By: Al Ballesteros

Los Angeles County is experiencing an STD crisis. Gay and bisexual men are being affected at high levels, particularly with respect to Syphilis.

For Calendar Year 2021, and presumed to have continued in CY 22, the case rates for Early Syphilis in the general population are estimated to be 60 per 100,000 persons. However, for gay and bi men, early Syphilis case rates in LA County for these same years are estimated to be 80 per 100,000 persons. This is higher than rates in the general population.

For other STDs, the case rates of Gonorrhea are estimated at 298 per 100,000 persons in LA County. Chlamydia is way high with 556 estimated per 100,000 persons.

Gonorrhea rates among females is estimated at 431 per 100,000 persons and among men, 169 per 100,000 population. The highest case rates of Gonorrhea are among men 25-29 years of age and females aged 20-24.

If you are a gay or bi male, it is important that you understand your risks through education and commit to getting tested regularly to keep yourself healthy. There are many different non-profit health clinics that can offer you free or low-cost services to stay sexually healthy. Money or lack of medical insurance are not a barrier if you contact or visit these organizations. Please check out our directory on pages 44-45.

Know the facts:
Syphilis is a sexually transmitted disease, even though it’s simple to prevent and can be cured with the right treatment, it can cause very serious health problems if not treated. Untreated syphilis can eventually spread to the brain and nervous system or to the eye. This can cause problems like hearing loss, stroke, and blindness. And there’s another big concern: Having syphilis can increase a person’s risk for getting HIV or giving it to others.

Sexually Transmitted Diseases (STDs) have been rising among gay and bisexual men, with increases in syphilis being seen across the country. In 2014, gay, bisexual, and other men who have sex with men accounted for 83% of primary and secondary syphilis cases where the sex of sex partner was known in the United States. Gay, bisexual, and other men who have sex with men often get other STDs, including chlamydia and gonorrhea infections. HPV (Human papillomavirus), the most common STD in the United States, is also a concern for gay, bisexual, and other men who have sex with men. Some types of HPV can cause genital and anal warts and some can lead to the development of anal and oral cancers. Gay, bisexual, and other men who have sex with men are 17 times more likely to get anal cancer than heterosexual men. Men who are HIV-positive are even more likely than those who do not have HIV to get anal cancer. (source, CDC).

How are STDs spread?
• STDs are spread through sexual contact (without a condom) with someone who has an STD. Sexual contact includes oral, anal, and vaginal sex, as well as genital skin-to-skin contact. While condoms are effective, HPV and HSV can be spread by contact with the area around the genitals not protected by the condom.
• Some STDs—like HIV, chlamydia and gonorrhea—are spread through body fluids, such as semen (cum). Other STDs, including HIV and Hepatitis B, are also spread through blood. Genital herpes, syphilis, and HPV are most often spread through genital skin-to-skin contact.

What are the signs and symptoms of STDs?
• Most STDs have no signs or symptoms, so you (or your partner) could be infected and not know it.
• The only way to know your STD status is to get tested – You can get services, even if you have no insurance or other financial resources from many of the organizations listed in our Medical Directory on pages 44-45.
• Having an STD such as herpes makes it easier to get HIV.

When should I be tested?
All sexually active gay, bisexual, and other men who have sex with men should be tested regularly for STDs. The only way to know your STD status is to get tested regularly. The CDC recommends sexually active gay and bisexual men test for
• HIV (at least once a year);
• Syphilis (at least once a year, or more frequently)
• Hepatitis B;
• Hepatitis C if you were born between 1945
to 1965 or with risk behaviors
• Chlamydia and gonorrhea of the rectum if
you’ve had receptive anal sex or been a
“bottom” in the past year;
• Chlamydia and gonorrhea of the penis
(urethra) if you have had insertive anal sex
(been on the “top”) or received oral sex in
the past year; and
• Gonorrhea of the throat if you’ve given oral
sex (your mouth on your partner’s penis,
vagina, or anus) in the past year.

Health experts recommend testing for all STDs at least annually or more frequently depending on your level of sexual activity. It is important to become comfortable learning about and seeking testing for STDs. It is normal healthcare to seek services. It is important to have a doctor or provider you are comfortable with. Many of the organizations listed in our Adelante Medical Directory work with thousands of gay and bisexual men, so they will understand your needs.

Can STDs Be Treated?
Some STDs (like gonorrhea, chlamydia and syphilis) can be cured with medication. If you are ever treated for an STD, be sure to finish all of your medicine, even if you feel better. Your partner should be tested and treated, too. It is important to remember that you can get the same or a new STD every time you have unprotected sex (not using a condom) and/or have sex with someone who has an STD.

Other STDs like herpes and HIV cannot be cured, but you can take medicines to manage symptoms. (CDC.gov/std/syphilis).

Enfermedades de transmisión sexual y
Por: Al Ballesteros

Enfermedades de transmisión sexual y hombres homosexuales y bisexuales en el condado de Los Ángeles

El condado de Los Ángeles está experimentando una crisis de ETS. Los hombres homosexuales y bisexuales se ven afectados en niveles elevados, particularmente con respecto a la sífilis.

Para el año calendario 2021, y se supone que continuará en el año calendario 2022, las tasas generales de casos de gonorrea se estiman en 298 por cada 100,000 personas en el condado de Los Ángeles. Las tasas de casos de sífilis temprana se estiman en 60 por cada 100,000 personas. La clamidia es muy alta con 556 estimados por cada 100,000 personas.

