Ask Lambda Legal – Parejas y padres

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P: Yo vivo con mi pareja en el estado de Washington. Estuve bajo varios tratamientos de fertilidad y ahora esperamos el nacimiento de nuestro primer hijo. Pero quiero asegurarme de que mi pareja sea reconocida junto a mí como la madre legal del niño. Ahora que los votantes han apoyado la ley ampliada de parejas domésticas de Washington, consideramos registrarnos. ¿Puede este registro proporcionar a mi pareja derechos legales sobre nuestro niño?

R: Planear el nacimiento de un niño siempre es una experiencia que emociona y que asusta al mismo tiempo para cualquier padre – ¿seremos capaces de mantener a nuestro niño seguro? ¿Podremos ahorrar para su educación? Y para las parejas lesbianas y gays: ¿seremos reconocidos los dos como padres legales del niño?

Afortunadamente para ti, en el estado de Washington la respuesta es “sí.” Muchos estados tienen leyes que crean una presunción de paternidad para matrimonios. Eso significa que cuando una mujer casada da a luz un niño, se presume que su marido es el padre, sin importar si es el padre biológico o no. Creemos que este tipo de presunción debe aplicarse igualmente a las parejas del mismo sexo registradas en estados con leyes amplias de parejas domésticas o de uniones civiles, entre ellos Washington, California, Oregon, Nevada y New Jersey. Es decir, si nace un niño de un miembro de una pareja doméstica reconocida por uno de estos estados, se debe presumir que el otro miembro es el padre/madre legal. Esto significa una protección muy importante para la relación entre el niño y el padre no biológico. A la misma vez, una adopción formal sigue siendo una buena idea ya que muchas familias se mudan y la mayoría por lo menos viajan a otros estados – y todos los estados deben respetar los decretos de adopción. Si tu familia viajara a un estado que no reconociera a tu pareja doméstica, tu pareja puede correr un riesgo bien fuerte de no ser reconocida como la madre del niño. En tal caso, un decreto de adopción proporcionaría la protección que la ley de parejas domésticas no podría proporcionar.

Si necesitas ayuda para aprender más sobre las leyes sobre adopción en tu estado o te gustaría más información, ponte en contacto con la Línea de Ayuda de Lambda Legal gratuita en el (866) 542-8336.

Por: Tara Borelli, Staff Attorney

Partners and Parents

Q: My partner and I live in Washington State. I have gone through several rounds of fertility treatments and we now eagerly await the birth of our first child. But I want to make sure my partner is recognized alongside me as the baby’s legal parent. Now that voters have upheld Washington’s expanded domestic partnership law, we are considering registering. Would registering provide my partner with legal rights to our child?

A: Planning for the birth of a child is always an exciting and scary experience for any parent –will we always be able to keep our child safe? Will we be able to save for his or her education? And for lesbian and gay couples, will we both be recognized as the baby’s legal parents?

Fortunately, the answer to your question is yes in the state of Washington. Many states have laws that create a presumption of parenthood for married couples. That means that when a married woman gives birth to a child, her husband is legally presumed to be the father of that child, whether or not he is the biological parent. We believe this type of presumption must apply equally to same-sex couples who are registered in states with broad domestic partnership or civil unions, including Washington, California, Oregon, Nevada and New Jersey. In other words, if a child is born to one partner in a state-registered domestic partnership or civil union in one of these states, the other partner should be presumed to be the child’s other legal parent. This is an important protection for a nonbiological parent’s relationship with his or her child. At the same time, a formal adoption as well is a very good idea because many families move and most at least travel to other states — and all states must respect adoption judgments. If your family were to travel to a state that does not recognize the domestic partnership, your partner might run a substantial risk of not being recognized as the baby’s other parent. In a case like that, an adoption judgment would provide protection that the domestic partnership would not.

If you need help learning about the laws governing adoption in your state or would like more information, contact Lambda Legal‘s Help Desk toll-free at 866-542-8336.

By Tara Borelli, Staff Attorney

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