Resumen del Año en Noticias de Inmigración

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Otro año que queda atrás, y no estamos siquiera cerca de lograr una reforma de inmigración. De hecho, en parte gracias a la poca acción del Congreso, los estados han comenzado a implementar sus propias versiones draconianas de leyes de inmigración. Alabama, Arizona, y Utah están marcando el camino con reglas de inmigración divisivas, feas, y odiosas reglas que lo más probable es que sean inconstitucionales. Las cortes federales ya han bloqueado algunas partes, si no es que completamente algunas leyes estatales que han surgido. Para el tiempo en que se dan a conocer, la mayoría, si no es que todas ya han sido clasificadas como inconstitucionales, porque simplemente atacan a personas jóvenes, pobres, inocentes, frágiles, de color.

El potencial daño que estas leyes locales crean es alto. Los niños se sentirían con miedo de ir a la escuela. Los adultos se sentirían inseguros de ir a trabajar. Los perfiles raciales se volverían la norma. Como resultado, EE.UU. perdería su alma.

La administración de Obama se enorgullese por el alto número de deportaciones durante el 2011, el cual casi alcanzó los 400,000. Con todo y esto, los Republicanos siguen quejándose sobre la seguridad en la frontera.

Comunidades Seguras se está enforzando en todo el país. Como he explicado antes, el programa manda que todos los encargados de enforzar las leyes estatales y locales revicen las huellas de todo aquel que entra al sistema de justicia criminal, aun por crímenes menores, como un simple DUI. Si se encuentra que no tiene documentación como residente legal, aun por error, estas personas, incluyendo víctimas de violencia doméstica y aun ciudadanos de los EE.UU. podrían terminar en cortes de inmigración para ser deportados. Se han gastado millones de dólares en este programa.

Muchas comunidades de inmigrantes están asustadas y ya no confían en la policía. Las cortes tienen tantos casos pendientes que un caso de inmigración puede tomar de 3 a 4 años para ser completado. Muchos que cometen ofenzas menores terminan en la cárcel por años, antes de tener su día en la corte. Y aun, los Republicanos quieren más. Específicamente, quieren una cerca electrificada en la frontera con México – que puede matar!

Tendremos elecciones en 10 meses. La opción es nuestra, tan frustrante como pueda parecer, las opciones son castigar a la administración actual votando por alguien más, o tener fé de que harán las cosas bien si siguen por un segundo término.

El Presidente debe liderar al Congreso y a la nación hacia una Reforma de Inmigración Amplia. El programa Comunidades Seguras debe parar. Las familias GLBT deben tener los mismos derechos de inmigración como las familias heterosexuales. DOMA debe ser rechazada.

Para mi el cambio está claro. Yo no veo a ningún Republicano illendo hacia esa dirección en ninguno de estos asuntos. Asi que pondré mi confianza en los Demócratas y rezaré para que hagan las cosas correctamente en el 2012.

Felices Fiestas y gracias por leer mi columna durante todo este año.

End of the Year Summary of Immigration News

Another year is coming to an end, yet we are no closer to anything resembling immigration reform. In fact, partly due to inaction by Congress, States have begun the process of a piecemeal implementation of their own version of draconian immigration laws. Alabama, Arizona, and Utah are now leading the way in imposing divisive, ugly, and hateful immigration rules that most probably are unconstitutional. Federal courts have already struck down parts, if not entire set of state laws in this arena. By the time its all said and done, most if not all of these laws will probably be deemed unconstitutional, because simply put, they target the young, the poor, the innocent, and frankly, brown skinned persons.

The potential damage of these local laws are heavy. Children will be afraid to go to school. Adults will feel insecure in the workplace. Racial profiling will become the norm. As a result, America will lose its soul.

The Obama administration prides itself on the number of deportations during 2011, which almost reached a record 400,000. Yet, Republicans are still crying foul over border security.

Secure Communities is now being enforced all over the country. As I’ve explained before, the program mandates state and local law enforcement officials to check the fingerprints of everyone that enters the criminal justice system, even for minor crimes, such as a simple DUI. If found to be out of status, even in error, these people, including victims of domestic violence and even U.S. citizens, may end up in immigration courts for removal. Millions of dollars are being spent on this program.

Many immigrant communities are now scared and no longer trust the police. Courts are clogged to the point where an immigration case may take up to 3-4 years to complete. Many minor offenders end up in jail for years before getting their day in court. Yet, the Republicans want more. Specifically, they want an electrified fence across our southern border – aimed to kill!

We have the elections coming up in 10 months. The choice in front of us, as frustrating as it may be, is whether to punish the existing Administration by voting for someone else or have faith that they will do the right thing should they get a second term.

The President must lead Congress and the nation towards a Comprehensive Immigration Reform. Secure Communities must stop. LGBT families must have the same immigration rights as their straight counterparts. DOMA must be repealed.

For me the choice is clear. I don’t see any Republican going the distance on any of these issues. So I will put my trust in the Democrats and hope and pray that they will do the right thing in 2012.

Happy Holidays and thanks for reading my columns this past year.

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