¿Reforma de Inmigración en el 2013?

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Para cuando estés leyendo este artículo, probablemente sea evidente que no se aprobará una reforma de inmigración este año. Triste para la economía del país y para la cultura, pero triste también para los millones de personas indocumentadas atrapadas en la burocracia política de todos los días.

El Senado ya aprobó una reforma de inmigración comprensiva (CIR por sus siglas en inglés), por lo que donde está estancada es en el Congreso. De acuerdo con líderes de ambos partidos, hay suficientes votos ahora para que pase una ley de reforma comprensiva en el Congreso. Desafortunadamente, el Vocero Boehner no someterá a votación la medida si no hay una mayoría de republicanos apoyándola. Si la obstinencia del vocero continúa y se niega a poner la medida en votación, entonces el reto al que nos enfrentamos como estadounidenses es cómo votaremos en las próximas elecciones del 2014.

Quienes se oponen a la CIR de manera más ferrea son los miembros del TeaParty, un ala del partido Republicano, quienes probablemente no perderán ningún asiento, ya que representan a distritos que tienen seguros por su ideología. Sin embargo, si el control del Congreso cambia a los Demócratas, CIR será algo seguro. De hecho, si los Demócratas fueran la mayoría en el Congreso, ya tuvieramos una reforma de inmigración como ley!

Estas son las principales 5 rasones por qué apoyar una reforma de inmigración:

Es lo que somos como estadounidenses.

Como nación de inmigrantes, nuestra identidad nacional es más profunda cuando apoyamos la inmigración y proveemos los recursos para que se lleve a cabo de manera eficiente. El mundo ve a los Estados Unidos como el lugar con esperanza para todo aquello que es justo. Debemos vivir de acuerdo a esa imagen todos los días y no decepcionar.

Es bueno para la economía.

Raúl Hinojosa-Ojeda, director y fundador de la Integración de Norteamérica y Centro de Desarrollo en la Universidad de California en Los Ángeles estima que tan solo en los tres primeros años luego de la legalización, los mayores salarios en los recién legalizados se ven reflejados en un ingreso personal neto de $30 a $36 billones, lo que generaría entre $4.5 a $5.4 billones adicionales para la recaudación de impuestos neta. Aún más, el incremento en el ingreso personal a esta escala generaría gastos de consumidor suficientes para mantener entre 750,000 a 900,000 trabajos. Solamente en California, los salarios de trabajadores no autorizados se incrementarían a $26.9 billones, generando $5.3 billones adicionales en recaudación de impuestos y creando 633,000 nuevos trabajos.

Las leyes migratorias castigan y son disfuncionales.

Como un abogado de inmigración en práctica desde 1996, puedo decirte que nuestras leyes de inmigración tienen una naturaleza castigadora. Castigamos a la gente por querer trabajar, querer estar con sus familiares, hasta por invertir en los Estados Unidos. Gastamos billones de dólares anualmente en la detención y deportación de inmigrantes y en dificultarle a los negocios utilizar su talento disponible. Esta práctica no es aceptable en el siglo XXI.

4. Hay apoyo bi-partidista.

De acuerdo a una encuesta reciente publicada en Político, aproximadamente el 71% de los votantes encuestados a nivel nacional dijeron que apoyarían una ley de inmigración que contenga lo siguiente: seguridad en la frontera, un programa de visas expandido para trabajadores calificados y trabajadores agrícolas, un sistema de verificación de empleo, un camino a la ciudadanía para niños indocumentados y status legal para inmigrantes que residen de manera ilegal en los EE.UU. En resumen, los estadounidenses quieren CIR y nuestro gobierno debe cumplir.

5. Mencioné que es algo bueno para nuestra economía?

Immigration Reform in 2013?

By the time you read this article, it probably will have become evident that immigration reform won’t happen in 2013. Sad for the country economically and culturally, but sad as well for the millions of undocumented individuals stuck in the political quarrels of the day.

The Senate of course has already passed a comprehensive immigration reform (CIR) bill, so the onus is on the House of Representatives to do so. According to leaders of both parties, there are enough votes right now to pass a comprehensive reform bill in the House. Unfortunately, Speaker Boehner will not bring up any bill to the floor if it does not have a majority of Republicans supporting it. If the Speakers obstinance continues and he refuses to put a bill up for a vote, then the challenge we face as Americans is how we vote in the upcoming elections of 2014.

The most vocal opponents of CIR – namely the TeaParty wing of the Republican party probably won’t lose any seats in the election as they represent secure gerrymandered districts. However, should the control of the House shift to the Democrats, CIR will be a sure deal. In fact, if the Democrats were the majority in the House of Representatives, we would already have comprehensive immigration reform bill signed into law!

Here are top 5 reasons to support immigration reform:

Its who we are as Americans.

As a nation of immigrants, our national identity is most profound when we encourage immigration and provide resources into making sure its done efficiently. The world looks to America as the last beacon of hope for everything that is fair. We should live up to that image every day and not dissapoint.

Its good for the economy.

Raúl Hinojosa-Ojeda, founding director of the North American Integration and Development Center at the University of California, Los Angeles, estimates that in just the first three years following legalization, the “higher earning power of newly legalized workers translates into an increase in net personal income of $30 to $36 billion, which would generate $4.5 to $5.4 billion in additional net tax revenue. Moreover, an increase in personal income of this scale would generate consumer spending sufficient to support 750,000 to 900,000 jobs.” In California alone, the wages of unauthorized workers would increase by $26.9 billion, generating an additional $5.3 billion in tax revenue and creating 633,000 new jobs.

Immigration laws are punitive and archaic.

As a practicing immigration attorney since 1996, I can tell you that our immigration laws are punitive by nature. We punish people for wanting to work, to be with their families, even to invest in the U.S. We spend billions of dollars annually in detention and deportation of immigrants as well as making it difficult for businesses to utilize their readily available talents. This approach is not tenable in the 21st century.

4. There is bi-partisan support.

According to a recent poll published in Politico, About 71 percent of voters surveyed nationwide said they would back an immigration bill that contains the following provisions: border security, an expanded visa program for high-skilled workers and agricultural workers, an employment verification system, a pathway to citizenship for undocumented children and legal status for immigrants in the United States illegally. In short, Americans want CIR and our government should deliver.

5. Did I say its good for the economy?

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