IMMIGRATION

THE FARM WORKFORCE MODERNIZATION ACT’S POTENTIAL TO REFORM IMMIGRATION

By: Jasmine Perales – Bolour/Carl Immigration Group
www.americanvisas.net

The Farm Workforce Modernization Act (FWMA) is currently on the brink of being passed by the Senate, carrying the potential of reforming a part of immigration vital to the United States.

The agricultural sector depends on workers from other countries to harvest their crops and meet the market’s demands. The H-2A visa allows agricultural employers to hire temporary, nonimmigrant workers for jobs that they have not been able to fill with domestic labor. To initiate the process, employers must petition for foreign workers.

The H-2A visa has become increasingly important to agricultural employers: since 2012, the number of visa issues has more than tripled. However, it is a very long, lengthy, and challenging process that deters some employers from applying. The FWMA offers many solutions to the challenges with the visa to ensure it is more efficient and effective. A few of the improvements include:

-The possibility for the workers and their families to earn legal status (green card) through continued agricultural employment
-Allow employers to employ workers for year-round jobs
-Streamline the visa application process and reducing costs
-Improve availability and quality of farmworker housing
– Expand the Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act (MSPA) to cover H-2A workers

Although the bill passed the House of Representatives by a landslide in March of 2021, it faces backlash in the Senate. The last point above has many lobbying groups and Republicans in the Senate advocating for the elimination of this protection or opposing the bill altogether. By expanding MSPA protections to H-2A workers, the workers would have the right to sue their employers if they believe they have violated the law. Opponents of this argue that it can lead to frivolous lawsuits that make agricultural employers lose money when they operate on slim profit margins. Advocates of this expansion refute this claim by explaining that if employers treat their workers well, there will not be grounds for a lawsuit.

Ultimately, the bill faces an uncertain future in the Senate. While a few Republicans support the bill, the filibuster will make it difficult to get the 60 votes it requires to pass. The FWMA would help agricultural businesses, foreign workers, and the U.S. economy, but it needs more widespread support. You can find your state senators here and contact them to express how important the FWMA is to ensure their vote in support.

If you have any questions or concerns about qualifying for the H-2A program, please contact one of our attorneys to schedule a consultation by sending an email at [email protected] or calling our office (323)857-0034.

EL POTENCIAL DE LA LEY DE MODERNIZACIÓN DE LA FUERZA LABORAL PARA REFORMAR LA INMIGRACIÓN
By: Jasmine Perales – Bolour/Carl Immigration Group
www.americanvisas.net

La Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola (FWMA, por sus siglas en inglés) está actualmente a punto de ser aprobada por el Senado, lo que tiene el potencial de reformar una parte de la inmigración vital para los Estados Unidos.

El sector agrícola depende de trabajadores de otros países para cosechar sus cultivos y satisfacer las demandas del mercado. La visa H-2A permite a los empleadores agrícolas contratar trabajadores no inmigrantes temporales para trabajos que no han podido cubrir con mano de obra doméstica. Para iniciar el proceso, los empleadores deben solicitar trabajadores extranjeros.

La visa H-2A se ha vuelto cada vez más importante para los empleadores agrícolas: desde 2012, la cantidad de solicitudes de visa se ha más que triplicado. Sin embargo, es un proceso muy largo, extenso y desafiante que disuade a algunos empleadores de postularse. La FWMA ofrece muchas soluciones a los desafíos con la visa para garantizar que sea más eficiente y eficaz. Algunas de las mejoras incluyen:

– La posibilidad de que los trabajadores y sus familias obtengan un estatus legal (tarjeta verde) a través del empleo agrícola continuo
– Permitir que los empleadores contraten trabajadores para trabajos durante todo el año
– Agilice el proceso de solicitud de visa y reduzca costos
– Mejorar la disponibilidad y la calidad de las viviendas para trabajadores agrícolas
– Ampliar la Ley de Protección de Trabajadores Agrícolas Migratorios y de Temporada (MSPA) para cubrir a los trabajadores H-2A

Aunque el proyecto de ley fue aprobado por la Cámara de Representantes de manera aplastante en marzo de 2021, enfrenta una reacción violenta en el Senado. El último punto anterior tiene muchos grupos de cabildeo y republicanos en el Senado que abogan por la eliminación de esta protección o se oponen al proyecto de ley por completo. Al ampliar las protecciones de la MSPA a los trabajadores H-2A, los trabajadores tendrían derecho a demandar a sus empleadores si creen que han violado la ley. Quienes se oponen a esto argumentan que puede conducir a demandas frívolas que hacen que los empleadores agrícolas pierdan dinero cuando operan con márgenes de ganancia reducidos. Los defensores de esta expansión refutan esta afirmación explicando que si los empleadores tratan bien a sus trabajadores, no habrá motivos para una demanda.

En última instancia, el proyecto de ley enfrenta un futuro incierto en el Senado. Si bien algunos republicanos apoyan el proyecto de ley, el obstruccionismo dificultará la obtención de los 60 votos necesarios para su aprobación. La FWMA ayudaría a las empresas agrícolas, los trabajadores extranjeros y la economía de los EE. UU., pero necesita un apoyo más generalizado. Puede encontrar a los senadores de su estado aquí (www.senate.gov/states/statesmap.htm) y comunicarse con ellos para expresar cuán importante es la FWMA para garantizar su voto de apoyo.

Si tiene alguna pregunta o inquietud sobre la calificación para el programa H-2A, comuníquese con uno de nuestros abogados para programar una consulta enviando un correo electrónico a [email protected] o llamando a nuestra oficina (323) 857-0034.