Sus Derechos como Inmigrante con VIH

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P: Si tengo una prueba de VIH y resulta ser positiva, ¿seré deportado?
En enero de 2010, gracias a los esfuerzos de los grupos que abogan por otros, incluyendo Lambda Legal, el gobierno de los Estados Unidos levantó la prohibición de los inmigrantes con VIH. Eso quiere decir que a las personas VIH postivias no se les puede negar la entrada a los Estados Unidos tan sólo por su condición del VIH o de obtener la tarjeta de residencia permanente o “tarjeta verde”. Sin embargo, un oficial de inmigración puede negarle la solicitud para la tarjeta de residencia permanente o tarjeta verde a un solicitante si piensa que éste o ésta pueda ser una “responsabilidad pública” —en otras palabras, alguien quien necesite apoyo financiero o cuidado médico del gobierno a largo plazo. Se toma en consideración los beneficios de dinero en efectivo, como el bienestar público o welfare, pero no los beneficios que no son de dinero en efectivo, como el Programa de Asistencia de Medicamentos Contra el SIDA (ADAP, por sus siglas en inglés), asistencia de vivienda y asistencia de cuidado de niños.

P: ¿Mi VIH podría ser razón para solicitar asilo político en los Estados Unidos?
Sí, pero esto no es fácil de establecer. En general, para solicitar asilo político se necesita demostrar persecución en el pasado (o temor razonable de persecución en el futuro) por su gobierno u otros quienes su gobierno no puede o no está dispuesto a controlar. La “persecución” es un estándar difícil y generalmente indica daño intencional, no solamente el tener dificultades. Por eso es difícil solicitar asilo sólo por falta de servicios de salud o medicamentos relacionados con el VIH si viene de un país donde el cuidado médico es limitado. Tales solicitudes tienen más valor si puede probar que su gobierno está específicamente negándole servicios a las personas con el VIH porque le quieren hacer daño al no proveerle el cuidado apropiado, o si teme violencia dirigida directamente a usted por ser VIH positivo. Además, las solicitudes de asilo a causa de persecución por VIH y orientación sexual han sido más exitosas que las solicitudes basadas por la condición de VIH solamente.

P: Si obtengo un resultado positivo, ¿le dará mi examinador mi nombre al gobierno?
Depende de dónde se hace la prueba y quién la administra —pero los nombres de las personas que tienen resultados positivos del VIH sólo se envían al Departamento de Salud y no a las autoridades de inmigración. Algunas instalaciones todavía ofrecen pruebas anónimas del VIH, pero a la mayoría de los laboratorios y probablemente a su médico se les requiere informar al estado o al Departamento de Salud local, los nombres de las personas que salen positivas. Esto se llama “reporte de nombres”, y su propósito es asegurar que el gobierno federal pueda recoger datos más precisos acerca de las nuevas infecciones. Todas las facilidades que reciben fondos federales para administrar pruebas de VIH deben reportar los nombres de aquellos que resultan positivos. Si quiere estar absolutamente seguro/a que nadie del gobierno se entere de los resultados de su prueba, ni tan siquiera el Departamento de Salud, asegúrese que el lugar donde se examina provea “pruebas anónimas” —en otras palabras, el resultado no estará asociado con su nombre en ninguna manera.

¿Tiene alguna duda? La Línea de Ayuda de Lambda Legal ofrece información general y puede referirle a asistencia legal en su área. Llame al 866-542-8336 o visite lambdalegal.org/linea-de-ayuda

Ask Lambda Legal: Your Rights as an Immigrant With HIV

Q: If I test positive for HIV, will I be deported?
In January 2010, thanks to the hard work of Lambda Legal and others, the U.S. government lifted its blanket ban on HIV travel and immigration. That means that a person’s HIV status alone is no longer grounds for deportation from the United States. However, immigration officials can still exclude or deport a person if they feel the person is likely to become a “public charge”—in other words, someone who would likely need financial support or long-term medical care from the government. Public charge findings are usually based on the receipt of cash benefits, such as welfare. Non-cash benefits, such as Medicaid, housing assistance and child-care assistance cannot be used to make a public charge finding.

Q: Can my HIV be grounds for getting political asylum in the U.S.?
Yes, but this is not an easy claim to establish. In general, to claim political asylum, you must be able to show past persecution (or a fear of future persecution) by governmental agents–in other words, that the government of your home country is itself out to get you or is intentionally not doing anything to protect you from others who are persecuting you because of your HIV. That makes it difficult to claim asylum due to a mere lack of HIV-related health services or medications. The exception is if you can prove that your government is specifically denying services to people living with HIV because it wants to harm them through a lack of appropriate care. In addition, asylum claims involving persecution based both on HIV status AND sexual orientation have proven more successful than claims based on HIV status alone.

Q: Does a positive result mean my test provider will give my name to the government?
Depends on where you’re taking the test and who’s giving it—but the names of people who test positive for HIV are given only to the public health department and should not be shared by health care professionals with immigration authorities. Some testing facilities still offer an anonymous HIV test, but most test providers—and almost certainly your doctor—are required to provide the names of individuals who test positive for the HIV antibody to the state or local health department. This system is called names-based reporting, and its purpose is to ensure that the federal government can collect more accurate data regarding new infections and to more accurately map the geographic contours and demographics of the epidemic. In a nutshell, anyone getting federal money to support testing must use names-based reporting. If you want to be absolutely sure that no part of the government finds out the results of your HIV test, not even the health department, make sure the test site provides “anonymous testing”—meaning the result is not associated with your name in any way.

Do you have a question? Lambda Legal’s Help Desk can provide general information and refer you to legal help in your area. Call 866-542-8336 or visit: lambdalegal.org/help

Por: Scott Schoettes, Director del Proyecto VIH de Lambda Legal (Lambda Legal HIV Project Director )

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