Pregúntale a Lambda Legal – Regreso a la Escuela

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P: Mi hija está en el colegio secundario y recientemente salió del closet. Ha estado acosada por sus compañeros de clase, y yo estoy preocupado que esto afectará su salud y el trabajo escolar. ¿Qué puedo hacer para ayudarla?

R: Nadie se debe sentir inseguro en un lugar que se supone que es de crianza saludable. Sin embargo, 80 por ciento de estudiantes gays, lesbianas, bisexuales o transgénero (GLBT) reportan que han sido acosados durante el año pasado. El acoso y la violencia tienen consecuencias terribles: pueden poner en riesgo el funcionamiento académico, y los estudiantes GLBT son más propensos a la depresión y suicidio. Aquí compartimos algunos pasos que puede tomar para proteger a sus hijos:

Demuestre Su Apoyo: Es esencial que los jóvenes GLBT sepan que sus familias los quieren y los apoyan. A pesar de percepciones erróneas, las personas GLBT no escogen su orientación sexual e identidad de género, y esas características no tienen que ver con el valor de una persona. Los padres también pueden recibir apoyo de organizaciones como PFLAG (202-467-8180, para español oprima 9).

Conozca Los Derechos De Sus Hijos: Todo niño tiene el derecho de recibir una educación pública gratis hasta el grado 12 sin importar la raza, la nacionalidad, el idioma o el estatus migratorio, sin temor a riesgo de discriminación o deportación. La Constitución de los Estados Unidos garantiza a todas las personas —incluso su hijo o hija GLBT— la misma protección bajo la ley, y las constituciones estatales contienen protecciones similares. La ley federal conocida como Título IX, la cual aplica a las escuelas que reciben fondos federales, no solo prohíbe la discriminación basada en el sexo, sino también acoso y discriminación por no amoldarse a los estereotipos de género. En algunos estados, se requiere que las escuelas tengan reglamentos contra la discriminación incluyendo orientación sexual e identidad y expresión de género. Pero aún si su estado no los tiene, puede que estén incluidas en las ordenanzas municipales o del distrito escolar. Lambda Legal ha logrado que las cortes acepten que la discriminación en las escuelas contra los jóvenes GLBT sea legalmente inaceptable.

Tome Acción: Primero, haga un plan de seguridad con su hijo/a, el cual podría incluir una manera segura de llegar y regresar de la escuela, o pedirle a alguien que acompañe a su hijo/a. Segundo, mantenga, por escrito, información sobre los problemas que está teniendo su hijo. Incluya detalles de lo que ha pasado, las personas involucradas, dónde y cuándo el incidente tomó lugar, y posibles testigos. Tercero, denuncie todo acoso y abuso al director de la escuela. Los consejeros y maestros en quien usted confía podrían ayudarle, pero la ley no los obliga a tomar acción al mismo extremo que al director. Presente una queja por escrito con la escuela y mantenga copias de todos los documentos que envía o recibe. Si encuentra que la queja no mejora la situación de su hijo, llame a Lambda Legal al 866-542-8336 (tenemos especialistas que hablan español). Si alguien amenaza o ataca físicamente a su hijo, comuníquese con la policía.

Exija Un Ambiente Seguro: Sigue aumentando el número de distritos escolares que han tomado los pasos necesarios para hacer de sus escuelas lugares más inclusivos y que apoyen a las personas GLBT. Por ejemplo, algunos han implementado reglamentos que prohíben la discriminación basada en la orientación sexual o identidad de género, han fomentado la creación de grupos de apoyo para estudiantes GLBT y han expandido el currículo para enseñar respeto hacia las diferencias de orientaciones sexuales e identidades de género. Además del apoyo que le provee a su hijo, considere reunirse con la facultad, la administración escolar y otros padres para discutir asuntos como la seguridad y el currículo contra la discriminación.

Los Padres Y Sus Hijos Sin Documentación Tienen Derechos: La ley requiere que las escuelas ofrezcan a los estudiantes inmigrantes los mismos beneficios y servicios que les ofrecen a los demás. La ley lo protege a usted y a su hijo de la discriminación basada en raza, origen étnico, sexo, discapacidad, estatus migratorio, o nacionalidad. La ley le prohíbe a las escuelas públicas requerir información o documentación de estatus migratorio. Además, la ley federal le prohíbe a las escuelas compartir información académica de su hijo con alguien fuera de la escuela sin su permiso, a menos se trate de un asunto relacionado a la educación de su hijo. Esto prohibe que las escuelas compartan documentos con la policía o agentes de inmigración sin una orden judicial.

Si tienes una pregunta legal o necesitas ayuda legal, por favor visita: www.lambdalegal.org/ayuda

Ask Lambda Legal – Back to School

Q: My daughter is in high school and recently came out. She’s been experiencing harassment from her classmates, and I’m worried this will affect her health and schoolwork. What can I do to help her?

A: While your daughter deserves to feel safe and respected at school, it’s a distressing fact that 80 percent of lesbian, gay, bisexual or transgender (LGBT) students report having been harassed within the past year. Harassment and violence have terrible consequences: academic performance is often compromised, and LGBT students who are subjected to discrimination are at higher risk for depression and suicide. Here are some steps you can take to help your child:

Support Your Child: It’s critical for LGBT children to know that their families love and support them. Despite misperceptions, LGBT people do not choose their sexual orientation and gender identity, and those characteristics have nothing to do with a person’s worth. Parents can also get support from organizations like PFLAG (202-467-8180).

Know Your Child’s Rights: The U.S. Constitution guarantees all people – including your LGBT child – equal protection under the law, and state constitutions contain similar protections. In some states, schools are required to have nondiscrimination policies that include sexual orientation and gender identity/expression. But even if your state does not, local city ordinances and school district policies may do so. Lambda Legal has successfully gotten courts to agree that school-based discrimination against LGBT youth is legally unacceptable. If you have any questions about your child’s rights, contact Lambda Legal at 866-542-8336 or visit lambdalegal.org/help.

Take Action: There are a number of actions you can take to make sure your child is safe.

•Create a safety plan with your child, which may include finding a safer way to get to and from school, arranging for someone to accompany your child and providing your child with money to use a public telephone or a cellular telephone.  

•Keep a written record about problems. Include dates, details about what happened, the people who were involved, where and when the incident took place, and whether there were any witnesses.

•Report all harassment and abuse to the school principal as promptly as possible. Counselors and teachers you can trust may be helpful, but they generally are not legally required to take action to the same extent as the principal.

•Put your reports and complaints in writing, and keep copies of all documents you send and receive.

•If your child experiences serious threats or physical assault, contact your local police.  

•Beyond the support you provide your child, consider meeting with school faculty, staff and parents to discuss issues like safety, nondiscrimination and inclusive curricula.

•If you find that filing a complaint does not improve your child’s situation, call Lambda Legal’s Help Desk at 866-542-8336.

By Ivan Espinoza-Madrigal, Staff Attorney, Lambda Legal

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