¿Qué es Ser un Hombre Gay Saludable?

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Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la salud es la condición de todo ser vivo que goza de un absoluto bienestar tanto a nivel físico como a nivel mental y social. La idea de salud puede ser explicada como el grado de eficiencia del metabolismo y las funciones de un ser vivo a escala micro (celular) y macro (social). De esta forma, la salud puede analizarse desde dos ángulos: la de la salud física (que incluye la salud sexual) y la de la salud mental.

Los Centros de Control de Enfermedades y Prevención (CDC por sus siglas en inglés) definen la salud sexual como el estado de bienestar físico, afectivo, mental y social en relación a la sexualidad. Este concepto se enfoca también en evitar los resultados negativos de salud a consecuencia de comportamientos sexuales poco saludables.

En comparación con la comunidad heterosexual, la población de hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH), que se identifican como gays y bisexuales o que no se identifican, hay mayores tasas de VIH y otras infecciones de transmisión sexual (ITS), consumo de tabaco y drogas ilegales y depresión.

De acuerdo a CDC algunos de los factores que nos ponen más a riesgo de estas enfermedades son: el conformismo en relación al riesgo de infección por VIH, especialmente entre los hombres gays y bisexuales más jóvenes; la dificultad de mantener comportamientos seguros en cada encuentro sexual de manera constante y de por vida y también, la falta de conocimiento de los síntomas de algunas ITS.

De igual forma la homofobia en algunos proveedores médicos y el estigma pueden obstaculizar que nuestra comunidad gay busque y reciba servicios médicos adecuados.

¿Qué otras medidas puedes tomar para proteger tu salud?
Aliméntate de manera saludable. (2) Mantén un peso saludable. (3) Haz ejercicio de manera habitual. (4) No fumes. (5) Limita el consumo de alcohol. (6) Hazte pruebas para medir tu colesterol. (7) Pruebas de detección de cáncer de próstata, de testículos, de colon y anal. (8) Controla tu presión arterial. (9) visita a tu doctor con regularidad.

Una buena manera de empezar a tomar control sobre tu salud es haciéndote la prueba del VIH. Se recomienda hacerse las pruebas con mayor frecuencia (cada tres a seis meses) si tienes parejas múltiples o anónimas, tienes relaciones sexuales bajo el consumo de alcohol y drogas recreativas o tus parejas sexuales participan en este tipo de actividades. BIENESTAR te invita a que te hagas el exámen del VIH en cualquiera de nuestros centros o nuestras unidades móviles, para más información de horarios y lugares visita nuestra página www.bienestar.org o contacta a tu centro más cercano. (Continuará).

What is a Healthy Gay Man?

The World Health Organization (WHO) defined health as “a state of complete physical, mental, and social well-being and not merely the absence of disease or infirmity. The idea of health can be explained as the efficiency of metabolism and functions of a living being at the micro (cellular) and macro (social). Thus, health can be analyzed from two angles: that of physical health (including sexual health) and mental health.

The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) defines Sexual Health as the state of physical, emotional, mental, and social wellbeing in relation to sexuality. This concept emphasizes health and wellness as well as the avoidance of negative health outcomes that result from unhealthy sexual behaviors.

Compared to the heterosexual community, Men who Have Sex with Men (MSM) gay and non-gay identified have higher rates of HIV infection and other sexually transmitted diseases (STDs), as well as substance abuse/use, and report a MH illness such depression.

According to the CDC, there are many factors that contribute to the higher rates of HIV and STDs among gay and bisexual men. These factors include high prevalence of HIV and other STDs among MSM which increases the risk of disease exposure and limits access to medical preventative services and retention in care. Other factors are complacency about HIV risk, particularly among young gay and bisexual men; difficulty of consistently maintaining safe behaviors with every sexual encounter over the course of a lifetime and lack of awareness of syphilis symptoms and forms of transmission. Additionally, the issue of homophobia among care providers creates barriers to our gay community when seeking appropriate health services.

What other steps can you take to protect your health?
Eat a healthy diet. (2) Maintain a healthy weight. (3) Exercise regularly. (4) Avoid smoking. (5) Limit/Reduce alcohol use. (6) Routine Cholesterol screenings. (7) Routine Cancer screenings. (8) Routine blood pressure screenings. (9) Routine full medical physical.

An excellent way to start taking care of your health is to get an HIV test and know your status. The recommendation is to get tested every three to six months—if you have multiple or anonymous partners, have sex in conjunction with drug use, or have sex partners that participate in these activities. BIENESTAR invites you to take an HIV test at any of our centers or at our mobile testing units. For more information about schedules or venues, please visit www.bienestar.org or contact any of our centers.

Por: Victor Camarena-Martínez, BIENESTAR

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