A Global Scale Up/Un Incremento Mundial

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The World Health Organization (WHO) Progress Report 2008 in looking forward to strategies for containing the global spread of HIV stated:

“With the availability of treatment, however, the need to scale-up HIV testing and counseling is increasingly recognized both as a gateway to treatment and prevention and as a way to “normalize” and de-stigmatize HIV”.
The majority of the estimated 42 million persons living with HIV/AIDS around the world reside in poor countries with limited resources in Africa, Asia, Latin America and the Caribbean. Despite the high numbers of individuals with HIV/AIDS, the estimate is that less than 10 percent are aware they are infected.

HIV/VIH

HIV/VIH

This discrepancy between those who know their status and those who don’t is driven by the limited availability and access to testing and care. Depending on the country, stigma, around not only HIV, but the test as well, hinders efforts to “scale-up HIV-testing” as recommended by WHO. It becomes a barrier towards responding to the AIDS epidemic, as people have to know if they are infected if they are to access care.

Many organizations working to combat HIV/AIDS, including AHF, assert that we can no longer wait for people to take themselves to inaccessible Voluntary, Counseling and Testing (VCT) centers. Finding ways to bring testing to the people – where they are, where they work and where they live is a way to scale-up testing and link people into care. Confidentiality must be maintained, quality testing modalities utilized, safer sex and prevention information provided and support and treatment referrals immediately offered to positive clients post disclosure. However, we must scale-up testing and knock down the barriers that are allowing preventable virus transmissions and deaths.
The One Million Tests World AIDS Day 2008 campaign (coordinated by AHF), included 1,018 partners around the world who stepped up their efforts to scale –up testing and linkage to care. Adapted pre-test counseling sessions were conducted in group sessions in villages and towns ranging from Mexico, and Honduras to South Africa and Bangladesh. Setting higher daily/weekly/ monthly testing goals and developing new rapid test kit modalities were elements for “breaking out” of the clinic mold and setting up testing tents in community festivals and health fairs to provide fast and easy testing.

The One Million Tests Campaign 2008 exceeded the projected goal!
An update on its success will be forthcoming in a future issue. Happy Valentine’s Day.

La Organización Mundial de la Salud (WHO por sus siglas en inglés) en su informe sobre avances logrados en el 2008 y dando la bienvenida a nuevas estrategias para combatir la propagación del VIH, declaró: “Con la disponibilidad de tratamiento, sin embargo, la necesidad de ampliar las pruebas de VIH y el asesoramiento se reconocen cada vez más, tanto como conducto al tratamiento y la prevención como una forma de “normalizar” y de desestigmatizar al VIH”.

La mayoría de los 42 millones de personas que viven con VIH/SIDA en todo el mundo habitan en países pobres con recursos muy limitados en África, Asia, América Latina y el Caribe. A pesar de la gran cantidad de individuos con VIH/SIDA, se estima que menos del 10 por ciento saben que están infectados.

Esta discrepancia entre aquellos que conocen su estado y aquellos que no, se debe a la limitación en la disponibilidad y acceso a las pruebas y cuidados. Dependiendo del país, se estigmatiza, no sólo al VIH, sino a la prueba en sí, esto obstaculiza los esfuerzos por “ampliar las pruebas de VIH” como lo recomienda la WHO. Se convierte en un obstáculo para responder a la epidemia, como la gente tiene que saber si está infectada, y si lo está, tener acceso a tratamientos.

Muchas organizaciones que trabajan para combatir el VIH/SIDA, incluyendo a AHF, declaran que no podemos esperar a que la gente comparezca a los inaccesibles Centros de Pruebas y Asesoramientos Voluntarios (VCT). Encontrar los medios para traer las pruebas a la gente – en el lugar donde se encuentran, donde laboren o vivan es una manera de ampliar las pruebas y dar a la gente tratamiento. Debe mantenerse la confidencialidad, así como utilizar modelos de pruebas de calidad, proporcionar información sobre prevención y sexo seguro, apoyo y tratamiento inmediato ofrecido a los clientes que resultan positivos. Sin embargo, debemos ampliar la cobertura de pruebas y evitar obstáculos que provocan la transmisión del virus y muertes cuando se pueden prevenir.

La campaña del 2008 Día Mundial del SIDA Un Millón de Pruebas (coordinados por AHF), incluyó a 1,018 asociados alrededor del mundo, de quienes contamos con sus esfuerzos para ampliar el programa de pruebas y tratamientos. Sesiones de asesoramiento antes de las pruebas fueron llevadas a cabo en sesiones de grupo en pueblos y ciudades desde México y Honduras hasta Sudáfrica y Bangladesh.
Establecer metas más altas de periodos de pruebas diarios/semanales/ o mensuales y desarrollar nuevos prototipos de equipo de pruebas más rápidos son elementos para “romper” con el esquema de clínica y crear tiendas móviles para pruebas en festivales comunitarios y ferias de la salud para dar pruebas más rápidas y sencillas.

¡La Campaña del 2008 Un Millón de Pruebas sobrepasó la meta esperada!

Una actualización de este éxito será incluida en un tema próximo. Feliz Día de San Valentín.

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