Page 12 - Adelante June 2020
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By: Jorge Diaz, MSW Clinical social worker [email protected], VIDA Y SALUDLIFE AFTER COVID-19...DESPUÉS DEL COVID-19...How the world literally changes from one day to the next. At one point, many of us were making plans for spring break while others hit the gym to get those bodies ready for PRIDE season. However, we are all binge eating, watching movies on Netflix and clueless of what day it is. Many are struggling with how to cope with this culture change. No gym, no bars, clubs and no socializing!We have become “homebodies.” COVID-19 has changed the game of gay nightlife, sexual hook-ups and the places and activities we attend to celebrate our identities. It has been two months of social distancing, mask wearing and the shut down of Los Angeles and other major cities all over the world-leaving many of us wondering “when will it end” and questioning “is this our new normal?” When I Google other words for the word “change” the words alter, vary, modify or become different come up. What does that really mean? How has COVID-19 impacted our lives as gay/bisexual men? What changes do we need to make to adjust to our new normal? Will our socializing habits be different out at the bars or in clubs when they open? What really will change?Most guys stay six feet away anyway and don’t speak to you face to face. What about our sexual hook ups? Are we actually having a conversation before we fuck? Will wearing a mask make the HIV status conversation easier and less uncomfortable? We often compared the old days with the new days. Remember the Circusand Arena days? Remember the days when we actually had to give our number out or send our friend over to talk to the guy for us? Remember the days when we actually had to ask questions to get to know one another? Now a days we just look each other up on social media and simply read about the guy rather than going on a date and getting to know him. Restaurants will only allow for take out and movie theaters will be closed! Oh no! How does this impact our social and dating life exactly? How many times did you ever take a guy out for dinner or a movie anyway?Throughout this COVID-19 experience, we heard the word “isolation” being used a lot. Do you really believe “isolation” is a new thing for gay men? Have we forgotten the impact HIV/AIDS had on our community, or how mental illness is stigmatized in our Latino culture, or how poverty and substance use pushes those “less fortunate” to isolation.Maybe there is something to be learned about our new normal. Maybe we will call instead of sending a text or tweet or maybe we will go outside and enjoy mother nature rather than being stuck on Grindr or social media. And maybe we will appreciate the emotional connections and importance of bonding and not just be sexually driven and maybe we will learn how to show our pride as gay Latino men without the need of an over priced event full of White gay men who feel superior to us. Maybe there is something to be learned from the COVID-19 experience. Maybe.Cómo el mundo literalmente cambia de un día para otro. En un momento, algunos estaban haciendo planes para el verano, mientras otros estaban en el gimnasio preparando esos cuerpe- sitos para la temporada de PRIDE. Sin embargo, estamos viendo películas en Netflix, comiendo a todas horas del día y sin saber qué día es-tratando de lidiar con este cambio cultural. No gimnasio, NO bares, NO antros y NO socializar.COVID-19 ha cambiado nuestra vida social nocturna, nuestras relaciones sexuales y nuestra asistencia a lugares y actividades donde celebramos nuestras identi- dades. Han pasado dos meses de distanciamiento social, uso de máscaras y el cierre de muchas ciudades importantes en todo el mundo, dejándonos preguntando "¿cuándo terminará todo esto?" ¿Cómo realmente ha impactado COVID-19 nuestras vidas como hombres gays y bisexuales? ¿Qué cambios necesitamos hacer para adaptarnos a nuestra nueva normalidad? ¿Realmente seremos diferente en los bares o antros cuando abran? Que realmente cambiará.la mayoría de los chicos se mantienen a 6 pies de distancia de todos modos. ¿Y cómo cambiara nuestras conexiones sexuales? ¿Realmente tendremos una conver- sación antes de cojer? ¿Usar una máscara hará que la conversación sobre nuestro status del VIH sea más fácil? Aveces comparamos los viejos tiempos con la nueva generación y nos preguntamos, recuerdas los días de Circus y Arena? ¿Recuerdas los días queintercambiamos números o enviabas a tu amigo a hablar con el chico por ti? ¿Recuerdas cuándo realmente teníamos una conver- sación para conocernos? Hoy en día, nos seguimos en las redes sociales en lugar de salir y conocernos. ¡Los restaurantes solo permitirán “take out” y los cines estarán cerrados! ¡¡¡¡¡Oh noooo!!!!! ¿Qué impacto tendrá esto? ¿Preguntate, cuántas veces llevaste a un chico a cenar o al cine?A lo largo de esta experiencia de COVID-19, la palabra "aislamiento" se usaba mucho. ¿Realmente crees que el "aislamiento" es algo nuevo para los hombres gays? Tal vez se nos olvido el impacto del VIH / SIDA en nuestra comunidad, o cómo salud mental es estigma- tizada en nuestra cultura latina, o cómo la pobreza y el uso de sustancias empujan a los "menos afortunados" al aislamiento.Tal vez hay algo que aprender sobre nuestra nueva normalidad, tal vez llamemos en lugar de enviar un mensaje de texto, tal vez salgamos y disfrutemos de la madre naturaleza en lugar de estar atrapados en Grindr o en las redes sociales, y tal vez apreciaremos las conexiones emocionales y la impor- tancia de convivir y no solo tener sexo y tal vez aprenderemos a mostrar nuestro orgullo GAY sin la necesidad de un evento caro con hombres gays blancos que se sienten superiores a nosotros. Quizás podemos aprender algo de esta experiencia. Tal vez.........WWW.ADELANTEMAGAZINE.COM | TO ADVERTISE IN ADELANTE MAGAZINE CALL 323-256-6639

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