you’re working steady right? 
Laverne: I have done four films this year so far working with some pretty amazing actors and directors.  I am really grateful.  I feel like most of the public who knows me knows me because of my reality tv stuff for which I am super grateful, but being a working actor has always been the goal.  So I just want to figure out ways to keep working.  Being on the set is when I am my happiest.
 
Samara: Do you think what we as trans actresses go through in Hollywood now a days is what black actresses went through back in the day?
Laverne: Well as a black actress I say that it’s still rough for black actresses.  But it’s certainly better than it was in say the 1960’s.  I do think where trans folks are in Hollywood is similar to where black actors were in the 1960s.  So we have a long way to go but what’s exciting is that there are a lot of talented young trans actors out there who are well trained and bringing it. 
 
Samara: What gave you the courage to go out and break into mainstream hollywood movies?
Laverne: I suppose it does take courage to go after your dreams. Lots of folks don’t.  But I sort of don’t know any better.  I am just trying to do what I love. It’s kind of all I have.
 
Samara: How do you get treated on sets?
Laverne: I can’t say I have had any negative experiences on set.  I try to always treat everyone with respect and conduct myself professionally.  A huge part of this business is not just talent but people wanting to work with you.  I think you get back what you give.  So I always try to be positive and upbeat and utterly professional.
 
Samara: Did you ever think of staying in the closet and try and make it as a woman actress?
Laverne: Ha! Being in the closet as trans has never been an option for me.  People have always known or suspected.  I still get clocked when I walk down the street.  It’s something I have had to accept and try to make work for me and not against me.  So far so good.  Do I wish I passed better? Absolutely, but there are tons of trans women out there who don’t pass, and the experiences I have had I believe have made me more sensitive to the hardships trans folks who don’t pass go through as a trans person who doesn’t always pass. It’s brutal and people can be really cruel.  Also me being out and in the public eye I hope has given other people the courage to be out and follow their dreams.  It’s possible.
 
Samara: Tell us about your latest projects?
Laverne: Well, I just wrapped an indie film called “The Exhhibitionists”.  I play a sadistic, British pop star who’s career is on the decline.  It was so much fun and the group of actors were just stellar. This role was not written for a trans actress by the way.  There’s another film called “Musical Chairs” which is about wheelchair ballroom dancing and I play a trans woman who is paraplegic.  It’s such a film of hope and possibility.  I am so honored to have been a part of it  “Carl(a)” is another film I have on the horizon.  The brilliant and talented trans actress, Joslyn Defreece plays the lead.  I play her best friend.  It’s a gritty film which required me to be more emotionally raw than I have ever been on camera.  I can’t wait for people to see it.

Samara: What would you like to accomplish in Hollywood?
Laverne: I want to keep working and growing as an actress.  I co-produced my vh1 show “TRANSform Me”.  I also want to continue producing and providing visibility and opportunities for other trans women.  I want as both an actress and producer to continue to tell truthful, human, diverse transgender stories in both scripted and nonscripted tv and film.  I also want to win an Oscar.
 
Samara: What advice do you have for trans gurls that want to become actresses?
Laverne: I would say to train, train and train some more. Immerse yourself in the industry.  Starting out,do student films, do plays for free.  That’s what I did and it gave me so much experience so that I wasn’t green when I was on a professional set. Stay positive and upbeat.  It’s hard for anyone trans or not.  But if you don’t absolutely love acting, do something else. It’s not worth it if you don’t love it.

Samara: Any last words?  
Laverne: Any screenwriters, directors and producers out there I encourage you to tell transgender stories and to hire trans actors to tell them.  Also, why not hire trans actors to play roles that weren’t necessarily written for trans actors.  Trans folks are doctors, lawyers, politicians, real estate agents, brother, sisters, daughters and parents and Americans.  That diversity needs to be reflected in the stories we’re telling on tv and in film.
 
www.LaverneCox.com

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