U-Visas for Victims of Crimes

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Visas U para Víctimas de Crímenes
Por: Scott Emerick – Law Clerk – Law Offices of Ally Bolour

En Diciembre de 2013, el Servicio de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos (USCIS por sus siglas en inglés), aprobó la visa U número 10,000 para el año fiscal 2014. Este es el quinto año consecutivo en que se han aprobado 10,000 visas U por año. Las visas U están reservadas para víctimas de crímenes específicos que ocurren dentro de los Estados Unidos. La mayoría de estos crímenes involucran violencia – es el caso de la violencia doméstica, felonía, asalto, y violación.

Si la víctima de uno de esos crímenes específicos ayuda a la policía en la investigación del crimen o a la oficina del fiscal de distrito que persigue al criminal, la víctima puede ser elegible para recibir la visa U. El obtener esta visa puede permitirle a la persona vivir en los EE.UU. legalmente y con permiso de trabajo por un período específico de tiempo. También podría permitírsele a un familiar de la víctima que califique – como es el caso del esposo(a), padres, o hijos – recibir la visa U como consecuencia. Luego de vivir al menos tres años en los EE.UU. con una visa U, y reuniendo otros requisitos, la víctima y los familiares que califiquen serán elegibles para hacer un ajuste de status

La política detrás del programa de visa U es motivar a la comunidad inmigrante a colaborar con el enforzamiento de la ley para arrestar y perseguir a criminales violentos, para proteger tanto a las víctimas de estos criminales y a toda la sociedad.

Por supuesto, hay muchos otros factores que determinan si a alguien que no es ciudadano de los EE.UU. puede otorgársele la residencia de los Estados Unios, entre estos factores están el historial criminal, actividades terroristas, salud, y su status económico. Cualquiera de estas razones, y muchas más, pueden evitar la admisión o el ajuste de status de alguien que no es ciudadano de los Estados Unidos.

Cada caso es único y este artículo no pretende ser un consejo legal y no debe tomarse como tal. Si crees que tú o alguien que conoces puede ser elegible para obtener beneficios bajo la ley de inmigración, debes consultar un abogado sobre las particularidades de tu caso.

También, El Gobernador de California Jerry Brown firmó como ley una medida que le permite al DMV, desde comienzos de enero 2015, otorgar licencias de conducir a indocumentados inmigrantes en California. El Gobernador Brown anunció esto como parte de un esfuerzo para permitir que la gente maneje no solamente sin miedo a ser atrapados sin una licencia de conducir, sino que esto también hará que las calles de California sean más seguras al hacer que se conduzca de manera más segura, independientemente de el status inmigratorio de la gente.

 

U-Visas for Victims of Crimes
By Scott Emerick – Law Clerk – Law Offices of Ally Bolour

In December 2013, the United States Citizenship and Immigration Services (USCIS), approved the 10,000th U visa petition for the 2014 fiscal year.  This is the fifth straight year that 10,000 U visa petitions have been approved.  The U nonimmigrant visa is a special type of visa that is reserved for victims of specific crimes that occur within the U.S.  Most of these crimes involve violence – such as domestic violence, felonious assault, and rape.

If the victim of one of the specified crimes aids the police in investigating the crime or the district attorney’s office in prosecuting the criminal, the victim may be eligible to receive a U visa.  Obtaining this visa would allow the person to live in the U.S. lawfully and with permission to work for a specified period of time.  It would also allow for qualifying family members of the victim – such as a spouse, parents, or children – to receive U visa status as a derivative.  At the end of at least three years living in the U.S. with a U visa, along with meeting other requirements, the victim and qualifying family members would then be eligible to adjust their status to that of a permanent resident.

The policy behind the U visa program is to encourage the immigrant community to aid law enforcement in arresting and prosecuting violent criminals in order to protect both the victims of these crimes and society at large.

Of course, there are many other factors that determine whether or not a non-U.S. citizen can seek entrance or residency in the United States; such as criminal history, terrorist activities, health, and economic grounds.  Any of these reasons, and many more, could prevent the admission or adjustment of status of a non-U.S. citizen.

Every case is unique and this article is not intended to be legal advice and should not be taken as such.  If you believe you, or somebody you know, may be eligible for benefits under immigration law, you should consult an attorney about the specifics of your case.

Also, California Governor Jerry Brown signed into law legislation which enables the DMV, beginning in January 2015, to issue driver’s licenses to undocumented immigrants in California.  Governor Brown announced this as part of an effort to not only allow people to drive without fear of being caught driving without a license, but will also make the streets of California safer by ensuring that safe driving skills are being taught to everyone on the road, regardless of immigration status.

 

 

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