Pregúntale a Lambda Legal – Revelando tu estatus del VIH

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P: Estaba leyendo acerca de personas que fueron procesados penalmente por tener relaciones sexuales y no revelar a sus parejas el hecho que tenían el VIH. ¿Cuales son las realidades en cuanto a las leyes y la revelación de tu estatus del VIH ?

R: Lambda Legal lucha por abolir leyes de criminalización del VIH, aun así, hemos visto con frecuencia comentarios en blogs y hasta en nuestros artículos en el internet de personas que creen que aquellos viviendo con el VIH deberían ser obligados a revelar su estatus como seropositivos antes de tener relaciones sexuales, y de no hacerlo deberían ir a la carcel.

Quizás estas personas que dicen “por que no revelas” no se dan cuenta de las dificultades—y a veces, el peligro —en revelar este estatus. Sabemos por experiencia que aun cuando alguien revela su estatus del VIH, las autoridades pueden presentar cargos criminales y condenar a personas bajo estas leyes. La responsabilidad le cae exclusivamente a la persona seropositiva para comprobar que él/ella reveló su estatus—y la resolución de cada una de estas situaciones depende de a quién le creas.

Lo que deberiamos hacer es crear un ambiente en la cual personas viviendo con el VIH se sienten seguras de revelar esta información de forma voluntaria a sus parejas sexuales. Las leyes de la criminalización del VIH no ayudan en absoluto el promover este tipo de ambiente— y de hecho contribuyen a la desconfianza de revelar. Si las pesonas que viven con el VIH serán expuestas a condenas criminales que normalmente son reservadas para ofensas mucho mas atroces; entonces esto puede crear un ambiente de incertidumbre y conducir a que estas personas, por miedo a ser condendadas tan severamente, eviten o no se esfuerzen por revelar su estatus. Todavía hay mucho por hacer antes que logremos reducir el estigma y la discriminación asociada con el VIH a un nivel en el cual las pesonas se sientan comodos en revelar o ser abiertos acerca de su estatus.

Mientras tanto, todos debemos reconocer que el hecho de tener relaciones sexuales trae consigo ciertos riesgos, y que todos controlamos este riesgo y nuestro nivel de confianza. Si tu tolerancia para este riesgo es de cero, entonces tu no deberías tener relaciones sexuales con nadie,¡y punto!. Si tu tolerancia para este riesgo está un poco por encima de eso, entonces tu solamente deberias de tener sexo seguro, dentro de una relación comprometida donde los dos se hayan hecho la prueba del VIH y hayan compartido los resultados. Y según tu tolerancia de riesgo puedes seguir subiendo esa escala de interacción sexual. El intentar de mantenerte a salvo del VIH dependiendo sólo en que tu pareja sexual revele su estatus es un plan diseñado a fracasar.

De una perspectiva de salud pública, el sistema actual de leyes y procesos criminales no funicona – no promueve la conducta que deseamos ni condena la conducta indeseada. Deberiamos de abandonar la idea que los únicos responsables de prevenir la transmisión del VIH son las personas seropositivas. Ahora que sabemos cómo tratar el VIH y cómo prevenir la transmisión, deberiamos de concentrar esfuerzos en crear un ambiente en la cual las personas no se sienten avergonzadas o atacados basado en su estatus, y eso es lo que las leyes de criminalización del VIH hacen.

Si tu vives con el VIH y buscas recursos en tu estado, por favor llama a nuestra Línea de Ayuda al 1-866-542-8336 o visite www.lambdalegal.org/es/linea-de-ayuda.

Ask Lambda Legal – HIV Disclosure

Q: I was online and reading about people getting prosecuted for having sex because they didn’t tell their partner they had HIV. What are the realities behind HIV status disclosure and the law?

A: As Lambda Legal continues to work on repealing HIV criminalization laws, we frequently see comments on blogs and our social media posts about disclosure, and some people believe that people living with HIV should be required to disclose their status before having sex, and that the failure to do so should land them in jail.

Perhaps people who say “just disclose” do not realize the difficulties—and sometimes outright danger—involved in disclosure. We know from experience that disclosure does not necessarily prevent prosecution and conviction under these laws — it is up to the HIV-positive person to prove that s/he disclosed—and every one of these sexual situations is “he said, s/he said.”

What we really need to do is create an environment in which people with HIV feel safe to disclose this information voluntarily to their sexual partners.  HIV criminalization laws do nothing to foster that environment—and, in fact, contribute to greater reluctance to disclose.  If people living with HIV are subject to criminal sanctions usually reserved for much more egregious offenses, then that could lead them to shut down and avoid disclosure of their status in an effort to avoid being made the target of one of these prosecutions. We have a long way to go before we will have reduced the stigma and discrimination surrounding HIV to a level at which people will begin to feel safe disclosing or being open about their status.

In the meantime, we all must recognize that choosing to have sex presents certain risks, and we all control the degree of risk with which we are comfortable. If your tolerance for risk is zero, then you shouldn’t have sex with anyone—period.  If your tolerance for risk is just above that, then you should only have protected sex within a long-term, committed relationship where the parties involved have been tested and shared the results.  And you can keep moving up the scale of risk tolerance/sexual interaction from there. Trying to remain HIV negative by relying on another person to tell you their status —well, that plan is just designed for failure.

From a public health perspective, the current system of criminal laws and prosecutions doesn’t make any sense – it doesn’t encourage the behavior we want nor discourage the behavior we do not want. We should stop expecting people living with HIV to take sole responsibility for preventing the spread of HIV.  Now that we know how to treat HIV and how to prevent its further spread, we need to focus on creating an environment in which people don’t feel ashamed, stigmatized or targeted based on their status, and that is what HIV criminalization laws do.

If you are living with HIV, and are looking for resources in your state, call Lambda Legal’s Help Desk at 1-866-542-8336, or see http://lambdalegal.org/help

By Scott Schoettes, HIV Project Director for Lambda Legal

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