VIH/SIDA 1981 – 2010 – La Lucha Continúa …

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En el 1981 se dieron a conocer los primeros casos de muertes inexplicables, más tarde vinculados al VIH/SIDA. En aquel entonces la población más impactada era la comunidad Gay, de hecho se creía que eran los únicos afectados. Inclusive, el término GRID (Gay Related Immune Disorder, por sus siglas en inglés), o Trastorno Inmuno Relacionado a Gays causó mucha controversia, y como resultado se incrementó el estigma hacia la comunidad gay. Antes de establecer el término SIDA (Síndrome de Inmuno-Deficiencia Adquirida), a GRID se le llegó a llamar como el “Cáncer Gay” o “Cáncer Rosa” e incluso “Peste Gay” – haciendo la comparación con la Peste Bubónica, que fue la epidemia más desgarradora que aniquiló a un cuarto de millón de la población del continente europeo para el año 1347.

Ahora ya sabemos que cualquier persona, sin importar orientación sexual, raza, credo, o condición social podría adquirir el VIH (Virus de Inmuno-deficiencia Humana). Además, gracias a desarrollos científicos, ya para finales de los años 1980s y especialmente a mediados de los 1990s, llegaron los primeros medicamentos eficaces que disminuyeron el número de fatalidades a causa del SIDA, ahora considerado una pandemia global.

Aunque los medicamentos antiretrovirales han hecho posible que personas viviendo con VIH lleven vidas saludables, la cruda realidad es que ¡TODAVÍA NO EXISTE UNA CURA! Mientras que la calidad y cantidad de vida ha mejorado para personas que viven con VIH, el número de nuevas infecciones se sigue incrementando en comunidades vulnerables como la Latina y Afro-Americana.

Y la pregunta del millón sigue siendo: ¿Por qué? Los co-factores son la penetración anal y vaginal sin protección, abuso de drogas y alcohol, bajo autoestima, la soledad, y los mitos sobre la transmisión y prevención del VIH. También, factores sociales y económicos como la falta de seguro médico, pobreza, discriminación y limitaciones para tener cuidado médico de rutina.

Cada año el CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) continúa reportando que dentro de la comunidad latina, hombres que tienen contacto sexual con otros hombres son el grupo más desproporcionadamente impactado con VIH/SIDA.

Para combatir el estigma hacia los hombres gays y para proveer información de prevención, BIENESTAR lanza un nuevo programa diseñado para Hombres que tienen Sexo con otros Hombres (HSH) “Hermanos De Luna y Sol.” El objetivo es reducir nuevas infecciones de VIH en HSH Latinos e incluye grupos de apoyo semanales y eventos socio-culturales. Además de oportunidades de voluntariado, si quieres aprender cómo mejorar tu calidad de vida física, emocional y espiritual, ven conócenos y sé parte de nuestra familia. Para más información acerca de los servicios de BIENESTAR por favor visite www.BIENESTAR.org o comunícate al centro más cercano a ti.

Editado y traducido por Pedro García, BIENESTAR

HIV/AIDS 1981 – 2010 The Fight Continues…

Back in 1981 there were the initial inexplicable deaths, later on linked HIV/AIDS. Back then the Gay community was the most impacted, which in fact was believed to be the only one affected. Even GRID (Gay Related Immune Disorder), created much controversy, and in turn, resulted in heightened stigma toward the Gay community. Before AIDS (Acquired Immune Deficiency Syndrome) became the proper term, GRID was associated with the Black/Bubonic Plague, which was the most devastating epidemic that claimed the lives of a quarter million of Europe by 1374.

Now we know that anyone, regardless of sexual orientation, race, religion, or social status can acquire HIV (Human Immuno-deficiency Virus). Plus, because of scientific breakthroughs, by the end of the 1980s and especially the mid 1990s, we saw the first medications that reduced the number of deaths due to AIDS, now considered a global pandemic.

Nonetheless, even though antiretroviral medications have allowed for people living with HIV lead healthy lives, the sad reality is that THERE IS STILL NO CURE! While the quality and life-span have improved for people living with HIV, the number of new infections continue to increase in vulnerable populations such as Latinos and African Americans.

And the million-dollar question still is: Why? The co-factors are unprotected anal and vaginal sex, drug and alcohol abuse, low self-esteem, isolation, and misconceptions about HIV transmission and prevention. Also, socio-economic factors such as the lack of access to health care, poverty, discrimination and barriers to routine medical screenings.

Every year the CDC (Centers for Disease Control and Prevention) continues to report that within the Latino community, men who have sexual contact with other men are the most disproportionately impacted group by HIV/AIDS.

To combat stigma toward gay men and to provide prevention information, BIENESTAR is launching a new program called Hermanos De Luna y Sol for Men who have Sex with Men (MSM). The objective is to reduce new HIV infections in Latino MSM and it comprises weekly support groups and socio-cultural events. For volunteer opportunities, and if you want to learn more about how to enhance the quality of your physical, emotional and spiritual being, become a part of our family. For more information about the services that BIENESTAR provides, please visit www.BIENESTAR.org or contact a center near you.

Edited and translated by Pedro García, BIENESTAR

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