Los Jóvenes Y El VIH/SIDA

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Vivir con VIH no es nada divertido. Al ser una enfermedad crónica, mantenerla bajo control es una tarea y una responsabilidad constante de 24 horas. Esta tarea es mucho más difícil para los jóvenes, quienes también se ven afectados por otros factores sociales de riesgo. Aunque estos son diferentes para cada persona, incluyen entre otras cosas, el no tener en donde vivir, abuso de substancias, intercambio de sexo para poder sobrevivir, falta de aceptación de la familia, cuestionamiento sobre su salud mental, y la baja auto-estima.

Gracias al financiamiento que recibe de Transitional Case Management (YTCM) para apoyar a jóvenes VIH positivos entre los trece y los veinticuatro años de edad, AltaMed les asigna a estos jóvenes un Administrador de Casos para ayudarles a entender el sistema de referencias médicas. Esta persona trabaja muy de cerca con ellos para llevar un buen control de su progreso. La juventud siente que su cuerpo joven es indestructible como el de Superman y no consideran que su salud sea una prioridad, por lo que no buscan atención médica o no terminan un tratamiento. El administrador de casos puede evaluar las necesidades inmediatas del paciente por medio de consultas individuales y darle los recursos que necesita para poder obtener los servicios médicos apropiados.

El ponerlos en contacto con los servicios adecuados es un trabajo de equipo. Desde las visitas al doctor, a la terapia de salud mental, evaluación nutricional, transporte, alojamiento, bancos de comida, abuso de sustancias y cuidado dental; la atención tiene un enfoque completo e integral. Como en un rompecabezas, todas las piezas tienen que encajar bien. Mente sana en cuerpo sano. El tener un techo sobre su cabeza hace una gran diferencia. El tener acceso a transportación quiere decir que llegarán a tiempo a sus citas. Para los jóvenes, una atención que proporcione estabilidad, es como pelar una cebolla capa por capa, un problema afecta a otro problema. Desde el momento de la inscripción hasta el momento en que los jóvenes pueden cuidarse por si mismos (una vez que estén listos o bien que ya no califiquen para el programa), el paciente y su administrador de casos trabajan juntos para manejar todas las áreas de necesidad.

Además del apoyo individual, YTMC ofrece un grupo semanal psicoterapéutico para jóvenes. Este es una sesión en grupo con el administrador de casos y el médico en salud mental. En grupo, este componente adicional, ayuda a aumentar el sentimiento de confianza y seguridad, al mismo tiempo que les permite relacionarse con jóvenes que están viviendo el mismo tipo de experiencias. Este grupo es un espacio seguro y confidencial en donde los participantes pueden hablar abiertamente sobre si condición de VIH sin miedo a ser juzgados.

Por ultimo, a los pacientes se les invita a que vayan a ver Illusionz; un evento social de prevención y educación para la comunidad, organizado mensualmente por AltaMed. Se les invita a los jóvenes a que traigan a sus amigos y familiares, ya que el evento promueve una verdadera convivencia social. En conjunto, estas sesiones individuales, de grupo y encuentros comunitarios hacen que YTCM sea un programa de intervención de éxito para los jóvenes que viven con VIH/SIDA.

Para más información sobre administración de casos y servicios médicos, por favor llame a AltaMed Medical Group al 1-888-455-5540 o visítenos en clínica ubicada en 5427 Whittier Boulevard, Los Angeles, CA 90022

Youth & HIV/AIDS

Living with HIV is no fun ride. As a chronic medical condition, managing the disease can be a tasking responsibility of 24/7. This is particularly more challenging for youth who are impacted by other social risk factors. While they vary from client to client, these include homelessness, substance abuse, survival sex, lack of family acceptance, mental health stigma and low self-esteem, to name a few.

Funded to implement Youth Transitional Case Management (YTCM) for HIV positive youth ages thirteen to twenty-four, AltaMed helps youth navigate the medical referral process by assigning a Case Manager to work side by side and monitor progress. In feeling that their bodies are young and practically indestructible like Superman, youth tend not to seek care or stay in care as they do not see their health as a priority. It is through one-on-one counseling sessions that the Case Manager is able to assess the client’s immediate needs and provide them with the tools to be successful in accessing services.

Linkage to care is a team effort. From doctor visits, to mental health therapy, nutrition assessment, transportation, housing, food bank, substance abuse treatment, and dental needs, the approach to care is a comprehensive and holistic one. Like a puzzle, all pieces must fit right. A healthy mind is a healthy body. A roof over someone’s head makes a world of difference. Access to reliable transportation means kept appointments. For youth, stabilizing care is like peeling an onion, layer upon layer, one issue impacts another. From time of enrollment to transitioning youth out on their own (when ready or when outside of range of program eligibility), client and Case Manager work closely to address all areas of need.

In addition to one-on-one support, YTCM provides a psychotherapeutic weekly youth group. This is a closed group co-facilitated by the Case Manager and Mental Health Clinician. In a group setting, this added component helps increase self-empowerment and bonding among youth going through similar life experiences. This group is a safe and confidential space where participants can talk openly about their HIV status without fear of judgment.

Lastly, clients are invited to attend AltaMed’s monthly community-level social/prevention/education Illusionz event. At this gathering, youth are encouraged to bring their friends and family, as it fosters a greater sense of social connectedness. Overall, these individual, group and community encounters make YTCM a successful intervention for youth living with HIV/AIDS.’

For more information on case management and medical services, please call AltaMed Medical Group at 1-888-455-5540 or visit us in our clinic located at 5427 Whittier Boulevard, Los Angeles, CA 90022

By Joseph García

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