Con respecto a los hombres homosexuales y bisexuales, las tasas de casos de sífilis temprana en el condado de Los Ángeles se estiman en 80 por cada 100,000 personas. Esto es más alto que las tasas de casos de sífilis en general, que son 60 por cada 100,000 personas. La tasa de gonorrea entre las mujeres se estima en 431 por 100,000 personas y entre los hombres, 169 por 100,000 habitantes. Las tasas más altas de casos de gonorrea se encuentran entre los hombres de 25 a 29 años y las mujeres de 20 a 24 años.

Si es homosexual o bisexual, es importante que comprenda sus riesgos a través de la educación y se comprometa a hacerse pruebas regularmente para mantenerse saludable. Hay muchas clínicas de salud sin fines de lucro diferentes que pueden ofrecerle servicios gratuitos o de bajo costo para mantenerse sexualmente saludable. La falta de dinero o de seguro médico no son una barrera si contacta o visita estas organizaciones. Consulte nuestro directorio en las páginas 40-41.

Conozca los hechos:
La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual, si bien es sencilla de prevenir y puede curarse con el tratamiento adecuado, puede causar problemas de salud muy graves si no se trata. La sífilis no tratada puede eventualmente propagarse al cerebro y al sistema nervioso o al ojo. Esto puede causar problemas como pérdida de audición, derrame cerebral y ceguera. Y hay otra gran preocupación: tener sífilis puede aumentar el riesgo de que una persona contraiga el VIH o se lo transmita a otras personas.

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) han aumentado entre los hombres homosexuales y bisexuales, y se han observado aumentos en la sífilis en todo el país. En 2014, los hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres representaron el 83 % de los casos de sífilis primaria y secundaria donde se conocía el sexo de la pareja sexual en los Estados Unidos. Los hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres a menudo contraen otras ETS, incluidas infecciones por clamidia y gonorrea. El VPH (virus del papiloma humano), la ETS más común en los Estados Unidos, también es una preocupación para los hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres. Algunos tipos de VPH pueden causar verrugas genitales y anales y algunos pueden provocar el desarrollo de cánceres anales y orales. Los hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres tienen 17 veces más probabilidades de contraer cáncer anal que los hombres heterosexuales. Los hombres que son VIH positivos tienen incluso más probabilidades que aquellos que no tienen VIH de desarrollar cáncer anal. (fuente, CDC).

¿Cómo se transmiten las ETS?
• Las ETS se transmiten a través del contacto sexual (sin condón) con alguien que tiene una ETS. El contacto sexual incluye el sexo oral, anal y vaginal, así como el contacto genital piel con piel. Si bien los condones son efectivos, el VPH y el VHS pueden transmitirse por contacto con el área alrededor de los genitales que no está protegida por el condón.
• Algunas ETS, como el VIH, la clamidia y la gonorrea, se transmiten a través de los fluidos corporales, como el semen (semen). Otras ETS, como el VIH y la hepatitis B, también se transmiten a través de la sangre. El herpes genital, la sífilis y el VPH se transmiten con mayor frecuencia a través del contacto genital de piel a piel.

¿Cuáles son los signos y síntomas de las ETS?
• La mayoría de las ETS no presentan signos ni síntomas, por lo que usted (o su pareja) podría estar infectado y no saberlo.
• La única forma de saber su estado de ETS es haciéndose una prueba: puede obtener servicios, incluso si no tiene seguro u otros recursos financieros, de muchas de las organizaciones que figuran en nuestro Directorio médico y en las páginas 40-41.
• Tener una ETS como el herpes hace que sea más fácil contraer el VIH.

¿Cuándo debo hacerme la prueba?
Todos los hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres sexualmente activos que tienen relaciones sexuales con hombres deben hacerse pruebas regularmente para detectar ETS.

La única forma de conocer su estado de ETS es hacerse la prueba (consulte nuestro Directorio médico para conocer las ubicaciones). Tener una ETS (como la gonorrea) hace que sea más fácil contraer el VIH o contagiar a otros, por lo que es importante que se haga la prueba para proteger su salud y la salud de su pareja. El CDC recomiendan que los hombres homosexuales y bisexuales sexualmente activos se hagan pruebas para:
• VIH (al menos una vez al año);
• sífilis;
• hepatitis B;
• Hepatitis C si nació entre 1945 y 1965 o con comportamientos de riesgo
• Clamidia y gonorrea del recto si ha tenido sexo anal receptivo o ha sido un “pasivo” en el último año;
• Clamidia y gonorrea del pene (uretra) si ha tenido sexo anal insertivo (si ha sido el “activo”) o recibió sexo oral en el último año; y
• Gonorrea de la garganta si ha tenido sexo oral (su boca en el pene, la vagina o el ano de su pareja) en el último año.

Los expertos en salud recomiendan realizar pruebas para todas las ETS al menos una vez al año o con mayor frecuencia, dependiendo de su nivel de actividad sexual. Es importante sentirse cómodo aprendiendo y buscando pruebas para detectar ETS. Es importante tener un médico o proveedor con el que se sienta cómodo. Muchas de las organizaciones que figuran en nuestro Directorio Médico de Adelante trabajan con cientos de hombres homosexuales y bisexuales, por lo que comprenderán sus necesidades.

¿Se pueden tratar las ETS?
Algunas ETS (como la gonorrea, la clamidia y la sífilis) se pueden curar con medicamentos. Si alguna vez recibe tratamiento para una ETS, asegúrese de terminar todos sus medicamentos, incluso si se siente mejor. Su pareja también debe hacerse la prueba y recibir tratamiento. Es importante recordar que puede contraer la misma ETS o una nueva cada vez que tenga relaciones sexuales sin protección (sin usar condón) y/o tenga relaciones sexuales con alguien que tenga una ETS.

Otras ETS, como el herpes y el VIH, no se pueden curar, pero puede tomar medicamentos para controlar los síntomas. (CDC.gov/std/syphilis).