Yo no olvido el año viejo

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P: Soy veterano de la armada actualmente emplazado en San Diego. Vivo una vida cómoda fuera de la base, pero evidentemente vuelvo al closet cuando me pongo el uniforme. Ahora que el Presidente Obama ha firmado la revocación de “Don’t Ask Don’t Tell,” ¿es seguro salir del armario?

R: No, en absoluto. Aunque el Congreso y el Presidente Obama dieron a los militares GLB un final feliz a un año lleno de baches, Don’t Ask Don’t Tell (DADT) puede quedarse en efecto por algunos meses. Eso es porque el lenguaje de la revocación dice que el Presidente, Secretario de Defensa, y el Jefe de Estado Mayor Conjunto ahora tienen que certificar que la militar está listo para poner en marcha cualquier cambio que sea necesario para permitir el servicio abierto a las tropas GLB. La ley no estipula ningún período de tiempo dentro del cual esto debe ocurrir, pero durante una entrevista reciente con la revista GLB The Advocate, el presidente dijo que “mi impresión fuerte es que esto se trata de meses… no es algo con lo que van a seguir un camino lento.” Hasta después de la certificación, la revocación especifica una espera de 60 días antes de que DADT se una a otras políticas divisivas en el basurero de la historia.

Hasta entonces, los militares GLB deben considerarse a si mismos en el limbo, todavía sujetos a la posibilidad de investigación y ser dados de baja. Aunque los recientes cambios significan que cualquier baja por DADT en cualquier nivel del militar exija el nivel más alto de repaso civil, por el momento, DADT desgraciadamente sigue en efecto.
La muerte de DADT, aun atrasada, va a plantear un montón de preguntas que nos conducen a más batallas por una igualdad completa para aquellos que sirven a nuestro país. Una de las más importantes: ¿qué pasa con las parejas/esposos de los militares? ¿Podrán vivir en viviendas militares? ¿Recibirán seguro médico? Actualmente, la mayoría de los empleados federales no reciben beneficios de salud ni otros beneficios para sus esposos del mismo sexo. En Golinski v. Office of Personnel Management, la demanda de Lambda Legal contra el gobierno federal en nombre de una empleada del tribunal federal, que ha pedido seguro médico para su esposa, los abogados del gobierno afirmaron que la llamada “Acta en Defensa del Matrimonio” (“DOMA” por sus siglas en inglés) lo prohíbe. También insisten que prohibe al gobierno proporcionar los mismos beneficios a cualquier empleado federal en una relación formalmente reconocida que ofrece a sus empleados heterosexuales. Otras preguntas que pueden surgir después de la revocación tienen que ver con la retroactividad: ¿podrán aquellos que han sido dados de baja por DADT y que han pedido realistarse recibir crédito para la jubilación por los años que no pudieron servir?

Podemos por lo menos celebrar que la revocación ha llevado a la administración militar a la par de otros empleadores federales – y al siglo 21. Si tienes preguntas, visita http://www.lambdalegal.org/help/online-form o llama a nuestra Línea de Ayuda nacional en 866-542-8336. Encontrarás más información en la página del Departamento de Defensa, www.defense.gov/dadt.

Por: Staff Attorney Peter Renn

Out with the Old

Q: I’m a 12-year Navy veteran currently stationed in San Diego. I live a pretty comfortable life off-base but am obviously closeted once I put on my uniform. Now that President Obama has signed the repeal of Don’t Ask, Don’t Tell into law, is it safe to come out?

A: Absolutely not. While Congress and President Obama gave LGB service members a happy ending to a bumpy year, Don’t Ask, Don’t Tell (DADT) may remain in effect for months. That’s because the language of the repeal states that the President, Secretary of Defense and Joint Chiefs of Staff of the services must now certify that the military is ready to implement whatever changes are necessary to allow lesbian, gay and bisexual troops to serve openly. The law doesn’t stipulate any timeframe by which that must take place, but in a recent interview with The Advocate, President Obama said that “my strong sense is this is a matter of months … this is not something that they’re going to be slow walking.” Even after certification, the repeal specifies a sixty-day waiting period before DADT joins many other divisive policies in the compost heap of history.
Until then, LGB service members should consider themselves in limbo, still potentially subject to investigation and discharge. While recent policy changes mean that any discharge under DADT at any level of the military demands the highest level of civilian review, for now unfortunately, DADT is still law.

And the overdue death of DADT is likely to pose a host of other questions that lead to further battles for the full equality of those who serve our country. One of the more prominent: what about the partners/spouses of service members? Will they be eligible to live in military housing? Will they receive health benefits? Most federal employees currently do not receive health and other benefits for same-sex spouses. In Golinski v. Office of Personnel Management, Lambda Legal’s lawsuit against the federal government on behalf of a federal court employee seeking health benefits for her wife, government attorneys claim the so-called “Defense of Marriage Act” prohibits the government from offering the same benefits to lesbian, gay and bisexual employees as it does to its heterosexual ones. Other questions that may arise post-repeal relate to retroactivity: will those discharged under DADT who subsequently seek to reenlist receive credit towards retirement for the years when they were unable to serve?

Still, at the very least we can all celebrate that the repeal has brought the military in line with other federal employers – not to mention into the 21st Century. For questions visit http://www.lambdalegal.org/help/online-form or call our Help Desk at 866-542-8336. More information is also available at the U.S. Department of Defense, www.defense.gov/dadt.

By Staff Attorney Peter Renn

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