Todos Los Niños Necesitan A Sus Padres

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P: El año pasado, pedí a mi jefe que me diera permiso de ausentarme del trabajo para cuidar a mi hijo de ocho años con leucemia. Aunque mi pareja y yo lo hemos criado juntas desde que nació, me negaron el permiso porque no soy su madre biológica y las adopciones por segundos padres no están disponibles en mi estado. ¿Me habría ayudado la nueva interpretación de la Ley de Ausencia Médica Familiar que anunció el Presidente Obama en junio?

R: Debe ayudar. Aunque la FMLA (por sus siglas en inglés) todavía no te da permiso para ausentarte del trabajo para cuidar a una pareja enferma, la clarificación avanzada en la Interpretación de Administrador por el Departamento del Trabajo sí pone a todos los padres en igualdad de condiciones. Da a los empleados GLBT el mismo derecho que sus compañero heterosexuales para cuidar a un niño enfermo, incluso si ese niño no es biológico o adoptado. Si eres uno de los cuidadores principales, eres elegible.

El Congreso aprobó a FMLA en 1993. Dice que los empleados públicos o las personas que trabajan en lugares de trabajo privados que cuentan con más de 50 empleados, generalmente tienen derecho a 12 semanas de ausencia permitida sin pago para cuidar a un padre, un esposo, o un niño con una “condición grave de salud.” También permite que los padres nuevos tomen tiempo para cuidar a un recién nacido o un niño adoptado hace poco. Antes de esta clarificación de la ley, habrías esperado el mismo respeto de tu papel como padre sólo si tenías la suerte de vivir en un estado con adopciones por parte de un segundo padre. Si no era ese el caso, como te enteraste el año pasado, corrías el riesgo de que se te negara el mencionado respeto – y serías víctima de un doloroso doble estándar. Y como tú, muchos entre nosotros no tenemos acceso a leyes que nos permitan formalizar nuestra relación con el niño de nuestra pareja.

Recuerda que todavía tendrás que cumplir con todos los criterios de la FMLA, como duración del empleo, para un padre que quiera tomar una ausencia sin pago. Pero vemos esto como una señal de que las políticas federales ya empiezan a ponerse al día con las maneras en que la gente de este país realmente vive su vida. Los miles de niños americanos que viven con madres o padres gays, lesbianas, bisexuales o personas transgénero merecen tener a ambos padres para cuidarles cuando enferman sin poner en riesgo el trabajo de ninguno de ellos. Cada recién nacido o recién adoptado tiene la misma necesidad a establecer un vínculo con sus nuevos padres, y la interpretación de la FMLA asegura que las nuevas familias empiecen bien, sin importar si están encabezadas por padres gays o heteros.

Si tienes preguntas para los abogados de Lambda Legal, llama a la Línea de Ayuda de Lambda Legal o llámanos al teléfono gratuito 1-866-542-8336.

Por Greg Nevins, Supervising Senior Staff Attorney

Recognizing That All Children Need Their Parents
Ask Lambda Legal

Q: Last year, I asked my boss for medical leave to care for my eight-year-old son who had been diagnosed with leukemia. We’ve raised him together since the day he was born, but I was denied leave because I’m not his biological mother and second-parent adoptions are unavailable in my state. Would the new interpretation of the Family and Medical Leave Act that President Obama announced in June have helped?

A: It should. While FMLA still won’t allow you to take leave to care for a sick partner, the clarification set forth in the June 22 Administrator’s Interpretation by the Department of Labor does put all parents on equal footing. It gives LGBT employees the same right as their heterosexual co-workers to care for a sick child, even if that child is non-biological or non-adoptive. If you are one of the primary caretakers, you’re eligible.

Congress passed the Family and Medical Leave Act in 1993. It says that public employees or people who work for private worksites with 50 or more employees are generally entitled to 12 weeks of unpaid leave to care for a parent, spouse, son or daughter with “a serious health condition.” It also allows new parents time off to care for a newborn or recently adopted child. Before this recent clarification of the law, you could be assured of equal respect for your parenting role only if you were lucky enough to live in a state that offered second-parent adoption. If not, as you found out last year, you ran the risk of being turned down–the victim of a painful double standard. And like you, many of us don’t have access to laws that allow us to formalize our relationship with a partner’s child.

Keep in mind that you will still need to meet all the FMLA eligibility criteria for a parent to take unpaid leave, such as length of employment. But we see this as a sign that federal policies are finally starting to catch up with the ways people in this country actually live their lives. The thousands of American children that live with lesbian, gay, bisexual, or transgender parents deserve to have both parents be able to care for them when they’re sick without putting anyone’s job in jeopardy. And every newborn child and newly-placed infant has the same need to bond with his or her new parents, and the FMLA interpretation ensures that new families get off on the right foot, whether headed by straight or gay parents.

If you have question for Lambda Legal attorneys, contact Lambda Legal’s Help Desk or call us toll free at 1-866-542-8336.

By Greg Nevins, Supervising Senior Staff Attorney

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