Gay Men’s Chorus of Los Angeles

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Y Coro Gay Ciudad de México

Dos Coros, Una Voz

Por: Alberto Orozco

Hay una maravilla de coro en nuestra ciudad, se trata del Gay Men’s Chorus of Los Angeles (Coro de Hombres Gay de Los Angeles), y están ya con los primeros eventos celebrando que el próximo año cumplen 40 años de haberse formado. Este 13 de Octubre inician las celebraciones a lo grande, ya que se estarán presentando en concierto en el Alex Theatre de Glendale con unos invitados de lujo. Vienen a acompañarlos desde México el Coro Gay Ciudad de México, así que la noche promete ser todo un encanto. Además les acompañará el Mariachi Arcoiris de Los Ángeles.

Platiqué con Jonathan Weedman, Executive Director del Gay Men’s Chorus of Los Angeles, con Oscar Urtusastegui, Director Ejecutivo del Coro Gay Ciudad de México, y con Luis Domínguez, Director Creativo, también del Coro Gay Ciudad de México. Te invito a que nos acompañes en la conversación y a que compres tus boletos para esta increible presentación.

 

Alberto: 39 years ago, the Gay Men’s Chorus of L.A. was born…

what were the motivations for the founders to create the chorus?

Jonathan: During the 70s there was a huge LGBT movement in San Francisco, and the chorus was born as a motivation to bring the LGBT community together. In July 12, 1979 the chorus had its first rehearsal in what today is West Hollywood, 99 men participated at that time. In October 14, 1979 the group participated in the National March on Washington for Lesbian and Gay Rights, this march drew between 75,000 and 125,000 gay men, lesbians, bisexuals, trangender people, and straight allies.

Today, the purpose of the chorus remains the same, to be a presence and to unite the LGBT Community.

Alberto: As part of the 40 Anniversary, the Gay Men’s Chorus of L.A. is planning different presentations and collaborations, tell us about this great celebration.

Jonathan: The first of those celebrations is in October 13 at the Alex Theatre in Glendale. The event is called DOS COROS, UNA VOZ, and for this event we have invited Coro Gay, Ciudad de México.

Then comes our Spring Concert which we are calling Boy Ball.

In May we have our big Anniversary Celebration GALA.

In June we will have different presentations in New York, including singing during the 50 Anniversary of Stonewall.

In July, the New York City Gay Men’s Chorus is coming to Los Angeles and we’ll be premiering a piece.

 

Alberto: ¿Cuántos elementos conforman el Coro Gay Ciudad de México?

Luis: Al día de hoy somos 97 personas, este coro tiene apenas 5 años, somos un coro muy joven comparado con el de Los Ángeles o el de Nueva York, empezamos 12 personas.

 

Alberto: ¿Hay alguna conexión con el hecho de que en años recientes ha creado fuerza el movimiento de los matrimonios gay en ciudades como Ciudad de México?

Luis: Sí, por supuesto. También, historicamente, hace apenas dos años que la ciuad de México se declaró Gay Friendly, definitivamente la política que ha seguido el gobierno en relación a la diversidad ha sido muy buena y eso es lo que también ha motivado este movimiento.

Pertenecemos a la asociación GALA, a la que pertenecen todos estos coros a nivel internacional y nosotros somos los primeros con un nombre así en toda Latinoamérica. México había tenido dos intentos de tener un coro gay en el pasado pero el nuestro ha sobrevivido ya cinco años.

 

Alberto: Siendo un coro tan joven, ¿qué significa para ustedes venir a Los Ángeles y unirse al Gay Men’s Chorus of Los Angeles para este evento tan especial para ellos?

Oscar: Obviamente nos llena de orgullo, de alegría, la verdad es muy difícil de describir todas las emociones, por todo lo que ellos han hecho con la invitación, y todo lo que están haciendo para que un grupo tan grande pueda hacer este viaje…la oportunidad para muchos de los compañeros va a ser la primera vez en ir a los Estados Unidos. Principalmente es llevar un mensaje de unión entre los dos países, no solamente entre los dos coros. Uno de los títulos de esta colaboración es “Construir puentes y no muros”, tiene un tinte político esa cita pero es que en verdad es cuando más debemos estar juntos estos dos países hermanos.

 

Alberto: ¿Qué tipo de temas están preparando para el 13 de Octubre?

Oscar: Mira, estamos preparando temas de Juan Gabriel, algo de Ricky Martin, algo de Gloria Trevi, nos llena mucho de orgullo una pieza de Carlos Chávez que es uno de los compositores tradicionales mexicanos más importantes, el tema se llama La Paloma Azul, va a ser muy especial ese número. Aparte de las colaboraciones que vamos a tener, porque una de las cosas muy importantes para nosotros es cantar juntos, vamos a cantar La Bamba, son como cinco canciones que cantamos los dos coros. En algún punto vamos a estar como 350 personas en el escenario. Maravilloso! Es emocionante llevar estos mensajes de unión, el orgullo de ser homosexual, el poder decirlo y ser.

