Ver la realidad: no hay Vacuna ni Cura "Mágica"

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En abril, Kaiser Family Foundation publicó los resultados de una encuesta que resalta la necesidad de los ciudadanos de obtener una educación sobre el VIH/SIDA. Como ustedes saben, los afroamericanos y latinos están desproporcionadamente afectados por la enfermedad en relación a su porcentaje respecto de la población en general.

El porcentaje de infección por VIH entre los afroamericanos es siete veces más alto y entre los latinos tres veces mayor que en los blancos, sin embargo, ha habido una disminución en el número de personas que ven al VIH/SIDA como un problema. En el 2006, el 23% de los adultos consideraban al VIH como algo problemático, pero en 2009 ese número se redujo a 17%. Entre los afroamericanos, ese número pasó de 49% a 40% y para los latinos del 46% al 35%. Esta percepción de que el VIH no es un problema urgente es preocupante, sobre todo en comunidades de color.

Si el número de nuevos casos de VIH ha disminuido durante el último año o dos, dejar de considerarlo urgente sería comprensible, pero la realidad es que el año pasado, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC – Por sus siglas en inglés) revisó sus estadísticas y anunció que el porcentaje de nuevas infecciones por VIH cada año fue del 40% superior a lo estimado. Esto es especialmente cierto para las comunidades de color.

Mientras que el estigma asociado al VIH ha disminuido un poco, como se indica por el número de personas que dicen que no les incomodaría trabajar con alguien que padece VIH/SIDA (44% comparado con el 32% en 1997), también hay indicaciones de cuanta ignorancia sobre el VIH sigue habiendo, especialmente en las comunidades de color.

Si bien hay mucha información estadística que uno puede observar en relación con la percepción de conductas de riesgo y la forma en que se transmite el VIH, hay dos ideas erróneas sobre la prevención y el tratamiento los cuales vale la pena mencionar y para que quede claro, son fáciles de desechar.

Entre todos los encuestados, el 18% no sabían que no hay cura para el SIDA, el 24% creen o no están seguros de si existe una vacuna contra el SIDA, y otro 27% creen o no están seguros de si el ex jugador profesional de baloncesto Magic Johnson ha sido curado de SIDA. Tan alarmantes que son estas estadísticas que, entre los afroamericanos el 37% creen que ha sido curado (o no están seguros), el 36% creen que hay una vacuna, y el 30% creen que hay medicamentos disponibles que pueden curar el VIH y el SIDA.

Es tiempo de ver la realidad. Para ser claros, no hay ninguna vacuna, y no hay cura, “Mágica” o de alguna otra manera.

Reality Check: No Vaccine, No “Magic” Cure

Last April, the Kaiser Family Foundation released the results of a survey that underscore the need for the public to get educated about HIV/AIDS. As you know, African Americans and Latinos are disproportionately affected by the disease relative to their percentage of the general population.

Rates of HIV infection among African Americans are seven times higher and among Latinos three times higher than they are for Whites, yet, there has been a decline in the number of people who see HIV/AIDS as a problem. In 2006, 23% of all adults viewed HIV as problematic but in 2009 that number has decreased to 17%. Among Blacks that number went from 49% to 40% and for Latinos from 46% to 35%. This perception that HIV is not an urgent problem is troubling, particularly in communities of color.

If the number of new cases of HIV had declined over the last year or two this drop in the perception of urgency would be understandable, but the reality is that last year, the Centers for Disease Control (CDC) revised their numbers and announced that the number of new HIV infections each year was 40% higher than previously estimated. This is especially true for communities of color.

While stigma associated with HIV has lessened somewhat, as indicated by the number of people who say they would be very comfortable with a coworker who has HIV/AIDS
(44% compared to 32% in 1997), there are also indications of just how much ignorance about HIV still remains, especially in communities of color.

While there is plenty of statistical information that one can look at regarding perceptions of risk behaviors and how HIV is transmitted, there are two misconceptions about prevention and treatment that are worth mentioning and for clarification, easy to dismiss.

Among all surveyed, 18% do not know there is no cure for AIDS, 24% believe or are unsure whether there is an AIDS vaccine, and another 27% believe or are unsure whether former professional basketball player Magic Johnson has been cured of AIDS. Alarming as those statistics are, among African Americans 37% think he has been cured (or are unsure), 36% believe there’s a vaccine, and 30% believe there are drugs available that can cure HIV and AIDS.

It’s time for a reality check. To be clear, there is no vaccine, and there is no cure, “Magic” or otherwise.

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