Ask Lambda Legal – LGBT Seniors

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Pregúntale a Lambda Legal – Personas LGBT de la Tercera Edad
Por: Karen Loewy , Abogada y Estratega Principal del Programa de Personas de la Tercera Edad de Lambda Legal

 

P: Mi pareja y yo hemos estado juntos por más de 30 años, y a medida que avanzamos en edad, nos preguntamos: ¿seremos capaces de obtener los beneficios de cada uno de Seguro Social si uno de nosotros sobrevive el otro?

R: Con el envejecimiento de nuestra comunidad, preocupaciones adicionales pueden surgir con respecto a la discriminación porque somos gay, lesbiana, bisexual o transgénero. Históricamente, las personas de la tercera edad GLBT han sido especialmente vulnerables a la hora de ejercer su derecho a beneficios federales como el Seguro Social, que en parte dependen de que el gobierno los reconozca como esposos/as.

La desaparición de DOMA es un punto de cambio en la capacidad de las parejas del mismo sexo que han entrado en un matrimonio civil para acceder a beneficios federales del Seguro Social y de la supervivencia. Aunque la Administración del Seguro Social (SSA, por sus siglas en Inglés) todavía está averiguando cuanto abarcan las protecciónes disponible a los reclamantes con cónyuges del mismo sexo, algunas protecciones son claras. Por ejemplo, la SSA ya está procesando las solicitudes de beneficios por jubilación, beneficio especial de pago global por fallecimiento, y los beneficios de sobrevivientes para las parejas que estaban casadas válidamente y que viven en un estado que respeta su matrimonio.

La SSA continúa trabajando con el Departamento de Justicia para determinar cómo se van a procesar las solicitudes de los demandantes casados que viven en un estado que no respeta su matrimonio o por los demandantes que forman parte de una unión civil o pareja doméstica registrada, entre otras cuestiones. Mientras tanto, la SSA le recomienda a cualquier persona que piense cumplir con los requisitos de elegibilidad para beneficios conyugales a seguir adelante y solicitar, independientemente de donde vivan. No hay multa en solicitar, incluso si la SSA determina más tarde que uno no es elegible, además la fecha de cuándo sometió su solicitud determina cuándo comenzarán los beneficios potenciales si se les concede. La SSA ha creado una sección especial en su página del Internet para contestar a las preguntas acerca de DOMA, que puedes encontrar en http://ssa.gov/same-sexcouples/

Para los cónyuges transgénero, la SSA tiene una política desafortunada de remitir todos los reclamos por beneficios conyugales a sus oficinas regionales para revisión. Esta política a menudo se traduce en retrasos y errores innecesarios durante el tiempo que la oficina del consejo evalúa la validez del matrimonio. El Proyecto de Derechos a Personas Transgénero de Lambda Legal presentó una demanda en nombre de Robina Asti, una mujer transgénero de 92 años a la cual se le negaron los beneficios de sobreviviente por la SSA después de la muerte de su marido. La agencia negó sus beneficios después de determinar que ella era “legalmente hombre” en el momento que se casó a pesar de sus tres décadas de vivir como una mujer y todos los documentos legales demostrando lo contrario. Mira un vídeo sobre Robina y su lamentable historia aquí: http://www.youtube.com/watch?v=qdiD78cZALY

Si tienes alguna pregunta o sientes que has sido discriminado por tu identidad de género, orientación sexual, o estatus de VIH comunícate con nuestra Línea de Ayuda al 1-866-542-8336, o visita nuestra página web: lambdalegal.org/ayuda

 

Ask Lambda Legal – LGBT Seniors
By Karen Loewy, Senior Attorney and Seniors Program Strategist for Lambda Legal

 

Q: My partner and I have been together for more than 30 years, and as we advance in age, we’re wondering:  will we be able to get each other’s Social Security benefits if one of us lives longer than the other?

As our community ages, additional concerns may arise with regards to discrimination because we are gay, lesbian, bisexual or transgender. Historically, LGBT senior citizens have been particularly vulnerable when it comes to exercising their right to federal benefits like Social Security, which are partly tied to whether the government recognizes you as spouses.

The demise of DOMA marks a turning point in of the ability of married same-sex couples to access Social Security retirement and survivor’s benefits. Although the Social Security Administration (SSA) is still working out the full scope of protections available to claimants with same-sex spouses, some protections are clear. For example, SSA is already processing claims for retirement benefits, lump sum death benefits, and spousal survivor benefits for couples who were validly married and who live in a state that respects their marriage.

SSA continues to work with the Department of Justice to determine how it will treat claims by married claimants who live in a state that does not respect their marriage or by claimants who have a civil union or registered domestic partnership, among other issues.  In the meantime, SSA strongly encourages anyone who thinks they might meet the eligibility requirements for spousal benefits to go ahead and apply regardless of where they live.  There is no penalty for applying, even if SSA later determines that you are not eligible, and applying now starts the clock from which potential benefits will begin if they are granted.  SSA has set up a special section of its website to address post-DOMA questions, which you can find at http://ssa.gov/same-sexcouples/

For transgender spouses, SSA has an unfortunate policy of referring all claims for spousal benefits to its regional counsel offices for review.  This policy often results in unnecessary delays and errors as the counsel’s office evaluates the validity of the marriage. Lambda Legal’s Transgender Rights Project filed suit on behalf of Robina Asti, a 92-year-old transgender woman who was denied survivor benefits by SSA after her husband’s death. The agency denied her benefits after it determined that she was “legally male” at the time of their marriage despite her three decades of living as a woman and all the legal documents to the contrary. Watch a moving video that tells Robina’s moving and unfortunate story here: http://www.youtube.com/watch?v=qdiD78cZALY

If you feel you have been discriminated against based on your age, sexual orientation, gender identity or HIV status, or have questions about your ability to seek Social Security spousal benefits, please contact our Legal Help Desk http://www.lambdalegal.org/help.

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