 

Alberto: Vi fotos donde se ve que les gusta vestirse casual, de manera divertida, interactuar entre sí y con el público. Háblanos de esos pequeños detalles que hacen más amenas sus presentaciones.

Luis: Lo difícil con nosotros es mantenernos quietos, ya sabes que como latinos tenemos las ganas de bailar todo el tiempo, de estar alegres. Tenemos un repertorio que nos encanta y queremos que la gente tenga mucha más conexión con la música coral. Tenemos música donde entra el baile, donde entra un poco el sabor que hay en la comunidad, para nosotros es un placer poder llevar esta alegría a la comunidad.

 

Alberto: ¿Cómo es la relación entre todos ustedes, incluso fuera de sus presentaciones?

Luis: Se convierte en una familia. De tener una vida tranquila, de ir del trabajo a la casa, de repente ya tienes una actividad que te reune con más de 50 personas, de ahí te puede surgir una pareja, amigos muy cercanos, te transforma la vida y eso hace que el coro sea algo inmejorable.

Oscar: Para muchos, el estar en el coro ha significado el poder salir del closet, darle un nuevo significado al poder transmitir este mensaje. El menor del grupo tiene 20 años, el mayor tiene 58 años, hay varias generaciones, hay todos los estratos sociales, pero ahí todos somos uno. En México sí tenemos algunas compañeras, que también es algo que nos llena de mucho orgullo.

En Ciudad de México estamos ensayando dos veces por semana, un domingo al mes, convives más con el coro que con tu propia familia.

 

Alberto: Como parte de las actividades que tendrán cuando vengan, tendrán una presentación el 12 de octubre en el Este de Los Ángeles, casi en el Día de La Raza, ¿qué simbolizmo tiene esto para ustedes?

Oscar: La verdad que el poder tener ese acercamiento con la comunidad y el poder cantar para esos jóvenes, transmitir ese mensaje de lo que es ser gay en Ciudad de México nos llena de muchísima alegría, de orgullo, más por estar en una comunidad de mayoría latina, son más hermanos.

Alberto: Your presentation with Coro Gay Ciudad de México has a purpose, it conmemorates and celebrates the traditions and history between the United States and México…I was reading the postum letter that Senator John McCain left to the people of the United States were he said the country’s standing and ideals are threatened “when we confuse our patriotism with tribal rivalries… We weaken it when we hide behing walls rather than tear them down.” And I find this message very similar to what you are saying with this colaboration…

Jonathan:  Exactly. My husband Raymundo Baltazar and I have been together for 13 years, he is from Morelos, México. A year ago he told me “we have never been to México, go to the computer and make a reservation right now”, and we did it. The next day I said “I wonder if they have a Gay Chorus in México City”, I had no idea. I investigated that and found out that they had a very good one. Two months later Raymundo and I met Oscar and Luis, that was one year ago today.

The collaboration we are planning is so great, so colorful, so meaningful because of the President we have now, we have a President that is discusting to most Americans. México City is our sister city, we share tradition, we share history. California and SouthWest of the United States were ones part of Mexico. It is horrible what is happening between the two countries, so our hopes are that this concert will be a reminder and an inspiration to everyone about how much we share. There are no words to describe what is happening at the border, the way Mexico is being treated by this administration, so we hope in our own way to show a diferent side, three ways before the mid-term elections, it’s not just a concert, it will be very representative.

 

Alberto: You are also inviting Mariachi Arcoiris to the October 13 concert at the Alex Theatre.

Jonathan: Yes, we are very exciting that they will be performing at the concert.

 

Alberto: Has the Gay Men’s Chorus performed with them before?

Jonathan: No, this is the first time. We hope that this will not be a one time thing, and same with Gay Coro Ciudad de México, this will be a partnership of collaboration between both organizations, were we go down to Mexico City and perform, and they will return to Los Angeles and perform with us.

 

Alberto: If somebody wants to join the chorus, what that person can do to join?

Jonathan: We just are having auditions this week. It’s ones a year. For the time of the publication it will be too late, but we do have auditions, you need to come prepared, we do a rehearsal paper, sing acapella…one of my goals as the Executive Director of the chorus is to become more diverse, it can no longer be just a bunch of white guys, that’s not aceptable, it has to have Latinos, African Americans, Asians, have to include everybody. And we need to perform with different communities, go to East L.A., go to South L.A., to the Valley, to the Island Empire.

 

www.gmcla.org

www.corogayciudaddemexico.org

 

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