Una nominación histórica

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Cuando el presidente Obama nominó a la jueza Sonia Sotomayor para la Corte Suprema de Estados Unidos, mencionó no sólo su amplia experiencia legal y su carrera destacada, sino también la importancia de la empatía – la capacidad de ponerse en la piel de otra persona y ver problemas legales desde el punto de vista de la gente afectada por ellos. Como abogados de derechos civiles, nosotros en Lambda Legal sabemos la importancia de esto. Presentamos demandas en defensa de gente en nuestra comunidad que se ha enfrentado a la discriminación. Algunos han sido despedidos; a otros se les negó tratamiento médico o les han quitado sus niños por su orientación sexual o su estatus de VIH. Los jueces que oyen sus casos no siempre tienen el conocimiento personal sobre estos tipos de injusticias, pero esperamos que tendrán bastante empatía para entender el daño que causan. Y deben estar listos para apoyar la ley.

sotomayor1Lambda Legal no endorsa a candidatos. Luchamos por la justicia al abogar por la igualdad GLBT en las cortes estatales y federales, y por eso no podemos ayudar o dar la impresión que ayudamos a instituir los mismos jueces ante quienes vamos a presentar estos casos.

Pero sí investigamos para poder alzar la voz cuando aparece un candidato con una historia de prejuicio o una incapacidad para dictaminar justamente. Si vemos evidencia de que un candidato tiene impresiones estereotipadas sobre la gente GLBT o la gente con VIH, o una falta de respeto para las leyes que protegen los derechos civiles, lo decimos y nos oponemos su nombramiento.

A juzgar por lo que sabemos de la jueza Sotomayor, creemos que reúne los requisitos para emitir decisiones que apoyen la constitución y la ley y que tiene credenciales excelentes para ser una jueza en la Corte Suprema de Estados Unidos. Ha sido criticada por algunos por su liderazgo en organizaciones que abogan para la comunidad latina. Esas críticas son insensatas. Esforzarse para promover la igualdad en nuestro país es una tarea muy honorable y necesaria. Nosotros en Lambda Legal lo hacemos cada día y felicitamos a la jueza Sotomayor por su contribución.

Sabemos que es vital que nuestra comunidad y nuestra nación tengan un sistema judicial justo e imparcial, y nuestro Proyecto de Cortes Justas ha comunicado nuestros criterios detallados a la Administración Obama (lambdalegal.org/fair-courts-project) para asegurar esto. La lucha para la igualdad GLBT depende en ello.

A Historic Nomination

When President Obama nominated Judge Sonia Sotomayor to serve as a justice of the U.S. Supreme Court, he talked not only about her broad legal experience and distinguished career, but also about the importance of empathy – the ability to walk in someone else’s shoes and to see legal problems from the point of view of the people who are affected by them. As civil rights advocates, we know how important this is. We bring cases on behalf of people in our community who have faced discrimination. Some have been fired or denied a job; others have been refused medical treatment or have had custody of their children taken away because of their sexual orientation or HIV status. The judges who hear their cases don’t always have personal knowledge about these kinds of injustices, but we hope they will have enough empathy to understand the unfairness and harm caused by them. And they must be ready to uphold the law.

Lambda Legal does not make nominee endorsements. We fight for fairness by making the case for LGBT equality in state and federal courts and we cannot appear to be helping to seat the very judges before whom we will bring these cases.

We also do our homework so we can speak up when any nominee appears to have a record of bias or inability to rule fairly. If we see evidence that a nominee holds stereotyped or prejudiced views of LGBT people or people with HIV or lack of respect for the laws protecting civil rights, we will say so and oppose their nomination.

Based on what we know about Judge Sotomayor, we believe she meets the criteria to render decisions that uphold the constitution and the law; and, she has excellent credentials to serve on the U.S. Supreme Court. She has been criticized by some for her leadership in civil rights organizations advocating for the Latino community. That criticism is foolish. Working hard to promote equality in our country is an honorable and necessary task. At Lambda Legal, we do it every day and we commend Judge Sotomayor for doing her part.

We know how vital it is for our community and our nation to have a fair and impartial judiciary and our Fair Courts Project has communicated our detailed criteria to the Obama Administration (lambdalegal.org/fair-courts-project) to help ensure just that. The fight for LGBT equality depends on it.

By: Kevin Cathcart, Executive Director at Lambda Legal

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