Pregúntale a Lambda Legal – Planificar para lo impredecible

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P: Me emocioné cuando leí sobre el memorándum del Presidente Obama que le obliga al gobierno a cerciorarse de que los hospitales respeten los derechos de gays y lesbianas de visitar a sus parejas. Así que si mi pareja está hospitalizada, me dejarán entrar, ¿no?

R: Ojalá fuera así de sencillo. El presidente emitió su orden luego de que a la clienta de Lambda Legal Janice Langbehn le negaran acceso a su pareja, que agonizaba en un hospital en la Florida, a pesar de que ambas tenían todos sus documentos de poder notarial. Las normas del memorándum no están completadas, pero se supone que en la mayoría de los hospitales, no le prohíban ver a su pareja, siempre y cuando tengan sus documentos de planificación de vida. Aún así es importantísimo completar estos documentos y tenerlos a la mano.

A propósito, hemos contado cinco documentos vitales que todo el mundo debe tener. El matrimonio y otros estados civiles (como las uniones civiles o las parejas de hecho en algunos estados de la nación) ofrecen muchas protecciones similares, pero no necesariamente aplican si usted viaja o se muda a otro estado. Familiarícese con estos documentos y asegúrese de tenerlos a la mano cuando viaje (excepto su testamento, que contiene información confidencial y no es tan urgente como los otros):

Un testamento en vida le dice a sus seres queridos y a los profesionales de la salud lo que usted quiere que suceda si necesita ciertas intervenciones médicas para mantenerse vivo.

Una designación de representante o un poder notarial duradero para asuntos médicos asegura que la persona indicada tome decisiones médicas a nombre suyo cuando usted no pueda tomarlas. También asegura que todos sepan sus deseos en cuanto a decisiones claves que puedan ser necesarias.

Un poder notarial para asuntos financieros nombra a alguien de confianza que se encargue de cosas como pagar las facturas cuando usted no pueda hacerlo.

Una orden funeral para disponer de sus restos enumera sus instrucciones para arreglos fúnebres, como por ejemplo, qué hacer con sus restos y quién debe hacerse cargo.

Un testamento es un documento legal que dispone cómo deben distribuirse sus pertenencias cuando usted se muera. Si no tiene testamento, muere “intestado”, lo que quiere decir que la ley determina la manera en la que se distribuirán sus posesiones. Puede que su pareja u otros seres queridos no estén en la lista del estado.

Otra consideración, dependiendo de sus circunstancias:

Si usted y su pareja tienen hijos menores de edad, y quiere que a los dos los reconozcan como padres, es sumamente importante que tomen todos los pasos para confirmar su relación legalmente, a través de la adopción por parte de segundos padres o padrastros, o por otros medios como un acuerdo de co-paternidad o tutela. Asegúrese de nombrar un tutor y un tutor sustituto para sus hijos en caso de que usted no pueda cuidarlos.

Para más información sobre cómo protegerte legalmente y cómo proteger a tu pareja, ordene un ejemplar de nuestra publicación Toma el control o baje una copia a través de la página web www.lambdalegal.org/es/publicaciones/toma-el-control.

Por Judi O’Kelley, directora de planificación de vida de Lambda Legal

Ask Lambda Legal – Planning for the Unpredictable

Q: I was excited to read about President Obama’s memo telling the government to make sure hospitals allow gay and lesbian partners visitation rights. So if my partner is hospitalized, they’ll let me in, right?

A: We wish it were that simple. The President issued his order after Lambda Legal client Janice Langbehn was denied access to her dying partner at a Florida hospital even though they had done all of the power of attorney paperwork. While the final regulations for the memo aren’t finished it will likely mean that in most hospitals, as long as you have your life planning documents, you should not be barred from seeing your partner. But it still is critical to complete and carry your life planning documents with you.

And while we’re on the subject –there are five vital life planning documents that everyone should have in place, by our count. While marriage and some other legal statuses (like civil unions and domestic partnerships in some states) provide many of the same protections, those protections won’t necessarily apply depending where you travel or if you change addresses between states. So make sure you’re familiar with these and that you carry all of them with you when you travel (except your will, which has confidential information and isn’t as time-sensitive as the others):

A living will tells medical professionals and your advocates what you want to happen if you need certain medical intervention to stay alive.

A health care proxy (also known as a durable power of attorney for health care) is a document you sign to make sure that the right person makes medical decisions for you when you can’t make them yourself, and that everyone knows your wishes about key health care decisions that could become necessary.

A financial power of attorney is used to appoint someone you trust to take care of things like paying bills if you can’t do it yourself.

A funeral directive/disposition of remains lists your instructions for any funeral arrangements, including who should be in charge, and for what to do with your body.

A will is a legal document which sets out the way you want your possessions to be distributed after you die. When you don’t have a will, you die “intestate,” which means state law dictates how your property will be distributed – and often your same-sex partner and other people you care about will not be on the state’s list.

Another thing to think about, depending on your circumstances:

If you and your same-sex partner are raising a minor child or children together and you intend that both of you are to be recognized as parents, it is very important that you take steps to confirm all of the parent-child relationships legally, through second/step-parent adoption or other means such as co-parenting or guardianship agreements. Be sure to designate a guardian and a backup guardian for your child(ren) in your will and/or other documents in the event that you are not able to care for them yourself.

For more information on how to protect yourself and your partner, please see our toolkit Take the Power at www.lambdalegal.org/publications/take-the-power.

By Judi O’Kelley, Director of Life Planning

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