Pregúntale a Lambda Legal: Las agencias adoptivas religiosas

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P: Mi pareja y yo vivimos en Illinois y estamos en una unión civil. Quisiéramos ser padres sustitutos, pero hemos oído de problemas con algunas agencias adoptivas. ¿Debemos preocuparnos?

R: ¡Felicitaciones! En el 2011, ha habido avances para parejas del mismo sexo en Illinois, así como en Nueva York, Hawai, Delaware y Rhode Island. Nueva York logró la igualdad en el matrimonio civil, y los otros cuatro estados ahora tienen uniones civiles. Cada nueva ley proporciona cientos de derechos y responsabilidades para las parejas del mismo sexo. Si ustedes están pensando tener hijos, estas leyes pueden ayudar a proteger a su familia.

Illinois ha estado en la mirilla pública recientemente debido a una demanda que presentó la organización religiosa de servicios sociales Caridades Católicas, que hasta hace poco recibía fondos estatales para proveer servicios de adopción y de cuidado sustituto. Cuando la ley de uniones civiles entró en vigor, Caridades Católicas afirmó que, por razones religiosas, no colocaría niños en hogares con parejas en uniones civiles, ni con parejas que no estuvieran casadas, ya fuera del mismo sexo o de sexos distintos. La ley estatal y federal prohíbe que una organización que recibe fondos del gobierno y tiene un contrato para proveer servicios gubernamentales utilice sus creencias religiosas para dictar a quién le proveerá estos servicios. Por esta razón, Illinois se negó a proporcionarle fondos estatales a una agencia que impone políticas discriminatorias para negarle hogares cariñosos a niños que se encuentran en el sistema de cuidado sustituto del gobierno. Lambda Legal y varias organizaciones de protección de menores presentaron un escrito como “amigos de la corte” (amicus curiae), y un tribunal estatal apoyó la decisión del gobierno de Illinois.

En años recientes, las agencias de Caridades Católicas en Boston y el Distrito de Columbia decidieron no proveer servicios de adopción y cuidado sustituto, en lugar de cumplir con las leyes de no discriminación y los estándares profesionales de protección de menores y colocar niños en hogares con parejas del mismo sexo. Sin embargo, estos ejemplos fueron la excepción, no la regla. La mayoría de las agencias de servicios sociales —tanto religiosas como laicas— en estados que conceden reconocimiento legal a las parejas del mismo sexo, cumplen con los requisitos estatales de no discriminación.

Cuando el estado quita a niños de sus hogares originales y los coloca en cuidado sustituto, frecuentemente se debe a casos de abuso o abandono. Estos niños pueden languidecer en cuidado del estado por años. El consenso entre expertos de las ciencias sociales y de protección de menores es que las personas lesbianas o gays son buenos padres y son un recurso importante para niños en el cuidado sustituto. Cuando una agencia dedicada a encontrar hogares fijos para los niños discrimina basado en creencias falsas que las parejas del mismo sexo no son buenos padres, hace daño innecesario a estos niños. También envía un mensaje peligroso que estigmatiza a los muchos jóvenes GLBT en el cuidado sustituto, que ellos nunca serán capaces de criar niños. Los niños en el sistema de cuidado sustituto se merecen la oportunidad de encontrar hogares estables.

En Illinois, y a través del país, varias agencias sociales de servicio de adopción tienen amplia experiencia con parejas del mismo sexo. Si tienes una pregunta legal o necesitas ayuda legal, por favor visita: www.lambdalegal.org/ayuda

Ask Lambda Legal: Faith-Based Foster Care Agencies

Dear Ask Lambda Legal,

My partner and I live in Illinois and are in a civil union. We are thinking about becoming foster parents, but have heard about problems with certain child welfare agencies. Should we be concerned?

Congratulations! 2011 saw advances for same-sex couples in Illinois, as well as in New York, Hawaii, Delaware and Rhode Island. Marriage equality prevailed in New York, while civil unions were signed into law in the other four states – each new law provides hundreds of rights and responsibilities for same-sex couples. For those of you who are hoping to raise children, these laws can provide important legal protections as your family grows.

Illinois has recently received national attention because of a case brought by Catholic Charities, a faith-based social service organization which, until recently, received state funds to provide foster care and adoption services for children. When the civil union law went into effect, Catholic Charities asserted that, on religious grounds, it would not provide foster care placement services to couples in civil unions, or to other unmarried or same-sex couples. State and federal law prohibits an organization that receives government funds and contracts to provide government services from using religious beliefs to dictate to whom it will provide those services. Illinois rightly declined to provide tax dollars to an agency that denies loving homes to children in government foster care based on the agency’s discriminatory policies.  An Illinois court upheld the government’s decision, in a case in which Lambda Legal and child welfare organizations filed a friend-of-the-court brief.

In recent years, Catholic Charities agencies in Boston and the District of Columbia decided to stop providing foster care and adoption services rather than comply with non-discrimination laws and professional child welfare standards by making placements with same-sex couples.  However, these examples were the exception, not the rule.  Most social service agencies — whether faith-based or not — in states that accord legal recognition to same-sex couples’ relationships, follow state non-discrimination requirements.

When the state removes children from their original homes and places them in foster care, it’s often because of situations involving abuse or neglect. These children can then languish for years in state care, in group or foster homes.  The overwhelming consensus among social science and child welfare experts is that lesbian and gay adults make fit parents and are an important resource for children in foster care. When an agency charged with finding children stable homes shrinks the pool of prospective foster and adoptive parents based on false beliefs that same-sex couples aren’t good parents, it does unnecessary harm to these children.   It also sends a dangerous, stigmatizing message to the many LGBT young people in foster care, that these youth will never be fit to parent children of their own.  Children in the foster care system deserve every chance of finding stable, loving homes.
 
In Illinois, and across the country, a number of social service agencies have a history of working with same-sex couples looking to become foster parents. If you have a legal question or need legal assistance please visit http://www.lambdalegal.org/help/

By Susan Sommer, Director of Constitutional Litigation

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