Defensa del Acta del Matrimonio – DOMA

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El mes pasado, finalmente tuvimos nuestro día ante la Corte Suprema de los Estados Unidos (SCOTUS). A continuación mi punto de vista sobre los dos históricos días de argumentos orales ante los nueve jueces.

Hace cuatro años, el día después de las elecciones, cuando la Propuesta 8 pasó en CA y Barack Obama fue elegido por primera vez como Presidente de los Estados Unidos – me dirigí hacia una colega mientras esperaba por un elevador en el edificio de la corte de inmigración en Los Ángeles. Las lágrimas me comenzaron a brotar cuando me preguntó cómo me iba. Le dije que me sentía sin esperanza y sin ayuda porque había sido aprobada la Propuesta 8. Sentía que mi generación nunca experimentaría la igualdad. Me encontraba triste y me sentía insultado.

En contraste, durante estos días no puedo ocultar una sonrisa. Jamás pensé que en tan solo cuatro años, algunas de nuestras mejores mentes en asuntos legales estarían exponiendo los méritos de la igualdad en el matrimonio y nuestros derechos constitucionales bajo la cláusula de protección a la igualdad de la Constitución ante la Corte Suprema. Hemos avanzado mucho, y no importa como vote la justicia el próximo mes, de algún modo ya ganamos.

Y en cuanto a resultados tangibles sobre las futuras desiciones sobre SCOTUS, esto es lo que creo que puede pasar. Creo que la corte eliminará el caso de la Propuesta 8 por falta de fundamentos. Esto traerá como consecuencia el restablecimiento de los matrimonios del mismo sexo en el estado. También creo que SOCTUS declarará que DOMA es inconstitucional. Si estoy en lo correcto, todos nosotros en CA, que una vez nos casamos, podremos pedir los beneficios federales asociados con el matrimonio, incluyendo beneficios de inmigración.

Si DOMA no es eliminada y se pierde el caso por asuntos de procedimiento, el Presidente, como bien sugiriera el Jefe de Justicia Roberts, debe evitar que se siga ejerciendo. Si el gobierno federal para de enforzar DOMA, todos los derechos asociados con el matrimonio, incluyendo los beneficios de inmigración, estarán disponibles de manera inmediata, a partir del anuncio de dicha acción. Nuestra próxima lucha será entonces rechazar a DOMA en el Congreso.

No creo que haya posibilidades de que SCOTUS determine que DOMA es constitucional.
La decisión de SCOTUS se dará a conocer para finales de junio, 2013. Hasta entonces, si tienes preguntas sobre tu status con inmigración y sobre como una decisión sobre DOMA te afectaría, o si guieres checar cómo va avanzando la creación de una reforma migratoria que actualmente se considera en el Congreso, por favor contáctame al (323) 857-0034 para tener una consulta gratis en mi oficina.

Es un momento muy bueno para ser un abogado de inmigración. Busco con honor continuar mi trabajo en la comunidad mientras derribamos estas importantes barreras hacia mayor igualdad y justicia para todos nosotros.

Defense Of Marriage Act – DOMA

Last month, we finally got our day before the Supreme Court of the United States (SCOTUS). Below is my brief and humble take on the two historic days of oral arguments before the nine Justices.

Four years ago, on the day after the elections when Prop. 8 passed in CA and Barack Obama was first elected President of the United States – I ran into a collegue while waiting for an elevator at the LA immigration court building. I burst into tears when she asked me how I was doing. I told her that I felt both hopeless and helpless because of the passage of Prop. 8. I felt that my generation would never experience equality. I was saddened and felt insulted.

In contrast, these days, I can’t hide my smile. I never thought that in just four years, some of our best legal minds would be arguing the merrits of marriage equality and our constitutional rights under the equal protection clause of the Constitution before the Supreme Court. We’ve come a long way and no matter how the Justices vote next month, in a sense, we have already won.

As to any tangible results of the upcoming SCOTUS decisions, here is what I think the most likely outcomes are. I believe that the court will throw out the Prop. 8 case due to lack of “standing.” This will result in the resumption of same-sex marraiges statewide. I also think that SOCTUS will declare DOMA to be unconstitutional. If I’m right, all of us in CA, once married, may ask for any of the federal benefits associated with marriage, including immigration relief.

If DOMA is not struck down however and the case is thrown out due to procedural issues, the President, as Chief Justice Roberts correctly suggested, may and should stop enforcing it altogether. If the federal government stops enforcing DOMA, all the rights associated with marriage, including immigration benefits, will become available immediately upon the announcement of such an action. Our next fight then would be to repeal DOMA in Congress.

I don’t think there is any possibility that SCOTUS will determine that DOMA is constitutional.

The decsion by SCOTUS will be handed down by the end of June 2013. Until then, if you have questions on your immigration status and how a DOMA decision may effect it, or if you want to check the status of immigration reform legislation presently being considered in Congress, please contact me at 323-857-0034 for a free consultation at my office.

It is a great time to be an immigration attorney. I look forward to the honor of continuing my work in the community as we overcome these very important barriers towards eqality and justice for all of us.

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