Pregúntale a Lambda Legal –Celebrando el Fin del Curso

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Q: Por fin me he armado de valor para invitar a un chico de mi clase a ir conmigo a nuestro baile del fin del curso. Me alegró cuando me dijo que sí, pero ahora me preocupa que mi escuela se niegue a que dos chicos vayan juntos al baile. ¿Qué debo hacer?

A: Si estás en una escuela pública, no debes preocuparte. Aunque no te podemos prometer que no tendrás ningún problema, sí que podemos asegurarte que hay leyes que protegen tu derecho a llevar a quien quieras al baile.

La temporada del “prom” debe ser una de las mejores memorias de tus años en la secundaria – cuando pises la pista de baile, no debe ser como pisar en un campo de minas. Pero eso es lo que ha pasado en varios casos cuando algunos jóvenes se han aparecido con un compañero o compañera del mismo sexo.

La verdad es que las cortes decidieron hace más de 30 años que quién lleves al baile forma parte de tu derecho constitucional de libertad de expresión. La Constitución también dice que la escuela no te puede seleccionar para recibir un tratamiento diferenciado de los demás estudiantes – es decir, si tus compañeros de clase pueden llevar a quien quieran, tú también puedes hacer lo mismo. No pueden requerir que hagas nada – por ejemplo obtener el permiso de tus padres para que lleves a tu compañero – que no piden a los demás.

Si esperas encontrar resistencia, deberías tener aliados a tu lado. Si es posible, empieza con tus padres. Sin falta, dile a tu director/a de escuela y al encargado del baile que tienes la intención de traer a un compañero del mismo sexo. Una carta del director que reconoce tu derecho a llevar a esa persona puede ayudar, también. Una vez allí, la escuela tiene la misma responsabilidad de mantener tu seguridad como la de cualquier otro estudiante. Si alguien te acosa, debes informar sobre el incidente a los oficiales escolares, un vigilante o cualquier otra persona que supervise el evento.

Cada año, en esta temporada de “prom” una cantidad creciente de estudiantes gays, lesbianas, bisexuales, personas transgénero (GLBT) se niegan a ser excluidos de las festividades y ejercen su derecho a ser acompañados/as por un compañero/a del mismo sexo. Por favor, ten en cuenta que esto no constituye consejos legales. Si piensas que te han excluido del “prom” o que te han discriminado una vez allí, ponte en contacto con Lambda Legal o con un abogado local.

Puedes contactarnos por nuestra línea de ayuda nacional en el 1-866-542-8336. Para ver nuestras preguntas y respuestas sobre “prom,” haz clic en http://www.lambdalegal.org/our-work/publications/facts-backgrounds/prom-season-what-lgbtq-youth-need-to-know.html. También, encontrarás más sobre tus derechos en la escuela en nuestra caja de herramientas “Out, Safe and Respected.”

Ask Lambda Legal – Prom Time 

Q: I finally worked up the courage to ask a guy in my class to be my date to my school’s prom next month. I was happy when he said yes, but now I’m worried my school will say no to two guys taking each other to the prom. What should I do?

A: If you’re in public school, you shouldn’t worry. While we can’t promise that you won’t have any problems, you do have laws that protect your right to take the date of your choice to the prom.

Prom time should be one of your best memories of your high school years – when you step onto the dance floor, you’re not supposed to be stepping onto a battlefield. But as you’re probably aware, that’s what’s happened in a handful of recent cases when teens have shown up with a same-sex prom date.

The fact is, courts decided more than 30 years ago that who you take to the prom is part of your constitutional right to free speech. The Constitution also says that the school can’t single you out for special treatment – if other students get to bring their choice of date, so do you. They can’t require you to do anything – for instance, get your parents’ permission to bring your date – that they don’t ask of anyone else.

If you expect to encounter resistance, it helps to have people on your side. If possible, start with your parents. Absolutely tell your principal and the person in charge of the prom that you intend to bring a date of the same sex. A letter from the principal recognizing your right to bring your date may be helpful, too. Once you’re there, the school has the same responsibility to keep you safe as it does any other student. If you’re harassed, report the incident to school officials, chaperones, security guards or whoever else is overseeing the event.

Every year, during prom season, a growing number of courageous lesbian, gay, bisexual, transgender and questioning (LGBTQ) students, who refuse to be excluded from the festivities, are exercising their right to bring a date of the same sex to the prom. Please note that this is not legal advice. If you think you’ve been kept from attending your prom or discriminated against once you’ve arrived, contact Lambda Legal or a local attorney.

You can contact our national Help Desk at 1-866-542-8336. And to see our prom Q & A, log on to http://www.lambdalegal.org/our-work/publications/facts-backgrounds/prom-season-what-lgbtq-youth-need-to-know.html. You can also also find more information on your rights in school, by visiting www.lambdalegal.org to download a copy of Lambda Legal’s “Out, Safe & Respected” tool kit, outlining your rights in school.

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